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El Congreso continúa su racha de aprobar pocas leyes importantes

CongressProductivity_July2014Esta semana, el Congreso se apresuró a terminar varios asuntos, desde aumentar la ayuda a Israel hasta abordar la crisis de niños migrantes y parchear el Fondo Fiduciario de Carreteras, antes de partir de Washington para su receso programado para agosto. Pero estar fuera de la ciudad puede no afectar notablemente la productividad legislativa del Congreso.


Hasta el miércoles, el Congreso actual había promulgado 142 leyes, la menor cantidad de cualquier Congreso en las últimas dos décadas en un período de tiempo equivalente. Y solo 108 de esas promulgaciones fueron piezas de legislación sustantivas, bajo nuestros criterios deliberadamente amplios (sin cambios de nombre en las oficinas de correos, conmemoraciones de aniversario u otras leyes puramente ceremoniales). Eso es dos menos que el Congreso anterior, que en general no se considera un modelo de productividad, había logrado en este punto en 2012. (Como señaló recientemente The Washington Post, el Congreso tiene una larga historia de vacilaciones y disputas en lugar de legislar durante los días caninos. de verano.)

Aun así, no es como sinadase ha cumplido. Además de la Ley de Enmiendas de Investigación y Control de Floración de Algas Nocivas e Hipoxia, la Ley de Uso Tradicional de Huevos de Gaviota Huna Tlingit y una medida 'para especificar el tamaño de los espacios en blanco de metales preciosos que se utilizarán en la producción del Salón de la Fama del Béisbol Nacional monedas ”, estas son algunas de las leyes más importantes aprobadas hasta ahora por el Congreso actual:

  • Ley de reautorización de la violencia contra las mujeres, que amplía las disposiciones de la ley a las personas homosexuales, lesbianas, bisexuales y transgénero;
  • Ley de Oportunidades e Innovación de la Fuerza Laboral: consolida y actualiza la ayuda federal a los programas de empleo y capacitación laboral estatales y locales;
  • Ley Agrícola: la última reescritura de los programas de asistencia nutricional y subsidios agrícolas del país;
  • Ley de certeza de préstamos estudiantiles bipartidista: vincula las tasas de interés de los préstamos estudiantiles federales directos al rendimiento del Tesoro a 10 años;
  • Ley de Calidad y Seguridad de los Medicamentos: otorga a la FDA mayor autoridad para regular las farmacias de compuestos, que fabrican versiones personalizadas de los medicamentos;
  • Ley de Transparencia y Responsabilidad Digital: hace que los datos sobre el gasto federal sean más accesibles.

¿Cuál es la razón de la baja actividad legislativa? El presidente Obama y los demócratas que controlan el Senado culpan a los republicanos por perder el tiempo en medidas que no tienen posibilidades de convertirse en ley, mientras que los republicanos de la Cámara acusan al líder de la mayoría del Senado, Harry Reid, de sentarse deliberadamente en proyectos de ley aprobados por la Cámara para obtener beneficios políticos.

Los miembros del Congreso tienden a actuar como estudiantes universitarios acosados, dejando sus asignaciones más difíciles hasta el final del período y luego terminando con una tormenta de actividad. Entre los últimos siete Congresos, entre el 39% y el 59% de todas las leyes sustantivas que aprobaron se produjeron en los últimos cinco meses de sus respectivos períodos de dos años; el promedio fue del 49%. Dejando de lado la política, la historia reciente sugiere que todavía hay tiempo para que surja una legislación importante del 113º Congreso.