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Gráfico de la semana: la conexión alfabetización-productividad

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Como regla general, los ingresos de las personas aumentan junto con su alfabetización, aunque el grado en que eso es cierto varía considerablemente de un país a otro. Y lo que es cierto para las personas también se aplica a los países, según un nuevo estudio de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos: los países donde una gran proporción de la fuerza laboral está empleada en trabajos que requieren un mayor uso de las habilidades de lectura tienden a ser económicamente más productivos.


La OCDE, un grupo de 34 países desarrollados, evaluó a 166.000 adultos en 24 países como parte de su nueva Encuesta de Habilidades de Adultos; se pidió a las personas que, entre otras cosas, leyeran e interpretaran artículos, ofertas de trabajo y otros textos; analizar gráficos y tablas; y navegar por sitios web para realizar una tarea determinada. Los primeros resultados, publicados a principios de esta semana, mostraron que EE. UU. Estaba por debajo del promedio en las medidas de alfabetización y aritmética (la escala de resolución de problemas no estaba disponible de inmediato).

En una economía global cada vez más tecnificada e interconectada, donde cada vez más trabajos implican analizar y comunicar información, la correlación entre la productividad (definida como producción por hora trabajada) y el uso de las habilidades lectoras en el trabajo puede no ser una sorpresa. Pero tiene importantes implicaciones para el desarrollo, señaló la OCDE, especialmente para los países que no están implementando de manera efectiva las habilidades que tienen sus residentes.

Por ejemplo, Japón ocupó el primer lugar en alfabetización y aritmética, pero más del 20% de los adultos japoneses en los niveles más altos de competencia ni siquiera están en la fuerza laboral. En Noruega, por el contrario, solo el 9% de los adultos más competentes están fuera de la fuerza laboral. Italia tiene un problema de doble cañón: menos del 5% de la fuerza laboral italiana tiene los niveles más altos de alfabetización y, sin embargo, cerca de uno de cada cuatro de ese grupo de élite está completamente fuera de la fuerza laboral; otro 5% está desempleado.

El estudio de la OCDE sobre habilidades para adultos está en curso. Una segunda ronda, que cubre nueve países más, comenzó el año pasado, aunque los resultados no están programados para publicarse hasta 2016. Una tercera ronda está programada para lanzarse en mayo de 2014.