Gráfico de la semana: El problema del hacinamiento carcelario

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El hacinamiento en las cárceles es un problema para países de todo el mundo, incluido Estados Unidos, donde 30.000 presos de California iniciaron una huelga de hambre en julio para protestar contra las políticas de aislamiento en las cárceles del estado. Ahora, en su cuarta semana, cerca de 500 reclusos siguen negándose a comer. En mayo, la Corte Suprema de Estados Unidos ordenó al estado que redujera su población carcelaria, dictaminando que las condiciones de hacinamiento equivalían a un castigo cruel e inusual.


Si bien las cárceles de California están superpobladas, las cárceles de EE. UU. En general están operando al 99% de su capacidad, según el Centro Internacional de Estudios Penitenciarios, lo que coloca a EE. UU. En el medio de un grupo de países seleccionados destacados por The Economist en el cuadro anterior. Encabezando la lista estaba Haití, cuya población de 9.904 reclusos estaba alojada en un sistema de 17 prisiones que operaban con un nivel de ocupación del 336% en 2009. Estados Unidos anunció planes a principios de este año para construir dos prisiones en las provincias de Haití como parte de un esfuerzo internacional para aliviar el severo hacinamiento que a menudo obliga a los reclusos a turnarse para dormir por la noche debido a la falta de espacio.

Casi al final de la lista está Japón, cuyas prisiones comparativamente espaciosas han sido comparadas con “casas de retiro espartanas” con celdas diminutas pero impecables y una estricta regla de silencio. La tasa de población carcelaria de Japón es de 54 de cada 100.000 ciudadanos, en comparación con 716 en los EE. UU.

Las cárceles superpobladas pueden ser tóxicas tanto para los presos como para los guardias, según un informe reciente de la GAO que encontró que las condiciones de hacinamiento contribuyen a un aumento de la mala conducta de los reclusos, más competencia por los servicios penitenciarios, como programas educativos o de capacitación vocacional, y una falta de oportunidades laborales significativas para los presos durante su encarcelamientos. Las enfermedades también pueden ser motivo de preocupación: las tasas de tuberculosis pueden ser 100 veces más altas en las prisiones que en la población civil, y los problemas de salud mental y abuso de sustancias suelen ser más frecuentes.

A pesar de la caída de las tasas de criminalidad observada en un análisis del Pew Research Center en mayo, la población carcelaria federal y estatal de EE. UU. Ha aumentado de 307.276 prisioneros en 1978 a un máximo de 1,6 millones de prisioneros en 2009, antes de disminuir ligeramente en los últimos tres años.


Nota:El último párrafo de este artículo se ha actualizado para aclarar que las cifras de población carcelaria citadas incluyen presos federales y estatales. El Centro Internacional de Estudios Penitenciarios estimó la población carcelaria local en735.601 en 2011.