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Los recortes en CNN destacan la paradoja de las noticias por cable

La audiencia de televisión de noticias por cable de CNN cae, la audiencia digital crecePara algunos, la noticia de esta semana de que CNN Worldwide está recortando un 8,5% de su fuerza laboral al mismo tiempo que disfruta de un margen de beneficio saludable de dos dígitos puede parecer confusa. El canal de noticias original, y más grande, que funciona las 24 horas del día, en muchos sentidos, está bien económicamente.


Pero una mirada más cercana a CNN revela un problema mayor, con el negocio de las noticias por cable luchando por ubicarse en un panorama de medios cambiante donde su audiencia no coincide con las tendencias de ingresos. En términos de audiencia televisiva, las noticias por cable alcanzaron su punto máximo como medio alrededor de las elecciones presidenciales de 2008 y, aunque muestran un potencial impresionante en lo digital, el modelo de negocio es incierto.

Durante el año pasado (enero-septiembre de 2014 en comparación con el mismo período en 2013), la audiencia en horario de máxima audiencia de CNN se redujo en un cuarto a una audiencia media de 495.000, según datos de Nielsen Media Research. Durante el día, al canal le ha ido mejor, pero aún ha bajado un 4% con respecto a los niveles de 2013. Junto con la disminución de la audiencia, la firma de investigación SNL Kagan proyecta que CNN experimentará una caída en los ingresos publicitarios de aproximadamente un 5% a $ 302 millones.

Pero CNN no está solo. Los tres principales canales de noticias por cable han visto disminuir su audiencia en los últimos años. La audiencia en horario estelar de MSNBC ha disminuido un 4% durante el mismo período en 2013 y un 17% durante el día. Fox News Channel, aunque crece ligeramente en horario de máxima audiencia (2%), ha perdido un 5% de su audiencia diurna.

La audiencia total en horario estelar de los tres canales combinados, rondando los 2.8 millones de espectadores, representa solo una fracción de los más de 20 millones de personas que sintonizan una de las tres transmisiones de noticias comerciales que se transmiten por NBC, ABC y CBS cada una. noche.


Y, sin embargo, el negocio, en general, sigue siendo bueno. Los márgenes de beneficio siguen siendo asombrosamente altos, entre el 30% y el 55%, gracias al modelo de negocio de doble flujo del sistema de cable. Los canales de noticias generan ingresos tanto de publicidad como de derechos de licencia, que reciben de las empresas de cable a cambio del transporte en los hogares. Los canales individuales renegocian regularmente esas tarifas al alza, lo que resulta en un crecimiento comercial incluso si la publicidad falla. Para 2014, las proyecciones muestran ligeras ganancias en los ingresos totales para cada uno de los canales de noticias: 1% para CNN, 4% para Fox y 4% para MSNBC.



Hay algunos indicios de que el modelo de negocio de la televisión por cable se encamina hacia la disrupción. El número de estadounidenses (alrededor de 100 millones) que pagan por algún tipo de televisión de pago, incluido el cable, cayó por primera vez en 2013. Mientras tanto, eMarketer pronostica un crecimiento sólido en la audiencia de televisión digital en una variedad de dispositivos. A medida que los hábitos de noticias y la adopción de tecnología continúan volviéndose más digitales, los medios de comunicación por cable están pensando más allá de la pantalla principal.


Según esta medida, la operación digital de CNN es líder: tuvo 42 millones de visitantes únicos mensuales en 2013, según Nielsen, dos tercios más que la de Fox News (25 millones). Es posible que lo digital aún no esté donde está el dinero; CNN Worldwide ha dicho en un momento que representa aproximadamente el 10% de sus ingresos totales. Pero la empresa está demostrando que sigue el ritmo de la audiencia.