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Gráfico de la semana: cómo dos décadas de globalización han cambiado el mundo

Fuente: Milanovic, B., Economista principal, Departamento de Investigación del Banco Mundial, Desigualdad mundial de ingresos en cifras.

A veces, un gráfico nos inspira no por sus animaciones creativas o elementos interactivos fascinantes, sino por lo mucho que puede explicar con lo poco. Es por eso que nos gusta este gráfico de Branko Milanovic, economista principal del departamento de investigación del Banco Mundial (comentado por James Plunkett, director de políticas del grupo de expertos del Reino Unido Resolution Foundation). A Milanovic le gusta llamarlo, 'Cómo cambió el mundo entre la caída del muro de Berlín y la caída de Wall Street'.


El eje vertical mide el crecimiento del ingreso real (medido en dólares constantes sobre la base de la paridad del poder adquisitivo) entre 1988 y 2008. El eje horizontal muestra no el tiempo sino los niveles de ingreso, de menor a mayor. Por ejemplo, el segundo punto del gráfico marca el percentil 10 de ingresos, es decir, las personas que superaron al 10% de la población mundial; ese grupo vio aumentar sus ingresos reales más del 40% durante ese período de 20 años.

El 1% superior claramente obtuvo buenos resultados durante el período de estudio, pero Milanovic señala que las mayores ganancias se produjeron más abajo en la escala de ingresos. 'Es allí ... donde encontramos unos 200 millones de chinos, 90 millones de indios y alrededor de 30 millones de personas de Indonesia, Brasil y Egipto', escribe. 'Estos dos grupos, el 1% más rico del mundo y las clases medias de las economías de mercados emergentes, son de hecho los principales ganadores de la globalización'.

Incluso entre el tercio inferior de la distribución mundial del ingreso, los ingresos reales han aumentado significativamente; En general, escribe Milanovic, '(i) t fue probablemente la reorganización global más profunda de las posiciones económicas de las personas desde la Revolución Industrial'.

Los 'perdedores' son el 5% inferior (en su mayoría personas de África, dice Milanovic), y las personas se agrupan alrededor del percentil 80. La mayoría de este último grupo vive en países desarrollados, algunos en países poscomunistas que no se han adaptado bien a la globalización, pero también en las clases medias bajas de economías avanzadas como Estados Unidos y Alemania. ¿Prueba eso que las ganancias asiáticas se han producido a expensas de los trabajadores estadounidenses? Milanovic es muy cauteloso en ese punto, y dice que si bien '(g) los datos de ingresos locales no nos permiten establecer o rechazar la causalidad ... sugieren que los dos fenómenos pueden estar relacionados'.