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El censo lucha por alcanzar un número exacto de matrimonios homosexuales

La Oficina del Censo ahora no pregunta directamente sobre el matrimonio o las parejas del mismo sexo en sus encuestas.

El matrimonio entre personas del mismo sexo ahora es legal en Washington, D.C. y en 17 estados (y Arkansas se unirá a ellos, si se confirma el fallo de un juez de primera instancia la semana pasada). Ahora la tarea del gobierno federal es producir un recuento preciso de las parejas casadas del mismo sexo.


Reconociendo un 'problema muy serio' de datos defectuosos sobre el matrimonio entre personas del mismo sexo, la Oficina del Censo de EE. UU. Está probando nuevas preguntas sobre matrimonios y relaciones en sus encuestas con la esperanza de producir cifras más precisas en los próximos años. Según una presentación a principios de este mes, la oficina encontró problemas con los datos 'mucho peores' de lo que esperaba la agencia.

Existe un gran interés en el número y las características de las parejas casadas del mismo sexo, ya que un número creciente de estados ha legalizado el matrimonio entre personas del mismo sexo y el gobierno federal, en reacción a un fallo de la Corte Suprema el año pasado, ha ampliado los derechos de esas parejas. Es importante conocer los números como medida de cómo está cambiando la sociedad, para medir el bienestar de las familias de parejas casadas del mismo sexo y para ayudar a las agencias gubernamentales a evaluar la necesidad de varios tipos de programas. Por ejemplo, el estado civil puede afectar la elegibilidad para algunos programas, como asistencia social y cupones de alimentos.

Algunos estados que permiten el matrimonio entre personas del mismo sexo recopilan sus propios datos sobre el número de tales uniones, pero la Oficina del Censo es la principal fuente de cifras del país sobre los recuentos y las características de las parejas casadas del mismo sexo. Hasta ahora, la tarea ha sido desafiante.

La Oficina del Censo no hace una pregunta directa sobre el matrimonio entre personas del mismo sexo. En cambio, produce estimaciones de parejas del mismo sexo basadas principalmente en las respuestas de los encuestados a preguntas sobre su sexo y sobre cómo otras personas en un hogar están relacionadas con el jefe de hogar (la persona que llena el formulario del censo). La pregunta actual sobre la relación tiene más de una docena de categorías de respuesta, que incluyen 'esposo / esposa', así como 'pareja no casada', una opción agregada en 1990. La oficina luego compara esta información con las respuestas del cónyuge o pareja a la pregunta de sexo para determinar si son una pareja del mismo sexo o del sexo opuesto.


Después de que la oficina publicó su primer recuento de hogares de parejas casadas del mismo sexo hace tres años, utilizando datos del censo de 2010, reconoció que los números estaban inflados y, por lo tanto, no eran ideales para confiar.



El problema con los datos iniciales de parejas del mismo sexo es que probablemente contenía demasiadas parejas heterosexuales. En 2011, la oficina anunció que más de una de cada cuatro de todas las parejas del mismo sexo contadas en el censo de 2010 era probablemente una pareja del sexo opuesto, y publicó totales revisados ​​notablemente más bajos. El problema era mucho peor para las parejas casadas del mismo sexo, el 62% de las cuales probablemente eran parejas casadas del sexo opuesto, que para las parejas no casadas del mismo sexo, el 7% de las cuales probablemente eran parejas solteras del sexo opuesto.


La razón principal por la que los recuentos de parejas casadas del mismo sexo son artificialmente altos, según los funcionarios del censo, es que una de las parejas de algunas parejas casadas del sexo opuesto marcó sin querer la casilla del sexo equivocado en el cuestionario del censo. Esto es relativamente raro, pero si incluso una pequeña parte de los millones de parejas casadas del sexo opuesto del país comete un error, puede tener un gran impacto en aumentar el número relativamente pequeño de parejas casadas del mismo sexo. La Encuesta sobre la Comunidad Estadounidense de 2012 estimó que hay alrededor de 182,000 parejas casadas del mismo sexo en EE. UU. En comparación con alrededor de 56 millones de parejas casadas del sexo opuesto.

Nueva pregunta de prueba del censo sobre matrimonio y relación entre personas del mismo sexo

En una nueva investigación presentada en la conferencia de la Population Association of America de este mes, los analistas de la oficina informaron que el recuento excesivo del censo de 2010 de parejas casadas del mismo sexo puede haber sido incluso peor de lo que se informó anteriormente. Cuando los investigadores compararon los registros del censo de parejas individuales con los archivos del Seguro Social, el 73% de las parejas casadas del mismo sexo contadas en el censo resultaron ser parejas casadas del sexo opuesto en los archivos del Seguro Social. Los analistas también analizaron los resultados de una encuesta del censo separada que hizo la misma pregunta (la Encuesta de la Comunidad Estadounidense) y encontraron que el 57% de los que se marcaron a sí mismos como parejas casadas del mismo sexo eran en realidad parejas casadas del sexo opuesto, según el Seguro Social. archivos.


La nueva investigación también confirmó que el problema es mucho menos frecuente entre personas del mismo sexo.solteroparejas, en comparación con las casadas, tanto en el censo de 2010 como en la Encuesta sobre la Comunidad Estadounidense.

Un documento inédito de la oficina que describe los resultados de la investigación sobre recuento de Daphne Lofquist y Jamie Lewis, ambos burógrafos demógrafos y estadísticos, calificó las estimaciones infladas de parejas casadas del mismo sexo en la Encuesta sobre la Comunidad Estadounidense como un 'problema muy serio' y 'mucho peor que Esperábamos'. El periódico también informó sobre los resultados de sus pruebas de las preguntas de relación reformuladas en las encuestas del censo que preguntan directamente sobre las relaciones entre personas del mismo sexo, que la oficina espera que proporcionen una verificación contra los errores en la pregunta del sexo. En la pregunta sobre la relación, experimentaron reemplazando 'esposo / esposa' y 'pareja soltera' con cuatro nuevas opciones: 'esposo / esposa / cónyuge de sexo opuesto', 'pareja soltera del sexo opuesto', 'esposo / esposa del mismo sexo' / cónyuge 'y' pareja soltera del mismo sexo '.

La pregunta de la prueba del censo preguntaría sobre unión civil, pareja de hechoLa oficina también está probando una pregunta ampliada sobre el estado civil. Ahora, la gente puede elegir 'ahora casados', 'viudos', 'divorciados', 'separados' o 'nunca casados'. La agencia está considerando agregar preguntas sobre si alguien está 'viviendo con un novio / novia o pareja', o si está 'actualmente en una pareja de hecho o unión civil registrada'.

Sin embargo, las nuevas preguntas no eliminaron el problema básico de los desajustes entre las respuestas a la pregunta sobre el sexo y la pregunta sobre la relación entre las parejas casadas del mismo sexo que se contaron, alrededor del 56% en la Encuesta Estadounidense de Vivienda, que la oficina realiza para el Departamento. de Vivienda y Desarrollo Urbano. Los resultados 'no fueron alentadores', dijo el documento, e indican que las parejas del sexo opuesto están marcando erróneamente las categorías de sexo o relación.


Los funcionarios de la oficina continúan su investigación y buscan asesoramiento de funcionarios de estadísticas en otros tres países, Canadá, Nueva Zelanda y el Reino Unido, que tienen experiencia en el conteo de parejas casadas del mismo sexo. 'Es difícil saber en este momento exactamente por qué estamos viendo este resultado', dijo su artículo.

El documento de la oficina informó buenos resultados cuando los analistas utilizaron una lista de nombres, categorizados por sexo, para verificar la exactitud de las casillas de sexo que las personas marcaron en los formularios de la encuesta. Ese método fue el que utilizó la oficina para producir sus cifras más bajas del censo revisado de 2010 para parejas casadas del mismo sexo.

Los funcionarios de la oficina planean aplicar este método de verificación de nombres de manera limitada a los datos de la Encuesta sobre la Comunidad Estadounidense de 2013, que se publicará en el otoño, pero solo para las parejas casadas que no completaron sus sexos. (Los funcionarios del censo han cambiado el sexo informado de las personas en el pasado; por ejemplo, en el censo de 1990, si dos personas del mismo sexo informaron estar casadas, la oficina cambió el sexo de una de ellas porque el matrimonio entre personas del mismo sexo no era legal en el hora.)

La oficina también informó algunos resultados positivos de sus experimentos con preguntas. Relativamente pocas personas se quejaron de la nueva redacción. Las preguntas reformuladas no disminuyeron las tasas de respuesta de la encuesta, y las respuestas a la pregunta sobre la relación fueron consistentes con las respuestas a la pregunta sobre el estado civil.

Otro factor que podría influir en el recuento de parejas del mismo sexo es si están dispuestos a identificarse como tales en un cuestionario del gobierno. La Oficina del Censo ha trabajado con grupos de defensa de gays y lesbianas para asegurar a sus electores que la información del censo es confidencial. La creciente aceptación pública de la homosexualidad y el matrimonio entre homosexuales también puede influir en las decisiones de las personas sobre qué decir en los formularios del censo. Por otro lado, las investigaciones de la Oficina del Censo también indican que algunas parejas del mismo sexo pueden describirse como casadas aunque no lo estén, especialmente si viven en estados que no permiten el matrimonio entre personas del mismo sexo.

La oficina espera implementar una pregunta de relación revisada en su Encuesta de población actual en 2015, en la Encuesta de la comunidad estadounidense en 2019 y en el Censo de 2020. Los cambios requerirían la aprobación de la Oficina de Gestión y Presupuesto.