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La matrícula universitaria entre los estudiantes de bajos ingresos sigue por debajo de los grupos más ricos

collegeStudents_ingreso2La educación superior se ha considerado durante mucho tiempo como una de las mejores formas de salir de la pobreza, pero conectar a los estudiantes de bajos ingresos, incluso los de alto rendimiento que presumiblemente están mejor preparados para el trabajo de nivel universitario, con colegios y universidades sigue siendo un desafío. El jueves, se espera que el presidente Obama se reúna con más de 100 presidentes de universidades en la Casa Blanca para discutir formas de inscribir a más estudiantes de minorías de bajos ingresos y ayudar a asegurar que más de ellos se gradúen.


La matrícula universitaria entre los estudiantes de bajos ingresos generalmente ha aumentado durante las últimas décadas, según datos del Compendio de Estadísticas Educativas de 2013 (un brazo del Departamento de Educación federal). Pero la Gran Recesión y la débil recuperación han erosionado las ganancias de los últimos años, y los estudiantes de ingresos medios y altos siguen siendo mucho más propensos a ir a la universidad.

En 2012, el año más reciente para el que están disponibles las cifras de NCES, el 50,9% de los que terminaron la escuela secundaria de bajos ingresos recientemente (una categoría que incluye tanto a los graduados como a las personas que completaron un título equivalente y que tienen entre 16 y 24 años de edad) se inscribieron en un Universidad de 2 o 4 años. Eso es menos que el 58.4% récord en 2007, y solo medio punto porcentual más alto que la tasa en 1993.

Pero las tasas de matrícula entre los estudiantes de ingresos medios y altos también han aumentado, a 64,7% y 80,7%, respectivamente, en 2012. (NCES define 'ingresos bajos' como el 20% inferior de todos los ingresos familiares, 'ingresos altos' como el 20% superior y 'ingresos medios' como el 60% intermedio). Mirándolo de otra manera, los estudiantes de bajos ingresos ahora están matriculados en aproximadamente el mismo índice que los estudiantes de ingresos medios a mediados de la década de 1980.

collegeStudents_race2Los datos de 2012 sobre ingreso a la universidad por raza y etnia muestran una convergencia sorprendente: después de décadas de marcadas disparidades en la inscripción, aproximadamente dos tercios de los estudiantes blancos, negros e hispanos que completaron la escuela secundaria estaban todos inscritos en la universidad. (La matrícula entre los asiáticos siguió superando con creces a otros grupos). Pero persisten diferencias significativas en la finalización de la escuela secundaria: a partir del año académico 2009-10, la tasa promedio de graduación de estudiantes de primer año en las escuelas secundarias públicas de EE. UU. Fue del 93.5% para los asiáticos / isleños del Pacífico, 83 % para blancos, 71.4% para hispanos y 66.1% para negros.