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Gráfico de la semana: la brecha entre blancos y negros en las tasas de encarcelamiento

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Cincuenta años después de que el presidente Lyndon B. Johnson promulgara la Ley de Derechos Civiles de 1964, todavía existen brechas entre negros y blancos en muchas medidas sociales y económicas. Nuestro Gráfico de la semana analiza uno de ellos: las tasas de encarcelamiento más altas de hombres negros en comparación con las de hombres blancos.


El gráfico anterior del Wonkblog del Washington Post muestra que los hombres negros en sus mejores años laborales, especialmente aquellos sin un diploma de escuela secundaria, tienen muchas más probabilidades de estar en la cárcel que los hombres blancos.

Si bien las tasas de institucionalización aumentaron tanto para los negros como para los blancos de 1980 a 2000, fue especialmente pronunciada entre los hombres negros menos educados: aumentó del 10% en 1980 para las edades de 20 a 24 a 30% en 2000. En 2010, la tasa de institucionalización de este grupo se redujo al 26%, pero, como ocurrió en 2000, era más probable que estuvieran institucionalizados que empleados (tasa de empleo del 19% en 2010). Las tendencias de institucionalización y empleo fueron similares, si no más dramáticas, para los hombres negros sin diploma de escuela secundaria de entre 25 y 29 años.

El gráfico se basa en un estudio de los economistas Derek Neal y Armin Rick de la Universidad de Chicago, quienes tabularon datos del Census Long Form de 1960 a 2000, y datos de la Encuesta sobre la Comunidad Estadounidense de 2010. El estudio de Neal y Rick fue en parte un seguimiento de un Documento de 1989 de James Smith de RAND Corporation y Finis Welch de UCLA, que encontró un progreso sustancial en el cierre de la brecha entre blancos y negros en educación, empleo e ingresos de 1940 a 1980.

Pero en el estudio de la U. Chicago, Neal y Rick concluyeron que el progreso en medidas similares se ha disparado desde 1980, en parte debido a las tasas de encarcelamiento desproporcionadamente altas. Señalaron, por ejemplo, que si bien las tasas de empleo para todos los hombres habían disminuido desde 1980, 'estas disminuciones en el empleo y aumentos en el encarcelamiento han sido mucho más dramáticas entre los hombres negros que entre los hombres blancos'. Los autores atribuyeron parte de esta tendencia al cambio en las políticas penitenciarias en los años setenta y ochenta.


En 2010, todos los hombres negros tenían seis veces más probabilidades que todos los hombres blancos de ser encarcelados en cárceles federales, estatales y locales, según un estudio de 2013 del Pew Research Center. También encontramos que las brechas entre blancos y negros en la mediana de ingresos y riqueza de los hogares se habían ampliado en las últimas décadas, mientras que las brechas en la finalización de la escuela secundaria y la esperanza de vida se habían reducido. En la encuesta del año pasado, menos de la mitad de todos los estadounidenses (45%) dijo que el país ha logrado un progreso sustancial hacia la igualdad racial, y el 49% dijo que 'queda mucho más por hacer'.