• Principal
  • Noticias
  • La Oficina del Censo explora una nueva categoría étnica de Oriente Medio / Norte de África

La Oficina del Censo explora una nueva categoría étnica de Oriente Medio / Norte de África

Las organizaciones que representan a personas de ascendencia del Medio Oriente y África del Norte están pidiendo a la Oficina del Censo que agregue una nueva categoría étnica en los formularios. Las personas de esta herencia ahora están categorizadas como 'blancas', una práctica de décadas que los grupos de defensa dicen que es inexacta.


Población árabe-estadounidense en los EE. UU.La nueva categoría sería más amplia que los datos de ascendencia árabe recopilados por la Oficina del Censo desde 1980. La población árabe-estadounidense es pequeña pero está creciendo, y su tamaño exacto está en duda. La Oficina del Censo estima que hay 1.8 millones de árabes estadounidenses en los Estados Unidos, un 51% más desde 2000. Pero la Fundación del Instituto Árabe Americano estima que hay casi 3.7 millones de árabes estadounidenses viviendo en el país. La población árabe-estadounidense también es diversa, con personas que afirman tener vínculos con 22 países y diversos orígenes religiosos.

'Cuando los inmigrantes vienen aquí, están muy confundidos por las clasificaciones raciales estadounidenses', dijo Helen Hatab Samhan, ex directora ejecutiva de la Arab American Institute Foundation. 'No necesariamente se relacionan con ellos y no saben dónde encajan'.

Una coalición de grupos e individuos, incluida la Fundación del Instituto Árabe Americano, envió una carta a la Oficina del Censo el verano pasado en la que solicitaba una categoría étnica separada de 'Medio Oriente / África del Norte'.

Una pregunta sobre el origen hispano, actualmente la única categoría étnica, se ha hecho a todos los hogares desde 1980. El formulario del censo instruye a los encuestados que hispano no es una raza.


Las personas de ascendencia del Medio Oriente y África del Norte se han identificado históricamente como blancas en los formularios del censo. Pero durante el censo de 2010, los activistas lanzaron una campaña que instaba a las personas a marcar 'alguna otra raza' en el formulario y escribir su ascendencia. El lema de la campaña era: 'Compruébalo bien; ¡no eres blanco!



La Oficina del Censo ya está analizando grandes cambios en su forma. Una propuesta crearía una cuestión combinada de raza y etnia en la que a las personas se les ofrecerían todas las opciones de raza e hispanos en un solo lugar. Los datos del censo son vitales para determinar todo, desde cómo se extraen los distritos del Congreso hasta $ 400 mil millones en programas de ayuda federal y la aplicación de las leyes de derechos civiles.


'Estamos tratando de desarrollar una pregunta (de raza y etnia) que satisfaga a todos', dijo Roberto Ramírez, un funcionario del censo que discutió el tema en una visita reciente al Centro de Investigación Pew. 'Es un esfuerzo muy político. Siempre lo ha sido '.

Los funcionarios del censo dicen que están interesados ​​en seguir investigando la designación de Medio Oriente / Norte de África (también llamada MENA), y los líderes comunitarios son optimistas de que la oficina probará una nueva categoría étnica antes del conteo de población de 2020. Samhan dijo que una reunión la semana pasada entre el director de la Oficina del Censo, John H. Thompson, y los grupos que solicitaron la nueva categoría incluyeron discusiones sobre cómo proceder con la investigación.


En una pregunta combinada de raza y etnia probada durante el Experimento del Cuestionario Alternativo del Censo de 2010, la categoría de raza blanca incluyó varios ejemplos, entre ellos 'egipcios' y 'libaneses', para guiar a aquellos que podrían marcar la casilla. Pero cuando los funcionarios del censo convocaron grupos focales para estudiar los cambios propuestos, la gente dijo que los ejemplos egipcio y libanés eran 'incorrectos' e 'inexactos', dijo Nicholas Jones, un funcionario del censo que visitó recientemente el Centro de Investigación Pew para hablar sobre la investigación de la oficina.

El impulso para que se cuente como algo diferente al blanco es un cambio respecto a hace un siglo. A principios de los 20thsiglo, la gente de Oriente Medio argumentó en los tribunales para ser contados como blancos en lugar de asiáticos. Una de las principales preocupaciones era la legislación anti-asiática que buscaba restringir la inmigración y negar a los asiáticos la ciudadanía estadounidense. Un ejemplo destacado de esto fue la Ley de Exclusión China de 1882.

Debido a la desconfianza en el gobierno, algunas comunidades de Oriente Medio y África del Norte deben estar convencidas de que les conviene un recuento de población más preciso, dijo Samhan de la Arab American Institute Foundation. La Oficina del Censo fue criticada en 2004 cuando se reveló que la agencia compartió datos que enumeraban dónde vivían los árabes estadounidenses por ciudad y código postal con el Departamento de Seguridad Nacional. Los datos, aunque están disponibles públicamente en línea, fueron entregados al DHS menos de tres años después de los ataques terroristas del 11 de septiembre.

Es demasiado pronto para decir si una categoría de Medio Oriente / Norte de África aparecerá en el censo de 2020. Los funcionarios del censo dicen que cualquier cambio debería ser aprobado por la Oficina de Administración y Presupuesto, que determina y define las categorías de raza y etnia. Cualquier tema propuesto debe enviarse al Congreso antes de 2017. La redacción de las preguntas debe presentarse al Congreso el año siguiente.