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Gráfico de la semana: Las grandes ciudades más liberales y conservadoras

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Las grandes ciudades de EE. UU. Tienden hacia el lado liberal del espectro político, incluso cuando están dentro de estados conservadores (los residentes de Austin a veces bromean diciendo que su ciudad es 'una isla rodeada por Texas'). Pero, ¿qué ciudades son más liberales, o conservadoras, que su reputación?


En un artículo que aparecerá en una próxima edición de American Political Science Review, investigadores del MIT y UCLA combinaron datos de siete encuestas de opinión a gran escala, realizadas entre 2000 y 2011, para desarrollar medidas de preferencia de políticas públicas en 51 ciudades con poblaciones de más de 250.000. Las ciudades más liberales eran lo que cabría esperar: San Francisco, Washington D.C., Seattle, Oakland y Boston; la ciudad más conservadora fue Mesa, Arizona, seguida de Oklahoma City, Virginia Beach y Colorado Springs. (El cuadro anterior, creado por The Economist, se basa en los datos de los investigadores).

En general, la inclinación liberal de las grandes ciudades es inconfundible. Incluso las ciudades con reputación conservadora (como Dallas, Santa Ana, California y Cincinnati) aparecen como de centro izquierda, aunque solo sea levemente. Esto quizás no sea sorprendente: como descubrió recientemente el Pew Research Center, el 46% de los liberales consistentes dijeron que preferirían vivir en una ciudad, frente a solo el 4% de los conservadores consistentes. Los liberales también tienen aproximadamente el doble de probabilidades que los conservadores de vivir en áreas urbanas, mientras que los conservadores están más concentrados en las áreas rurales.

Tan interesante como puede ser reflexionar sobre las distinciones entre, digamos, Denver y Colorado Springs, los investigadores estaban interesados ​​principalmente en cuán receptivos son los gobiernos municipales a las preferencias políticas de sus ciudadanos. Gran parte de la investigación en ciencias políticas anterior asume que la política municipal es en gran medida no ideológica. Pero después de examinar una serie de decisiones políticas específicas a nivel municipal (desde la regresividad de la estructura fiscal de una ciudad hasta su apoyo a la vivienda asequible), los investigadores concluyeron que, de hecho, las políticas de las ciudades se alineaban bastante estrechamente con la ideología de sus residentes. “Las ciudades con poblaciones más liberales tienden a tener una política más liberal… recaudan más impuestos per cápita y tienen gastos per cápita sustancialmente más altos…. Esto sugiere que el gobierno de la ciudad no solo es político, sino que puede tener más en común con la política estatal y nacional de lo que los estudiosos anteriores han reconocido ”.