Continúan los conflictos por los belenes en propiedad pública

Continúan los conflictos por los belenes en propiedad pública

Se ha convertido en una tradición navideña.


Cada año, en las semanas previas a la Navidad, innumerables ciudades y localidades de los Estados Unidos permiten que se coloque un pesebre navideño o una guardería en propiedad del gobierno, a menudo frente a un ayuntamiento o un tribunal. Y cada año, en al menos algunos de estos lugares, las personas se oponen a estas exhibiciones, a veces mediante acciones legales, argumentando que las exhibiciones violan la Cláusula de Establecimiento de la Primera Enmienda de la Constitución.

La mayoría de los estadounidenses están a favor de permitir que las exhibiciones religiosas como los belenes se coloquen en la propiedad del gobierno.Ya este año, han surgido controversias sobre la ubicación de los belenes en lugares como Portsmouth, Virginia; Condado de Baxter, Arkansas; y el condado de Cherokee, Texas. Hasta ahora, los funcionarios de estos y otros lugares no se han visto obligados a retirar sus guarderías.

Una nueva encuesta del Pew Research Center encuentra que la mayoría de los estadounidenses están a favor de permitir que las exhibiciones religiosas, como los belenes, se coloquen en propiedades gubernamentales. La encuesta encontró que el 44% de los adultos estadounidenses dicen que los símbolos cristianos deben permitirse incluso si no están acompañados de símbolos de otras religiones, como las menorás de Hanukkah, mientras que otro 28% dice que los símbolos cristianos deben permitirse siempre que estén acompañados de símbolos de otras religiones.

El Tribunal Supremo ha abordado la constitucionalidad de los belenes en propiedad pública en más de una ocasión. En un caso,Lynch contra Donnelly(1984), el tribunal dictaminó que un belén en un distrito comercial en Pawtucket, Rhode Island, no promovía ni respaldaba el cristianismo y, por lo tanto, no violó la Cláusula de establecimiento porque la exhibición también contenía símbolos seculares de la Navidad, como un Papá Noel. y renos.


losLynchLa decisión generó lo que se conoce como la 'regla de los renos', una suposición de que un pesebre religioso puede sobrevivir a un desafío judicial siempre que sea parte de una exhibición festiva más grande que contenga símbolos festivos seculares o símbolos de otras tradiciones religiosas.



Esta perspectiva fue reforzada por una segunda decisión de la Corte Suprema,Condado de Allegheny contra ACLU(1989). En ese caso, un tribunal fracturado declaró inconstitucional un belén dentro del Palacio de Justicia del Condado de Allegheny en Pittsburgh, que no estaba acompañado de ningún otro símbolo o exhibición. En el mismo fallo, el tribunal permitió una exhibición religiosa diferente (una menorá de Hanukkah) fuera de un edificio del gobierno porque también incluía símbolos más seculares, como un árbol de Navidad y un letrero que decía 'saludo a la libertad'.


Desde entonces, la Corte Suprema no ha abordado el tema. Pero los tribunales inferiores han considerado los detalles de muchos casos y han llegado a diferentes decisiones basadas en muchos factores, incluida la ubicación precisa y el contenido de una exhibición y la diversidad religiosa de una comunidad.

Recientemente, quizás en respuesta a un precedente legal, algunos espacios públicos se han abierto durante las vacaciones a grupos no tradicionales, lo que los convierte en extraños compañeros de cama. Este año, por ejemplo, se espera que la rotonda del capitolio del estado de Florida albergue una serie de exhibiciones, que incluyen dos belenes y un diorama que representa a un ángel arrojado al infierno.


El diorama está patrocinado por el Templo Satánico, que amenazó con demandar al estado después de que los funcionarios de Florida rechazaran la exhibición propuesta por el grupo el año pasado como 'extremadamente ofensiva'. Este año, fue aprobado, junto con un poste Festivus (de unas vacaciones inventadas en 'Seinfeld') y una exhibición dedicada al Flying Spaghetti Monster.