Graduación universitaria: sopesar el costo ... y la recompensa


La temporada de graduación universitaria de este año se produce en un contexto de creciente preocupación por los costos de la educación superior, las cargas de la deuda estudiantil y los desafíos que enfrentan los graduados en un mercado laboral difícil.

El tema de los costos y el aumento de la deuda de los estudiantes ha desatado un debate nacional sobre el costo y el valor de una educación universitaria. Las encuestas del Pew Research Center presentan un retrato de las opiniones del público en general y de los graduados universitarios.

El costo de la universidad plantea preguntas al público sobre su valor

  • El 94% de los padres esperan que sus hijos vayan a la universidad.
  • El 57% de los estadounidenses dice que las universidades no brindan a los estudiantes una buena relación calidad-precio.
  • El 75% del público dice que la universidad es demasiado cara para la mayoría de los estadounidenses.

Más de nueve de cada diez padres (94%) que tienen al menos un hijo menor de 18 dicen que esperan que su hijo asista a la universidad. Pero incluso cuando las inscripciones universitarias han alcanzado niveles récord, la mayoría de los adultos jóvenes en este país todavía no asisten a una universidad de cuatro años. La principal barrera es financiera.


A pesar de la creencia de los padres de que sus hijos deberían ir a la universidad, la mayoría de los estadounidenses (57%) dice que el sistema de educación superior en los Estados Unidos no ofrece a los estudiantes un buen valor por el dinero que ellos y sus familias gastan. Una mayoría aún mayor, el 75%, dice que la universidad es demasiado cara para la mayoría de los estadounidenses.(Ver '¿La universidad vale la pena? Visión general.”)



La preocupación por el costo de la universidad, aunque está generalizada en toda la población, se siente más agudamente en algunos grupos que en otros. Los adultos de 50 años o más tienen más probabilidades que los menores de 50 años de cuestionar la asequibilidad de la universidad. Entre las personas de 50 años o más, más de ocho de cada diez no están de acuerdo con la noción de que la mayoría de las personas pueden pagar la universidad. Esto se compara con aproximadamente siete de cada diez entre los menores de 50 años. Los hombres de 50 años o más (muchos de los cuales pueden estar en medio de pagar la educación universitaria de sus hijos) están especialmente preocupados por los costos universitarios: el 83% duda que la mayoría de las personas puede permitirse pagar la universidad.


Las mujeres, que han logrado avances sustanciales en los logros educativos en las últimas décadas, tienen una visión más favorable del sistema de educación superior en general que los hombres. Esta brecha de género se basa únicamente en las diferencias entre hombres y mujeres menores de 50 años. Entre las mujeres de esa cohorte de edad, casi la mitad (46%) dice que el sistema de educación superior está haciendo un trabajo excelente o bueno proporcionando valor por el dinero gastado. Esto se compara con solo el 36% de los hombres menores de 50 años.

A pesar de las preocupaciones por los costos, los graduados ven una recompensa


  • El 86% de los graduados universitarios dice que su educación ha sido una buena inversión.
  • Los adultos con un título universitario creen que ganan 20.000 dólares más al año gracias a ello.
  • Un graduado universitario típico gana aproximadamente $ 650,000 durante una vida laboral que un graduado de la escuela secundaria.

Las evaluaciones negativas del trabajo que está haciendo el sistema de educación superior generalmente no parecen estar vinculadas a la experiencia personal de uno en la universidad.(Consulte '¿Vale la pena la universidad? Vistas y experiencias públicas').

Cuando se les preguntó si la universidad ha sido una buena inversión para ellos personalmente, considerando cuánto pagaron ellos o su familia por ella, el 86% de los graduados universitarios dice que ha sido una buena inversión. Solo el 6% dice que la universidad no ha sido una buena inversión para ellos y el 7% dice que no está seguro.

Del mismo modo, quienes están actualmente inscritos en la universidad expresan una fuerte creencia de que están haciendo una inversión que vale la pena. Entre los estudiantes universitarios actuales, el 84% piensa que la universidad será una buena inversión, considerando lo que ellos o sus familias están pagando por ella. Un 14% dice que no está seguro de si será una buena inversión y solo un 2% piensa que no será una buena inversión. Los adultos con un título universitario estiman, en promedio, que ganan $ 20,000 al año más en virtud de haber obtenido ese título. Del mismo modo, según la encuesta, los adultos con solo un diploma de escuela secundaria creen, en promedio, que ganan $ 20,000 al año menos como resultado.

Un análisis de los datos del censo y de los costos universitarios realizado por el Pew Research Center encuentra que un graduado universitario típico gana aproximadamente $ 650,000 más que el graduado típico de la escuela secundaria en el transcurso de una vida laboral de 40 años.(Consulte 'El valor monetario de una educación universitaria'.)


Esta cifra promedio oculta amplias variaciones en los rendimientos financieros de una educación universitaria, como el campo de estudio: los ingresos laborales y personales tienden a ser mucho más altos para los estudiantes universitarios que requieren competencias numéricas (informática e ingeniería) que campos como la educación y las artes liberales.

Deuda estudiantil y desafíos financieros

  • El 48% de los estudiantes que solicitaron préstamos universitarios y ya no están en la escuela dicen que pagar la deuda les ha dificultado llegar a fin de mes.
  • El 71% de los adultos dice que para los jóvenes de hoy es más difícil pagar la universidad que para la generación de sus padres.
  • El 82% de todos los adultos dicen que es más difícil para los jóvenes encontrar un trabajo que para la generación de sus padres.

Una proporción cada vez mayor de estudiantes universitarios solicita préstamos para estudiantes y una proporción cada vez mayor de familias tienen préstamos estudiantiles pendientes que están pagando. En 2007, el 15% de las familias tenían obligaciones de préstamos estudiantiles pendientes, frente al 9% en 1989. El saldo promedio fue de $ 21,500 en 2007, frente a $ 8,700 en 1989 (todas las cifras en dólares de 2007). La deuda pendiente de préstamos estudiantiles representa ahora alrededor del 5% de toda la deuda pendiente en el sector de los hogares, más del doble de lo que tenía hace una década.(Consulte “Tendencias en matrícula, finalización, costos y deudas universitarias.”)

Entre los encuestados en la encuesta del Pew Research Center de marzo de 2011 que dijeron que obtuvieron préstamos para la universidad y ya no están en la escuela, aproximadamente la mitad (48%) informa que pagar el préstamo ha hecho que sea más difícil llegar a fin de mes; El 25% dice que ha dificultado la compra de una vivienda; El 24% dice que ha tenido un impacto en el tipo de carrera que están siguiendo; y el 7% dice que ha retrasado su matrimonio o la formación de una familia.

Los desafíos combinados de pagar la universidad y encontrar un trabajo después de la graduación han hecho que los tiempos sean más difíciles para los adultos jóvenes de hoy. Pagar la universidad también se considera hoy un desafío mayor que en el pasado. El 71% de todos los adultos dice que a los jóvenes de hoy les resulta más difícil pagar la universidad que a la generación de sus padres.(Consulte 'Cómo la economía actual está afectando a los adultos jóvenes'.)

Entre los adultos de todas las edades, el 82% dice que es más difícil para los adultos jóvenes de hoy encontrar un trabajo que para la generación de sus padres. Solo el 5% dice que ahora es más fácil encontrar un trabajo, y el 12% dice que encontrar un trabajo es más o menos lo mismo que hace una generación.