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Gráfico de la semana: el declive del yiddish, el ascenso del tagalo

Tabla de idiomas hablados en EE. UU. A lo largo del tiempo


Estados Unidos ha sido un país políglota desde antes de ser un país. Ya en 1646, se hablaban no menos de 18 idiomas en la isla de Manhattan. El alemán era común en la Pensilvania de la era colonial. La comunidad holandesa de Nueva York mantuvo su idioma mucho después de que el inglés tomara el control de lo que había sido Nueva Amsterdam. Y los esclavos africanos hablaban docenas de idiomas y dialectos nativos. Pero la continua diversidad lingüística de la nación está en constante evolución y aún puede generar controversia, como descubrió Coca-Cola con su reciente anuncio del Super Bowl.

Los gráficos de idiomas, como este del censo de EE. UU., Reflejan los cambios demográficos de la nación. El español es abrumadoramente el idioma más común que no es el inglés, como lo ha sido desde que la Oficina del Censo comenzó a realizar encuestas de idiomas detalladas en la década de 1970. Según la Encuesta sobre la Comunidad Estadounidense de 2011, casi el 13% de la población (37,6 millones de personas) hablaba español o un criollo español en casa. Sin embargo, más allá de eso, el gráfico ilustra la composición cambiante de la población estadounidense.

En 1980, por ejemplo, sólo unas 630.000 personas hablaban chino en casa; en 2001, casi 2,9 millones lo hicieron. El número de hablantes de tagalo se triplicó con creces en ese lapso, a aproximadamente 1,6 millones. Por el contrario, los idiomas hablados por los grupos de inmigrantes mayores continúan disminuyendo. En 2011, por ejemplo, solo unas 161.000 personas informaron que hablaban yiddish en casa, aproximadamente la mitad que en 1980. Tenga en cuenta que debido a que el gráfico solo muestra los idiomas para los que había datos comparables disponibles para todos los períodos de tiempo, otros idiomas hablados ampliamente como el árabe (952.000 hablantes en 2011), hindi (645.000) y urdu (374.000) no se muestran.

Como era de esperar, la prevalencia del idioma varía considerablemente según la geografía. Chicago, por ejemplo, conserva una concentración de hablantes de polaco, mientras que el árabe es el idioma predominante (además del inglés y el español) en el área de Detroit.