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¿Puede confiar en lo que dicen las encuestas sobre las perspectivas electorales de Obama?

por Scott Keeter y Nilanthi Samaranayake


FiguraLa fuerte actuación del demócrata Barack Obama en las primeras encuestas de calor para las elecciones presidenciales de 2008 plantea nuevamente la cuestión de si el público estadounidense está dispuesto a apoyar a un candidato afroamericano a la presidencia. Las encuestas recientes apuntan a dos cambios significativos en esta cuestión.

La primera es que una mayoría cada vez mayor del público de hecho dice que está dispuesto a votar por un afroamericano para el cargo más alto de la nación. La segunda es que las encuestas realizadas en campañas que enfrentan a candidatos blancos y negros entre sí están haciendo un mejor trabajo al predecir con precisión el resultado de las elecciones ahora que en el pasado, lo que sugiere que los sesgos ocultos que confundieron las encuestas en las elecciones birraciales en la década de 1980 y principios Los años noventa ya no son un problema grave.

Con Obama a punto de declarar su candidatura a la presidencia este fin de semana, una encuesta nacional reciente revela que, aunque está detrás de Hillary Clinton en la nominación demócrata, lo hace casi tan bien como Clinton en los enfrentamientos electorales generales contra los republicanos que encabezan la lista, liderando por poco a John McCain y presentando una dura carrera. incluso con Rudy Giuliani.

FiguraDe manera más general, la gran mayoría de los estadounidenses les dice a los encuestadores que están dispuestos a votar por un candidato afroamericano calificado para presidente. En una encuesta de Newsweek realizada el año pasado, solo el 3% dijo que no lo haría. Este no fue siempre el caso. Gallup ha formulado una versión de esta pregunta desde 1958. Más recientemente, en 2003, el 92% dijo que votaría por un candidato negro a la presidencia, mientras que sólo el 6% dijo que no. Pero en 1958, una mayoría del 53% dijo que no votaría por un candidato negro; incluso en 1984, el 16% le dijo a Gallup que no lo haría.


¿Se pueden tomar al pie de la letra las encuestas que muestran al público dispuesto a votar por un candidato negro? Sin duda, es cierto que las actitudes raciales en los Estados Unidos se han vuelto más tolerantes durante las últimas cinco décadas, y los candidatos afroamericanos han ganado altos cargos en muchos estados. Pero también es cierto que la expresión de actitudes racistas es menos aceptable socialmente ahora que en el pasado. Esto puede llevar a algunas personas a decirles a los encuestadores que son más tolerantes de lo que realmente son.



Las encuestas electorales en las décadas de 1980 y 1990 fallaron en las elecciones birraciales

FiguraLos problemas con las encuestas preelectorales en varias elecciones birraciales de alto perfil en la década de 1980 y principios de la de 1990 plantearon la cuestión de si el racismo encubierto seguía siendo un impedimento para los candidatos negros. Los candidatos blancos en la mayoría de estas carreras generalmente obtuvieron mejores resultados el día de las elecciones que en las encuestas, mientras que sus oponentes negros tendieron a terminar con el mismo nivel de apoyo que las encuestas indicaron que tenían.


Este fenómeno se notó por primera vez en la carrera de 1982 para gobernador de California, donde el alcalde de Los Ángeles, Tom Bradley, un demócrata negro, perdió por poco ante el republicano George Deukmejian, a pesar de que las encuestas lo muestran con una ventaja de entre 9 y 22 puntos. Al año siguiente, el demócrata afroamericano Harold Washington apenas ganó su carrera para alcalde de Chicago contra el republicano Bernard Epton. Las encuestas preelectorales realizadas en las últimas dos semanas de la campaña mostraron a Washington con una ventaja de 14 puntos.

Tres carreras muy visibles en 1989 y 1990 también siguieron este patrón, aunque en dos casos al menos una encuesta tardía señaló una carrera reñida. El demócrata de Virginia y afroamericano Douglas Wilder superó al republicano blanco Marshall Coleman en menos de un punto porcentual para convertirse en el primer gobernador negro electo de la nación. Pero dos de las tres encuestas realizadas pocos días antes de las elecciones mostraron que Wilder lideraba por dos dígitos; una tercera encuesta lo tenía 4 puntos por delante.


Incluso una encuesta a boca de urna realizada el día de las elecciones mostró que Wilder ganó por 10 puntos, mientras que contaba con precisión los votos en las otras dos contiendas estatales. A diferencia de la mayoría de las encuestas a boca de urna que utilizan una boleta anónima por escrito para recopilar las respuestas de los votantes, esta tenía entrevistadores preguntando a los votantes cara a cara cómo votaron, una situación que podría aumentar la presión para brindar una respuesta socialmente deseable.

También en 1989, el demócrata David Dinkins, un afroamericano, ganó la victoria sobre el republicano Rudy Giuliani en la carrera por la alcaldía de Nueva York por apenas dos puntos, a pesar de liderar por 18 puntos en una encuesta realizada por el New York Observer una semana antes de la elección.

Al año siguiente, otra elección destacada presentó al demócrata afroamericano Harvey Gantt en una dura carrera contra el senador republicano Jesse Helms de Carolina del Norte. Dos de las tres encuestas independientes realizadas justo antes de las elecciones mostraron que Gantt lideraba a Helms, pero Helms prevaleció por seis puntos porcentuales el día de las elecciones. La raza fue un problema en la campaña, como lo demuestra un anuncio de televisión de la campaña de Helms en el que aparece un buscador de empleo blanco ficticio que perdió frente a un candidato minoritario debido a una cuota racial. El anuncio alegaba que Gantt apoyaba las cuotas de contratación.

En 1992, la demócrata negra Carol Moseley Braun ganó una victoria de 10 puntos sobre el republicano Richard Williamson en una carrera por un escaño en el Senado de Estados Unidos por Illinois. Pero las encuestas realizadas pocos días antes de las elecciones la mostraban con una ventaja de entre 17 y 20 puntos. Curiosamente, en las primarias demócratas, Moseley Braun estaba por detrás del actual senador Alan Dixon por un amplio margen en dos encuestas tomadas apenas una semana antes de ganar las elecciones.


Encuestas de 2006 más precisas

FiguraLas elecciones de mitad de período del año pasado incluyeron varias carreras importantes que enfrentaron a candidatos blancos y negros entre sí. A diferencia de la experiencia de las décadas de 1980 y 1990, las encuestas preelectorales en la mayoría de estas campañas tuvieron un buen desempeño y hubo poca evidencia de un voto “oculto” para el candidato blanco.

Aunque los candidatos afroamericanos perdieron cuatro de las cinco elecciones estatales que presentaban a candidatos negros contra blancos, las últimas encuestas previas a las elecciones tendían a reflejar el resultado final.1Los candidatos republicanos negros a gobernador perdieron por amplios márgenes en Ohio (por 23 puntos) y Pensilvania (20 puntos), pero el promedio de las encuestas independientes finales en cada estado mostró márgenes similares (21 y 23 puntos, respectivamente). Un demócrata afroamericano, Deval Patrick, ganó la contienda por la gobernación de Massachusetts por abrumadora mayoría (56% a 35%) sobre un republicano blanco Kerry Healey. Dos encuestas preelectorales subestimaron levemente el apoyo de Healey, pero se llevaron a cabo unas dos semanas antes de las elecciones.

Los candidatos negros también perdieron en dos elecciones clave del Senado, Maryland y Tennessee, pero no hubo evidencia clara de un voto oculto para el candidato blanco en ninguno de los estados. El caso más complicado fue en Maryland, donde el vicegobernador republicano Michael Steele, que es afroamericano, perdió su candidatura al Senado ante el demócrata Benjamin Cardin por 10 puntos, aproximadamente el mismo margen que en una encuesta del Washington Post realizada 10 días antes de las elecciones. . Sin embargo, otras dos encuestas mostraron que la carrera está mucho más cerca. Pero estas encuestas también subestimaron el voto demócrata en la carrera por la gobernación en la que tanto los candidatos demócratas como los republicanos eran blancos. Ambas encuestas mostraron que los dos candidatos competían codo con codo, pero el día de las elecciones el demócrata, el alcalde de Baltimore Martin O’Malley, venció al gobernador republicano en funciones, Robert Ehrlich, por siete puntos.

FiguraLa carrera por el Senado de Estados Unidos en Tennessee fue quizás la más observada de todas las elecciones birraciales del año pasado. El demócrata negro Harold Ford, Jr. perdió por poco ante el republicano blanco Bob Corker, 51% a 48%. Hubo muchas encuestas preelectorales en esta carrera, y tres de las últimas cuatro encuestas exageraron la ventaja de Corker.

En conjunto, la precisión de las encuestas en estas cinco elecciones birraciales sugiere que los problemas que asediaron a las encuestas en los años ochenta y principios de los noventa quizás ya no sean tan graves. Este cambio no es el resultado de mejoras más amplias en la metodología de las encuestas electorales; la mayoría de las encuestas electorales en el período anterior se realizaron de manera competente y, en general, funcionaron bien en la predicción de los resultados electorales.

La experiencia de las elecciones de 2006 indica que el racismo puede ser un factor menos importante en los juicios públicos sobre candidatos afroamericanos que hace 10 o 20 años. Es cierto que el candidato afroamericano perdió en cuatro de las cinco elecciones estatales examinadas, pero tres de ellas eran republicanas que se postulaban en un mal año para los republicanos. En cada uno de estos tres casos, la otra gran contienda estatal enfrentó a dos candidatos blancos (para el Senado de los EE. UU. En Ohio y Pensilvania y para gobernador en Maryland), y el margen de victoria de los candidatos demócratas fue similar al de las carreras que involucran a un republicano negro. .

También es el caso de que los candidatos negros en estas carreras tendían a tener tan buenos resultados entre los blancos de su partido como a los candidatos blancos en otros estados. Por ejemplo, la encuesta de salida del National Election Pool, que se realiza con una boleta anónima y, por lo tanto, es menos probable que una entrevista telefónica o cara a cara suscite una respuesta socialmente deseable pero errónea, encontró que el 91% de los votantes demócratas blancos en Tennessee eligió a Harold Ford, aproximadamente el mismo nivel de apoyo que los demócratas blancos en Virginia le dieron a Jim Webb (92%). Esto también se trata del nivel de apoyo que los republicanos blancos en Maryland le dieron al afroamericano Michael Steele (94%).

Nadie negaría que la raza sigue siendo importante en la política estadounidense. Durante el último medio siglo, los partidos políticos han estado cada vez más divididos en sus posiciones sobre cuestiones raciales y eso, a su vez, ha afectado las decisiones de los votantes de llamarse republicanos o demócratas. Pero esta revisión de las encuestas a boca de urna y los resultados electorales en varias elecciones recientes sugiere que menos personas están emitiendo juicios sobre los candidatos basándose únicamente, o incluso en su mayoría, en la raza misma, y ​​que relativamente pocas personas ahora no están dispuestas a decirles a los encuestadores cómo se sienten honestamente acerca de determinadas cuestiones. candidatos. En un entorno así, la alta posición de Barack Obama en las elecciones presidenciales, o, en realidad, de Colin Powell antes de las elecciones presidenciales de 1996, representa un cambio significativo en la política estadounidense.


Notas

1La contienda del Senado en Mississippi coincidió con un demócrata negro (Fleming) y un republicano blanco (Lott), pero casi no se realizaron encuestas públicas en la contienda.