Capítulo 2. Valores democráticos

Dos décadas después del fin del régimen comunista, los europeos del este han abrazado en gran medida los valores democráticos. La mayoría quiere libertades civiles, elecciones competitivas y otros principios de la democracia. Sin embargo, en toda la región existe una brecha significativa entre lo que la gente quiere y lo que tiene, ya que relativamente pocos creen que los elementos de la democracia que valoran realmente caracterizan a sus países.


Y aunque quieren democracia, la mayoría de los europeos orientales consideran que una economía próspera es aún más importante. No están solos en este sentimiento. En estos tiempos económicos difíciles, un número significativo en Europa Occidental e incluso en los Estados Unidos también dicen que si tuvieran que elegir entre una buena democracia y una economía fuerte, optarían por la última.

La creencia de que un líder fuerte sería más capaz de resolver los problemas de sus países que un gobierno democrático es compartida por muchos en Europa del Este, incluidas las mayorías o pluralidades en las ex repúblicas soviéticas encuestadas: Rusia, Ucrania y Lituania. En cada una de estas tres naciones, las opiniones han cambiado drásticamente desde 1991, cuando en los últimos días de la Unión Soviética, la gente tenía mucha más confianza en que la democracia resolvería los males de la sociedad.

Apoyo a las instituciones y libertades democráticas

En Europa del Este, existe un apoyo generalizado a características específicas de la democracia, como un poder judicial justo, elecciones honestas, libertad de prensa, libertad de religión, libertad de expresión y control civil de las fuerzas armadas. En las ocho naciones de Europa del Este encuestadas, la mayoría dice que es importante vivir en un país que tiene estas instituciones y valores democráticos clave, y un gran número cree que es muy importante.

En particular, existe consenso sobre el valor de vivir en una nación con un sistema judicial que trata a todos de la misma manera. La mayoría en todos los países dice que esto es muy importante; en las ocho naciones, el porcentaje medio que califica esto como muy importante es del 68%. Las elecciones honestas multipartidistas también son una prioridad, aunque las opiniones al respecto varían algo en la región. Siete de cada diez húngaros piensan que es muy importante vivir en un país con elecciones honestas que se celebran regularmente con la elección de al menos dos partidos políticos. Por el contrario, el 39% de los lituanos considera que esto es muy importante.


Del mismo modo, las opiniones sobre el valor de una prensa libre varían. Aproximadamente dos tercios de los checos (66%) dicen que vivir en un país donde los medios pueden informar las noticias sin censura estatal es muy importante, en comparación con el 37% de los rusos. La libertad de religión es particularmente importante para los húngaros (66% muy importante) y algo menos crítica para los checos (46%). Los húngaros también expresan el mayor apoyo a la libertad de expresión: el 65% cree que es muy importante vivir en una nación donde puedes criticar al gobierno y decir abiertamente lo que piensas. Hay un apoyo menos intenso a esta idea en Rusia, donde el 37% dice que es muy importante.



En todos los países, el control civil de las fuerzas armadas se considera menos importante que los otros valores probados. Una mediana del 28% en estas ocho naciones dice que es muy importante vivir en un país donde el ejército está bajo el control de líderes civiles. Es especialmente probable que los húngaros y los checos lo consideren una característica importante de la democracia (36% muy importante en ambos países), mientras que los lituanos tienen menos probabilidades de sostener esta opinión (20%).


En general, los húngaros se destacan por su firme aceptación de los valores democráticos. En Hungría, al analizar los seis valores probados, una mediana del 66% considera muy importantes estas características de la democracia. Según esta medida, le sigue Bulgaria, con una mediana del 60%, seguida de la República Checa (52%), Polonia (52%) y Ucrania (50%). Lituania (43%) y Eslovaquia (43%) tienen una tasa algo más baja, mientras que los rusos (39%) tienen menos probabilidades que otros de considerar estos elementos de la democracia como muy importantes.

Como ocurre con muchas otras preguntas sobre la democracia, los jóvenes, los hombres, las personas con más educación y los residentes urbanos a menudo apoyan especialmente los valores e instituciones democráticos. Un claro ejemplo de esto es la brecha de edad sobre la importancia de la libertad de expresión. Los jóvenes de Europa del Este son consistentemente más propensos que sus contrapartes mayores a decir que es muy importante vivir en un país donde se puede decir lo que se quiere y criticar al gobierno.


La brecha de la democracia

Si bien la mayoría de los europeos del este quieren valores e instituciones democráticos, muchos se sienten frustrados por la falta de estos elementos en sus países. Existen diferencias sustanciales entre el apoyo a ciertos elementos de la democracia y las percepciones de qué tan bien los países lo están haciendo para garantizar esos derechos y libertades.

De todos los principios democráticos probados, la libertad de religión es el que es más probable que los europeos del Este digan que se aplica a su país. Aproximadamente seis de cada diez checos (59%) dicen que la frase 'puedes practicar tu religión libremente' describe muy bien su país, al igual que más del 40% en todas las demás naciones excepto Ucrania, donde el 31% sostiene esta opinión.

Para todos los demás elementos de la democracia probados, menos de la mitad en cada país dice que estas cosas describen muy bien a su país. La característica de la democracia más apreciada por los europeos del este, un sistema judicial justo, es también la que es menos probable que crean que caracteriza a su país. Solo el 5% de los eslovacos, checos y lituanos cree que la frase 'existe un sistema judicial que trata a todos de la misma manera' describe muy bien a su país.

En general, los checos y polacos otorgan a sus países calificaciones algo mejores. Entre los seis elementos diferentes de democracia probados, una mediana del 22% en la República Checa y del 21% en Polonia dice que estas cosas describen muy bien a sus países. En el otro extremo, las medianas de Bulgaria, Lituania y Ucrania son 15%, 14% y 12% respectivamente.


Tomar el porcentaje medio que dice que estos valores son muy importantes en cada país y compararlo con el porcentaje medio que dice que estos valores describen muy bien a su país nos da una brecha democrática general para cada país. La brecha es considerable en toda Europa del Este, pero es mayor en dos países donde las opiniones sobre las condiciones nacionales y las evaluaciones del estado actual de la democracia son especialmente pobres: Hungría y Bulgaria. La brecha es algo menor en Eslovaquia y Rusia.

Más quieren prosperidad económica

Si bien los ciudadanos del antiguo bloque oriental adoptan los principios clave de la democracia, valoran aún más la prosperidad económica. En cada país, hay más personas que consideran la prosperidad económica como un objetivo muy importante para su país que dicen lo mismo sobre la libertad de expresión, la libertad de prensa, las elecciones honestas y un ejército controlado por civiles. Y, con la excepción de Polonia, los públicos de toda la región también tienen más probabilidades de decir que es muy importante para ellos vivir en un país próspero que vivir en un país donde puedan practicar su religión libremente.

Más de ocho de cada diez húngaros y búlgaros dicen que la prosperidad económica es muy importante (84% cada uno), y más de siete de cada diez en la República Checa (78%), Ucrania (74%), Lituania (72%) y Rusia (71%) comparten esa opinión. Mayorías más pequeñas en Polonia (60%) y Eslovaquia (56%) consideran que la prosperidad es muy importante.

Sin embargo, pocos creen que gocen de prosperidad. Solo el 5% de los húngaros dice que la frase 'hay prosperidad económica' describe muy o algo bien a su país. Solo el 13% de los lituanos y el 17% de los búlgaros sostienen esta opinión. Los rusos tienen más probabilidades que cualquier otro público de decir que hay al menos algo de prosperidad económica en su país; El 44% describe su país como muy o algo próspero, mientras que el 51% dice que Rusia no es próspera.

Democracia versus economía fuerte

En otro signo de la importancia que la mayoría atribuye a la prosperidad, cuando se les pregunta qué es más importante, una buena democracia o una economía fuerte, los encuestados de Europa del Este se inclinan por esta última. En Ucrania (78%), Rusia (78%), Lituania (78%), Bulgaria (74%) y Hungría (73%), más de siete de cada diez dicen que si tuvieran que elegir, preferirían un economía fuerte.

Los polacos (55%), los eslovacos (50%) y los checos (50%) tienen menos probabilidades que otros de elegir una economía fuerte, aunque en cada uno de estos países al menos la mitad de los encuestados tiene esta opinión. En la República Checa, la preferencia por una economía fuerte se ha vuelto más común desde 2002, cuando el 38% tenía esta opinión. Sin embargo, la opinión pública se ha movido en la dirección opuesta en Polonia, donde el 67% prefirió una economía fuerte en 2002, en comparación con el 55% actual.

En general, los alemanes están a favor de una buena democracia (58%), aunque hay una diferencia notable entre el este y el oeste. Seis de cada diez alemanes occidentales prefieren una buena democracia, pero los alemanes orientales están divididos en esta cuestión (48% buena democracia, 46% economía fuerte).

Los estadounidenses también están muy divididos en este tema, con un 49% que elige una buena democracia y un 44% una economía sólida. Este es un cambio significativo con respecto a 2002, cuando el 61% prefirió una buena democracia y solo el 33% dijo que una economía fuerte.

Democracia versus líder fuerte

En Europa del Este, hay opiniones encontradas sobre la cuestión de si una forma democrática de gobierno o un líder fuerte es más capaz de resolver los problemas de un país. Aproximadamente ocho de cada diez checos (81%) y eslovacos (81%) respaldan un gobierno democrático, al igual que una pequeña mayoría en Polonia (56%).

En otros lugares, sin embargo, la gente tiende a creer que confiar en un líder fuerte es el mejor enfoque. Un poco más de dos tercios de los de Ucrania (69%) y Bulgaria (68%) dicen que un líder fuerte es mejor. Seis de cada diez rusos están de acuerdo, al igual que aproximadamente la mitad de los húngaros (49%) y lituanos (49%).

En Lituania, Ucrania y Rusia, esta pregunta también se incluyó en la encuesta de 1991. En las tres naciones, la confianza en la democracia ha decaído desde entonces. La parte del público que dice que un gobierno democrático puede resolver los problemas del país ha caído 37 puntos porcentuales tanto en Lituania como en Ucrania, y ha disminuido 22 puntos en Rusia.

Desde 2002, ha habido un cambio significativo sobre esta cuestión tanto en Polonia como en Bulgaria, aunque los dos países se han movido en direcciones diferentes. Hace siete años, el 41% en ambos países dijo que el gobierno democrático era el mejor enfoque para los problemas de su país; desde entonces, este número ha aumentado en 15 puntos porcentuales en Polonia, mientras que ha disminuido en 15 puntos en Bulgaria.

Los jóvenes, los que han asistido a la universidad y los habitantes urbanos tienden a expresar más confianza en el gobierno democrático. Polonia ilustra claramente este patrón: el 64% de los jóvenes de 18 a 29 años eligen un gobierno democrático en lugar de un líder fuerte, en comparación con solo el 47% de los de 65 años o más; El 70% de los que tienen al menos algo de universidad prefiere un gobierno democrático, en comparación con el 54% de los que tienen menos educación; y el 60% de los polacos urbanos elige un gobierno democrático, mientras que solo el 50% de los residentes rurales tiene esta opinión.

Individualismo

Las actitudes hacia uno de los valores clave que a menudo se asocian con la democracia, el individualismo, son en gran medida similares en Europa oriental y occidental. En ambas regiones, la opinión pública se inclina hacia la posición de que el éxito en la vida se decide por fuerzas que escapan al control de un individuo.

En 12 de los 14 países encuestados, las mayorías o pluralidades están de acuerdo en que 'el éxito en la vida está determinado en gran medida por fuerzas fuera de nuestro control'. Eso incluye sólidas mayorías en países del antiguo bloque del Este, como Polonia (62%) y Bulgaria (61%), y países de Europa Occidental como Italia (71%) y Alemania (66%).

Se han producido grandes cambios en varios países ex comunistas. La parte que dice 'de acuerdo' en Lituania se ha reducido en 19 puntos porcentuales desde 1991, mientras que también se han producido grandes descensos en Ucrania (16 puntos), Bulgaria (13 puntos) y Hungría (13 puntos).

Los residentes de la antigua Alemania Oriental se han movido en la otra dirección, volviéndose menos individualistas con el tiempo. En 1991, el 52% estuvo de acuerdo en que el éxito en la vida está impulsado por fuerzas externas; ahora, el 67% tiene esta opinión.

Las dos naciones de habla inglesa son las excepciones en esta cuestión. Solo el 41% en Gran Bretaña piensa que el éxito está fuera del control de una persona, frente al 51% en 1991.

El individualismo es un valor que a menudo se asocia con el excepcionalismo estadounidense, y fiel a la forma, Estados Unidos se distingue de las otras naciones encuestadas: solo el 29% acepta la opinión de que el éxito está controlado por fuerzas externas, una caída de 11 puntos porcentuales desde principios de la década de 1990 cuando four-inten sostuvo este punto de vista.

La brecha transatlántica sobre el individualismo también se puede ver en el tema de la relación de un individuo con el Estado. Cuando se les preguntó qué es más importante, 'que todos sean libres de perseguir los objetivos de su vida sin interferencia del estado' o 'que el estado desempeñe un papel activo en la sociedad para garantizar que nadie esté necesitado', poco más de la mitad de los estadounidenses (55%) considera que estar libre de interferencias estatales es una prioridad más alta.

En todos los demás países encuestados, las mayorías o pluralidades dicen que es más importante que el estado se asegure de que nadie lo necesite. Aún así, existen diferencias notables entre los europeos. Poco menos de la mitad en Italia y Gran Bretaña dicen que garantizar que nadie lo necesite es más importante, mientras que en Lituania, Francia, Bulgaria, Alemania del Este y Polonia, más de siete de cada diez adoptan esta posición.

Los habitantes de las tres ex repúblicas soviéticas ahora consideran que la libertad frente a la interferencia estatal es mucho menos prioritaria que en 1991. En Ucrania, el porcentaje que dice que esto es más importante se redujo en 24 puntos; caídas similares se produjeron en Lituania (23 puntos) y Rusia (22 puntos).