Determinar quién es un 'votante probable'

Scott Keeter, director de investigación de encuestas


P. Durante la primera mitad de 2012, la mayoría de las encuestas de la campaña de 2012 se basaron en votantes registrados. Ahora las encuestas están comenzando a basar sus estimaciones de carreras de caballos en votantes probables. ¿Por qué el cambio ahora y cómo se determina quién tiene más probabilidades de votar?

A.Pew Research y muchas otras organizaciones de encuestas generalmente no informan sobre los posibles votantes hasta septiembre, después de que las convenciones de nominación hayan concluido y la campaña esté completamente en marcha. La razón por la que muchos encuestadores informan solo sobre los votantes registrados en el período anterior a esa fecha es que, si bien las campañas pueden parecer estar en pleno apogeo antes, la mayoría de los votantes aún no están completamente involucrados en las elecciones. Y gran parte del arduo trabajo de movilizar a los votantes no se ha llevado a cabo y no ocurrirá hasta que se acerquen las elecciones. En consecuencia, cualquier determinación de quién es un votante probable antes de septiembre puede contener una cantidad significativa de error.

Identificar votantes probables es uno de los aspectos más difíciles de realizar encuestas electorales. Más encuestados dicen que tienen la intención de votar de los que realmente votarán. Como consecuencia, la mayoría de los encuestadores no se basan únicamente en la intención declarada de un encuestado al clasificar a una persona como con probabilidad de votar o no. La mayoría de los encuestadores utilizan una combinación de preguntas que miden la intención de voto, el interés en la campaña y el comportamiento de votación anterior. Los diferentes encuestadores utilizan diferentes conjuntos de preguntas para ayudar a identificar a los posibles votantes.

Usamos un extenso conjunto de preguntas para asignar a cada encuestado una puntuación en la escala de votantes probables en nuestra última encuesta preelectoral. Al principio de la campaña, a menudo usamos una versión algo más corta de la escala para identificar a los posibles votantes. El conjunto de preguntas puede incluir algunas o todas las siguientes:


• ¿Cuánto ha pensado en las próximas elecciones presidenciales?
• ¿Qué tan de cerca ha estado siguiendo las noticias sobre los candidatos?
• ¿Planea votar en las elecciones presidenciales? ¿Qué tan seguro está de que votará?
• Califique su probabilidad de votar en noviembre en una escala de 10 a 1, siendo 10 'definitivamente votará' y 1 'definitivamente no votaré'.
• ¿Con qué frecuencia sigue lo que sucede en el gobierno y los asuntos públicos?
• ¿Ha votado alguna vez en su precinto o distrito electoral?
• ¿Con qué frecuencia diría que vota?
• ¿Sabe dónde va a votar la gente de su vecindario?
• En la última elección, ¿surgieron cosas que le impidieron votar o votó?



En las últimas tres elecciones presidenciales, las encuestas del Pew Research Center realizadas en septiembre y octubre encontraron poca diferencia entre las estimaciones electorales basadas en todos los votantes registrados y aquellos que identificamos como más propensos a votar. En vísperas de las elecciones, las encuestas encontraron una diferencia mucho más amplia. Este patrón sugiere que determinar quién es un votante probable se vuelve más preciso a medida que se acerca el día de las elecciones.


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