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El Congreso sigue en camino de ser uno de los menos productivos de la historia reciente

Los datos actualizados sobre la productividad legislativa del 113 ° Congreso están disponibles aquí.


congressProductivityEl Congreso fue una gran noticia la semana pasada cuando logró aprobar un proyecto de ley que mantiene al gobierno en funcionamiento hasta el 11 de diciembre y autoriza al gobierno de Obama a armar y entrenar a los rebeldes sirios para luchar contra el Estado Islámico. El voto, a diferencia de tantos en el Congreso, mezcló líneas partidistas: 176 republicanos y 143 demócratas votaron a favor en la Cámara; 44 demócratas, 33 republicanos y uno independiente en el Senado. Ese fue posiblemente el mayor logro de la breve sesión de septiembre, ya que las otras 21 medidas (la mayoría aún no promulgadas) que lograron aprobarse en el Congreso se dirigieron principalmente hacia lo relativamente no controvertido: reautorizar los programas existentes, ampliar los comités asesores y otros retoques en torno a la bordes de la ley estatutaria.

Aun así, el Congreso actual sigue en camino de ser uno de los menos productivos legislativamente de la historia reciente. Hasta el lunes, se habían promulgado 165 leyes desde enero de 2013, 124 de las cuales eran sustantivas según nuestro criterio deliberadamente generoso (sin cambios de nombre en las oficinas de correos, autorizaciones de monedas conmemorativas u otras leyes puramente ceremoniales). Ambas cifras son las más bajas de cualquier Congreso en las últimas dos décadas en un período de tiempo equivalente.

Otros veinte proyectos de ley, según nuestro recuento, se enviarán al escritorio del presidente Obama, pero no contarán como ley hasta que él los firme. Y el Congreso no está programado para regresar para su sesión de pato cojo hasta el 12 de noviembre (aunque, como señaló National Journal, la Cámara ha estado en sesión durante 117 días este año, más de lo que normalmente ha trabajado en los últimos años electorales).

El Congreso tiene muchos asuntos pendientes que abordar cuando se vuelva a reunir, pero ¿cuáles son las posibilidades de que termine su mandato en un estallido de actividad legislativa? No es bueno: Según datos que se remontan a 1995, el Congreso en promedio ha aprobado alrededor del 60% de todas sus leyes en este punto de su mandato de dos años. Si el Congreso actual se ajusta a ese patrón, terminará su mandato con alrededor de 275 leyes en su haber, la menor cantidad de cualquier Congreso en la era posterior a la Segunda Guerra Mundial, según Vital Statistics on Congress (una producción conjunta de The Brookings Institution y el American Enterprise Institute).


Por supuesto, hay otras formas de medir la productividad del Congreso: el Congreso puede estar aprobando menos leyes, pero las que está aprobando son cada vez más largas.



Según Vital Statistics, el 112 ° Congreso (2011-12) aprobó solo 283 leyes (el récord más bajo hasta la fecha), pero esas leyes llenaron 2.495 páginas en el libro de estatutos, una cantidad comparable a los recuentos de páginas desde finales de la década de 1940 hasta la fecha. principios de la década de 1970, cuando los congresos aprobaron regularmente más del doble de leyes por sesión. Hace cincuenta años, por ejemplo, el 88º Congreso promulgó 666 leyes que tenían un promedio de solo 3 páginas cada una, en comparación con las 16.78 páginas de las 72 leyes aprobadas el año pasado por el Congreso actual. (De hecho, algunos argumentan que las leyes excesivamente detalladas impiden que el gobierno haga algo).