El terremoto de China en la televisión y en Internet

El lunes 12 de mayo, a las 2:28 pm, estaba trabajando en mi escritorio en el piso 21 del edificio de apartamentos donde vivimos en Beijing. Como muchas otras personas en ese momento, de repente me sentí mareado y aturdido. Agarré el borde de mi escritorio, preguntándome si podría desmayarme. Luego, los tiradores de las cortinas comenzaron a oscilar y las paredes comenzaron a crujir. Después de años de vivir terremotos en Japón, reconocí las señales. Después de un minuto más o menos se acabó.


En unos 15 minutos, mi búsqueda de 'terremoto de China' en Google estaba dando resultados. Reuters apareció primero, informando un anuncio en el sitio web del Servicio Geológico de Estados Unidos de que había habido un terremoto en la provincia de Sichuan, a unas 1000 millas al suroeste de Beijing. Uno de los blogs en inglés más populares de China, Danwei.org, apareció a las 2:47 pm, con un breve informe e incluyendo un enlace a Twitter, que comenzaba a cobrar vida con comentarios y mensajes de toda China. No había nada en la televisión, y no lo habría hasta dentro de cuatro horas más.

He estado siguiendo la historia del terremoto en la televisión y en Internet durante más de cuatro días, y estas son algunas de las cosas que vi:

Día uno:La televisión china tiene poco más que algunos informes basados ​​en hechos sobre el terremoto. Sobre todo, es el negocio habitual. Internet está repleto de noticias e información y también de informes y comentarios personales en la hiperactiva blogosfera china, Twitter y todos los servicios de mensajería instantánea en China.

Día dos:La televisión tiene algunos reporteros en las calles haciendo reportajes y entrevistas desde tan lejos como pueden llegar a las áreas del terremoto, que no está muy lejos. Hay algunas imágenes de equipos de respuesta organizados, la llegada del primer ministro Wen Jiabao a Sichuan y escenas de devastación. Internet se está organizando, con colecciones de videos de aficionados, fotografías e información comercial sobre el paradero de personas en el área del terremoto que pueden ser útiles entre sí.


Día tres:Las piezas de televisión se vuelven más producidas y comienzan a incluir música de fondo solemne, así como anuncios publicados en colores blanco y negro. Surgen programas de entrevistas con expertos y funcionarios. Hay entrevistas personales con sobrevivientes y los presentadores de noticias ocasionalmente luchan por mantener la compostura. Internet proporciona información sobre donaciones, así como también teorías curiosas sobre si el comportamiento de los animales puede predecir terremotos. Todos están de acuerdo en que el gobierno está avanzando con una “transparencia sin precedentes” en la cobertura de los medios.



Día cuatro:Las piezas de televisión adquieren tonos distintos y fuertes de orgullo nacionalista. Los flancos de soldados con uniforme del ejército corren en formación a través de calles llenas de escombros, trepan por deslizamientos de tierra, transportan botes, saltan de helicópteros. Personal médico con uniformes blancos; escuadrones de rescate en naranja fluorescente; desfiles de ambulancias. Legiones más soldados llevan el estilo caballito herido o envuelven bebés en sus brazos. Hay imágenes de grúas, palas de vapor y personas cavando a mano a través de montañas imposibles de escombros. Además, aparentemente no hay censura en la televisión china; los rostros en todas estas producciones lo dicen todo. Los soldados son jóvenes; el dolor es crudo; los ojos están desesperados. Los televidentes chinos están acostumbrados al melodrama, pero es difícil no sentirse abrumado por la escala y el costo personal. En una escena, una cámara mira por una pequeña grieta que queda entre dos pisos derrumbados de un edificio. Ves los ojos y el rostro de una joven adolescente atrapada allí. Ves que está saludando a los rescatistas con la mano y grita: 'Estoy feliz. Estoy feliz. ¡Dile a mi madre que no se preocupe! En línea, los informes de Internet profundizan en la sismología; cuestiones de normas de construcción; (no) informes comparativos de terremotos pasados; sitios especiales para mensajes personales; súplicas por noticias de personas desaparecidas; más información sobre donaciones y organizaciones benéficas.


Esta historia continuará durante mucho, mucho tiempo.