• Principal
  • Noticias
  • Los enjuiciamientos penales federales caen al nivel más bajo en casi dos décadas

Los enjuiciamientos penales federales caen al nivel más bajo en casi dos décadas

Después de alcanzar su punto máximo en 2011, el número de enjuiciamientos penales federales ha disminuido durante cinco años consecutivos y ahora se encuentra en su nivel más bajo en casi dos décadas, según un análisis del Pew Research Center de nuevos datos del sistema judicial federal. La disminución se produce cuando el fiscal general Jeff Sessions ha indicado que el Departamento de Justicia revertirá la tendencia y aumentará los enjuiciamientos penales en los próximos años.


Los fiscales federales presentaron cargos penales contra 77.152 acusados ​​en el año fiscal 2016, según la Oficina Administrativa de los Tribunales de Estados Unidos. Esa es una disminución del 25% desde el año fiscal 2011, cuando 102,617 acusados ​​fueron acusados, y marca el total anual más bajo desde 1997. Los datos cuentan todos los acusados ​​en los tribunales de distrito de los EE. UU. Por delitos graves y delitos menores graves, así como algunos acusados ​​de delitos menores . Excluyen a los acusados ​​cuyos casos fueron tramitados por jueces magistrados.

Los enjuiciamientos por delitos de drogas, inmigración y propiedad, las tres categorías de delitos más comunes acusados ​​por el gobierno federal, han disminuido en los últimos cinco años. El Departamento de Justicia presentó cargos por drogas contra 24,638 acusados ​​en 2016, un 23% menos que en 2011. Presentó cargos de inmigración contra 20,762 acusados, un 26% menos. Y acusó a 10,712 personas de delitos contra la propiedad, como fraude y malversación, una disminución del 39%.

Sin embargo, los enjuiciamientos por otros tipos de delitos acusados ​​con menor frecuencia han aumentado ligeramente. Por ejemplo, los fiscales acusaron a 8.576 acusados ​​de delitos con armas de fuego en 2016, un aumento del 3% con respecto a 2011 (y un aumento del 9% en un año con respecto a 2015). Y acusaron a 2.897 personas de delitos violentos como asesinato, robo y asalto, un aumento del 4% respecto a cinco años antes.

Varios factores pueden influir en la disminución de los enjuiciamientos federales en los últimos años. Un cambio notable se produjo en 2013, cuando el entonces fiscal general Eric Holder ordenó a los fiscales federales que se aseguraran de que cada caso que presenten 'sirva a un interés federal sustancial'. En un discurso que anunció el cambio de política, Holder dijo que los fiscales 'no pueden, y no deben, presentar todos los casos o acusar a todos los acusados ​​de violar la ley federal'.


Sessions, quien asumió el cargo de fiscal general en febrero, ha indicado que el Departamento de Justicia adoptará un enfoque diferente bajo su liderazgo. En particular, ha presionado para aumentar los enjuiciamientos por delitos relacionados con drogas y armas como parte de un plan más amplio para reducir los delitos violentos, que aumentaron a nivel nacional en 2015 y en la primera mitad de 2016, según el FBI. (A pesar de estos aumentos, los delitos violentos se mantienen muy por debajo de los niveles registrados en la década de 1990).



Tradicionalmente, el gobierno federal ha desempeñado un papel relativamente pequeño en el enjuiciamiento de los delitos violentos, que suelen ser manejados por los estados y las localidades. Esta distinción es evidente en las diferentes composiciones de las poblaciones penitenciarias federales y estatales: mientras que el 53% de todos los presos estatales sentenciados están cumpliendo condenas por delitos violentos, lo mismo ocurre con solo el 7% de los presos federales sentenciados, según los datos más recientes. de la Oficina de Estadísticas de Justicia. En números absolutos, eso equivale a unos 700.000 prisioneros estatales cumpliendo condena por delitos violentos, en comparación con solo unos 14.000 prisioneros federales encarcelados por delitos violentos.


Desde 2001, las prioridades de enjuiciamiento del Departamento de Justicia han cambiado. Los delitos de inmigración, por ejemplo, representaron sólo el 15% de todos los enjuiciamientos en 2001; en 2016, representaban el 27%. Durante el mismo período, los delitos relacionados con las drogas cayeron del 38% al 32% de todos los enjuiciamientos, mientras que los delitos contra la propiedad disminuyeron del 20% al 14%.

Tales revisiones por parte del Departamento de Justicia no son inusuales. En 2013, por ejemplo, después de que dos estados legalizaran el uso recreativo de la marihuana, el departamento anunció nuevas prioridades de acusación por delitos relacionados con la droga, que sigue siendo ilegal según la ley federal. Los enjuiciamientos federales por marihuana cayeron a 5.158 en 2016, un 39% menos que cinco años antes.


Es importante señalar que los datos utilizados en este análisis solo cuentan el número de acusados ​​que estánprocesadocada año. No reflejan el número de acusados ​​que son declarados culpables o condenados a prisión. Estas cifras también incluyen un pequeño número de acusados ​​cuyos casos no llegaron a la corte federal a través de un nuevo enjuiciamiento, sino a través de otros medios, como un nuevo juicio.

Para evitar la doble contabilización de los acusados ​​que pueden ser acusados ​​de más de un tipo de delito, los datos publicados por la Oficina Administrativa de los Tribunales de EE. UU. Cuentan a los acusados ​​según su delito más grave. Un acusado acusado de un delito con armas de fuego y un delito relacionado con drogas, por ejemplo, se cuenta en el más grave de los dos delitos, según lo determina la sentencia máxima potencial para cada delito.