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La vida familiar está cambiando de diferentes maneras en las comunidades urbanas, suburbanas y rurales de EE. UU.

Los cambios en el matrimonio y la maternidad han remodelado la familia estadounidense durante el último medio siglo. Los adultos se casan más tarde en la vida y una parte creciente está renunciando al matrimonio por completo. El aumento de personas solteras, a su vez, ha contribuido a aumentar la proporción de nacimientos fuera del matrimonio en los EE. UU. Y de niños que viven con un padre soltero.


Si bien estas tendencias ocurren en todo el país, se están desarrollando de manera algo diferente en los condados urbanos, suburbanos y rurales, según un nuevo análisis del Pew Research Center de los datos de la Oficina del Censo de EE. UU. Algunas de estas variaciones están vinculadas a las diferencias demográficas entre los tres tipos de comunidades; por ejemplo, las áreas urbanas tienen una mayor proporción de residentes negros y las áreas rurales tienen una mayor proporción de personas mayores.

El matrimonio es algo menos común en los condados urbanosEn general, casi la mitad (48%) de los estadounidenses de 15 años o más están casados. La proporción es algo menor en las áreas urbanas (44%) que en las áreas suburbanas y rurales (50% y 51%, respectivamente).

Las diferencias de raza y etnia explican algunas de estas disparidades, ya que las áreas urbanas tienen una mayor proporción de residentes negros, que por lo general tienen menos probabilidades de casarse que otros grupos raciales. Aun así, la brecha matrimonial entre los tipos de comunidades permanece cuando se mira solo a los blancos: el 49% de los blancos urbanos están casados, en comparación con el 53% de los blancos suburbanos y el 54% de los blancos rurales. Y entre los negros, los que viven en áreas suburbanas tienen algo más de probabilidades de estar casados ​​(32%) que los que viven en áreas rurales (27%) o urbanas (26%).

El hecho de que las personas en áreas urbanas sean más jóvenes, en promedio, que sus contrapartes suburbanas y rurales también podría contribuir a sus tasas de matrimonio más bajas, ya que las personas más jóvenes tienen menos probabilidades de casarse. Sin embargo, las diferencias en el matrimonio persisten cuando se controla por edad: el 36% de los adultos urbanos de 25 a 34 años están casados, en comparación con el 44% de los de las zonas suburbanas y el 46% de los de las zonas rurales.


En lo que respecta a la fertilidad, alrededor de un tercio (35%) de los nacimientos de mujeres de 15 a 50 años son de mujeres solteras, según datos de la Oficina del Censo. Las proporciones nuevamente varían algo entre los tipos de comunidades: el 39% de los nacimientos de mujeres rurales ocurren fuera del matrimonio, en comparación con el 34% entre las mujeres suburbanas. Entre las mujeres urbanas, el 36% de los nacimientos ocurren fuera del matrimonio.



Las diferencias de tipo de comunidad también son evidentes entre las mujeres blancas y negras. Aproximadamente ocho de cada diez nacimientos de mujeres negras rurales (79%) son de mujeres solteras, significativamente más alto que la proporción en áreas urbanas (68%) o suburbanas (63%). Entre los blancos, el 33% de los nacimientos en las zonas rurales son de mujeres solteras, en comparación con el 20% en las zonas urbanas y el 26% en los suburbios. Las diferencias en la proporción de nacimientos fuera del matrimonio varían solo ligeramente según el tipo de comunidad entre las mujeres hispanas.


Los adultos de las áreas rurales tienen niveles de educación más bajos, en promedio, que los que viven en otros tipos de comunidades (el 19% tiene una licenciatura o más, en comparación con al menos el 30% de los que viven en áreas urbanas o suburbanas). Esto también contribuye a la alta tasa de nacimientos de mujeres solteras en las zonas rurales, ya que los nacimientos fuera del matrimonio están vinculados a una menor educación: dentro de cada categoría educativa, las diferencias de tipo de comunidad en los nacimientos fuera del matrimonio desaparecen en gran medida.

En todos los tipos de comunidades, al menos dos tercios de los niños viven con dos padres casadosEn lo que respecta a los arreglos de vivienda de los niños, existen diferencias modestas entre el tipo de comunidad, que están vinculadas a la variación tanto en el matrimonio como en los nacimientos fuera del matrimonio. Por ejemplo, en los suburbios, donde el matrimonio es relativamente común y los nacimientos fuera del matrimonio son relativamente bajos, el 71% de los niños vive con dos padres casados. Esto es un poco más alto que el 66% de los niños en áreas urbanas que viven con dos padres casados ​​y similar al 68% de los niños rurales que viven con dos padres casados.


Para obtener más información sobre las comunidades urbanas, suburbanas y rurales de los Estados Unidos, consulte 'Lo que une y divide a las comunidades urbanas, suburbanas y rurales'.