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La Oficina del Censo propone eliminar algunas preguntas sobre matrimonio y divorcio

Cuestionario de la Oficina del Censo

La Oficina del Censo ha propuesto eliminar una serie de preguntas sobre el matrimonio y el divorcio de su encuesta de hogares más grande de estadounidenses, lo que desató un debate sobre la utilidad de tales datos.


Desde 2008, la Encuesta sobre la Comunidad Estadounidense de la oficina ha preguntado a un subconjunto de la población estadounidense sobre el estado de su relación, incluso si han estado casados, enviudados o divorciados durante el último año. La encuesta también pregunta cuántas veces se ha casado una persona y cuándo se casó por última vez, lo que se puede utilizar para analizar la estabilidad marital.

El buró propuso eliminar estas preguntas, y otras dos, en parte porque está bajo presión del Congreso para justificar todas las preguntas de la encuesta, que algunos políticos conservadores quisieran eliminar porque dicen que invade la privacidad de las personas. Pero dos grupos vocales, investigadores académicos y algunos defensores conservadores del matrimonio heterosexual, dicen que es importante tener los datos en una era en la que el matrimonio está en declive.

La propuesta está abierta para comentarios públicos hasta el 30 de diciembre. La agencia luego revisará los comentarios y enviará una recomendación a la Oficina de Administración y Presupuesto, que toma la decisión final. Cualquier cambio entraría en vigor en 2016.

La Encuesta de la Comunidad Estadounidense, que llega a más de 2 millones de hogares al año, produce estimaciones demográficas, sociales, económicas y de vivienda actualizadas anualmente para la nación, hasta los vecindarios locales. Los números ayudan a guiar la distribución de más de $ 416 mil millones en fondos federales y son ampliamente utilizados por funcionarios gubernamentales, empresas, investigadores y grupos de defensa.


Varios grupos de investigación de población han organizado una campaña de protesta para mantener las preguntas sobre el matrimonio, instando a los científicos sociales y otros a informar a la oficina que los datos de la encuesta son fundamentales para estudiar tendencias demográficas más amplias sobre la estructura familiar estadounidense. Dicen que las estimaciones de la encuesta ofrecen las únicas cifras confiables y oportunas de la nación sobre las tendencias del matrimonio y el divorcio porque los registros de los estados, la otra fuente importante de datos, están incompletos.



'No hay duda de que Estados Unidos tiene el peor sistema de registro de matrimonios y divorcios de cualquier país desarrollado del mundo', dijo Steven Ruggles, presidente electo de la Population Association of America, un grupo profesional sin fines de lucro que ha pidió a la oficina que se quedara con las preguntas. En un correo electrónico, Ruggles dijo: “Seis estados no han reportado matrimonios ni divorcios durante la última década. Ni siquiera tenemos un recuento bruto de los otros 44 estados desde 2011. Es una vergüenza ”.


La Asociación de Centros de Población, el Consejo Nacional de Relaciones Familiares y el Consejo de Familias Contemporáneas también se oponen a eliminar las preguntas.

Algunos conservadores sociales también se oponen a la propuesta de la oficina. El director del Marriage and Religion Institute del Family Research Council, Patrick Fagan, le dijo al Washington Times que es 'asombroso' que la oficina proponga eliminar las preguntas sobre el matrimonio, tan cuestionable como si la Oficina de Estadísticas Laborales abogara por 'eliminar datos sobre los ingresos, el empleo o la productividad ». El sitio web Breitbart.com publicó un artículo crítico con el titular: '¿Es el matrimonio demasiado poco importante para ser estudiado por la Oficina del Censo de los Estados Unidos'?


Una investigación reciente que utilizó los datos de matrimonios y divorcios de la encuesta incluyó un documento muy citado sobre el aumento de las tasas de divorcio entre parejas mayores y el trabajo de muchos analistas que muestra cómo las tasas de matrimonio y la estabilidad son más altas para los estadounidenses con educación superior. Los informes del Pew Research Center han utilizado los datos de la encuesta para ver cuántos estadounidenses se han casado más de una vez y para explorar las tendencias recientes en los matrimonios mixtos por raza y grupo étnico.

(Algunos miembros del personal del Pew Research Center han enviado comentarios a la Oficina del Censo. Como institución, el Pew Research Center no toma posiciones sobre cuestiones de política pública).

Además de los datos de la Oficina del Censo, los recuentos de matrimonios y divorcios de los estados son publicados por otra agencia gubernamental, el Centro Nacional de Estadísticas de Salud, pero el centro dejó de recopilar registros detallados en 1996. Los registros estatales a menudo carecen de detalles sobre edad, raza, ingresos, educación u otros factores que los investigadores utilizan para analizar qué grupos tienen más probabilidades de casarse o divorciarse. El Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU., Que alberga el centro de estadísticas de salud, solicitó a la Oficina del Censo que agregue preguntas sobre el matrimonio y el divorcio a su encuesta para llenar ese vacío.

El estado civil no es el único tema que la agencia propuso perder. La oficina también propuso dejar una pregunta sobre las oficinas en el hogar y otra preguntando a los graduados universitarios sobre su carrera universitaria. Los investigadores han utilizado la llamada pregunta del 'campo de grado' para rastrear la fuerza laboral de ciencia y tecnología de la nación, y para analizar las tasas de ingresos y desempleo de graduados con diferentes carreras universitarias. Tanto la National Science Foundation como el Center on Education and the Workforce de la Universidad de Georgetown se oponen a eliminar esa pregunta de la encuesta.


Las propuestas para dejar de lado las preguntas sobre matrimonio, oficina en casa y universidad fueron el resultado de una evaluación formal que la Oficina del Censo lanzó este año sobre los costos y beneficios de cada una de las 72 preguntas de la encuesta, en parte para responder a los críticos. Los funcionarios de la oficina dijeron que su revisión encontró que el 54% de las preguntas de la encuesta tenían un gran beneficio para las agencias gubernamentales pero un bajo costo para los encuestados. Otro 26% tuvo un alto beneficio y un alto costo; El 17% (incluidas las preguntas sobre matrimonio y divorcio) tenía beneficios y costos bajos; y el 3% tuvo un beneficio bajo y un costo alto.

La evaluación de la oficina de los beneficios de las preguntas sobre el matrimonio encontró que pocas agencias federales usan datos de ellos y no se requieren usos legalmente. El uso más importante es el de la Administración del Seguro Social, que incorpora los datos en los pronósticos demográficos a nivel estatal.

Sin embargo, la oficina también concluyó que las preguntas no eran difíciles de responder y que solo una, sobre los matrimonios múltiples, era un tema delicado para los encuestados. James Treat, jefe de división de la oficina de Encuesta sobre la Comunidad Estadounidense de la oficina, dijo en un correo electrónico que la oficina recibió 'un número relativamente bajo de quejas' sobre las preguntas.

La evaluación de la oficina del beneficio de cada pregunta se basó en preguntar a otras agencias federales cómo usan los datos de la encuesta, dando máxima prioridad a los usos requeridos por la ley federal, los reglamentos o las resoluciones judiciales. La evaluación de los costos se basó en un estudio de la oficina del esfuerzo mental requerido para responder cada pregunta, la sensibilidad de los temas sobre los que preguntaron y otras medidas de dificultad para los encuestados.

Cuando los funcionarios de la oficina anunciaron su revisión, enfatizaron que considerarían algunos de los temas más delicados, como si la casa de uno tiene plomería interior, los hábitos de viaje de los estadounidenses, los ingresos y las discapacidades. Sin embargo, todos obtuvieron puntajes muy altos en los usos federales requeridos por ley, dijo el funcionario de la Oficina del Censo, Gary Chappell, en un seminario web patrocinado por el Grupo de Usuarios de Encuestas de la Comunidad Estadounidense. Las preguntas sobre los hábitos de transporte y los ingresos de los estadounidenses obtuvieron puntuaciones bajas en algunas medidas de dificultad para los encuestados y altas en otras.

Treat, el funcionario de la Oficina del Censo, dijo que la oficina agradece todos los comentarios, incluidas las críticas. 'Este es exactamente el tipo de información que estamos trabajando para recopilar a través del aviso del Registro Federal', dijo. '¿Cuál sería el impacto si se eliminan preguntas específicas? Debemos tener una comprensión más completa de ese impacto para informar las decisiones finales sobre la encuesta ”.