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Menos estadounidenses ven pruebas sólidas del calentamiento global

Ha habido una fuerte disminución durante el último año en el porcentaje de estadounidenses que dicen que hay evidencia sólida de que las temperaturas globales están aumentando. Y menos también ven el calentamiento global como un problema muy serio: el 35% dice eso hoy, frente al 44% en abril de 2008.


La última encuesta nacional del Pew Research Center for the People & the Press, realizada del 30 de septiembre al 30 de octubre. 4 entre 1.500 adultos a los que se llega a través de teléfonos celulares y teléfonos fijos, encuentra que el 57% cree que hay pruebas sólidas de que la temperatura promedio en la tierra se ha vuelto más cálida en las últimas décadas. En abril de 2008, el 71% dijo que había pruebas sólidas de aumento de las temperaturas globales.

Durante el mismo período, ha habido una disminución comparable en la proporción de estadounidenses que dicen que las temperaturas globales están aumentando como resultado de la actividad humana, como la quema de combustibles fósiles. Solo el 36% dice eso en la actualidad, frente al 47% del año pasado.

El declive en la creencia en pruebas sólidas del calentamiento global ha atravesado el espectro político, pero ha sido particularmente pronunciado entre los independientes.Solo el 53% de los independientes ahora ven pruebas sólidas del calentamiento global, en comparación con el 75% que lo hizo en abril de 2008. Los republicanos, que ya eran muy escépticos de la evidencia del calentamiento global, se han vuelto aún más: solo el 35% de los republicanos ahora vea evidencia sólida de aumento de las temperaturas globales, por debajo del 49% en 2008 y el 62% en 2007. Menos demócratas también expresan esta opinión: 75% hoy en comparación con 83% el año pasado.

A pesar del creciente escepticismo público sobre el calentamiento global, la encuesta encuentra más apoyo que oposición a una política para establecer límites a las emisiones de carbono. La mitad de los estadounidenses están a favor de establecer límites a las emisiones de carbono y hacer que las empresas paguen por sus emisiones, incluso si esto puede llevar a precios más altos de la energía; El 39% se opone a imponer límites a las emisiones de carbono en estas circunstancias.


Este problema no se ha registrado ampliamente entre el público. Solo el 14% dice haber escuchado mucho sobre la llamada política de “tope y comercio” que establecería límites a las emisiones de dióxido de carbono; otro 30% dice haber escuchado un poco sobre la política, mientras que la mayoría (55%) no ha escuchado nada en absoluto.



La pequeña minoría que ha escuchado mucho sobre el tema se opone a los límites de emisiones de carbono de dos a uno (64% a 32%). Más republicanos (20%) e independientes (17%) que demócratas (8%) han escuchado mucho sobre tope y comercio. Entre el grupo mucho más grande que tiene poco o nada de cabeza sobre el tema, la mayoría lo apoya (50% poco, 58% nada).


Con menos de dos meses antes de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático en Copenhague, la mayoría (56%) de los estadounidenses cree que Estados Unidos debería unirse a otros países para establecer estándares para abordar el cambio climático global, mientras que el 32% dice que Estados Unidos debería establecer su propios estándares.

Cambios en el calentamiento global

Las opiniones sobre el calentamiento global cambiaron poco entre 2006 y 2008. En agosto de 2006 y enero de 2007, el 77% dijo que había pruebas sólidas de que las temperaturas de la tierra estaban aumentando; esa cifra cayó modestamente al 71% en abril del año pasado.


Entre los que vieron pruebas sólidas del calentamiento global, la mayoría dijo que fue causado en gran medida por la actividad humana, como la quema de combustibles fósiles; en las tres encuestas, el 47% del público expresó esta opinión. Porcentajes mucho más pequeños, incluido solo el 18% en 2008, dijeron que fue causado principalmente por patrones ambientales naturales.

Actualmente, el 57% dice que hay evidencia sólida de aumento de las temperaturas globales, mientras que el 33% dice que no hay evidencia sólida. Menos de cuatro de cada diez (36%) ahora dicen que el calentamiento global es causado principalmente por la actividad humana, como la quema de combustibles fósiles, mientras que el 16% dice que está ocurriendo principalmente debido a patrones ambientales naturales.

La mayoría (53%) de los independientes dice que hay pruebas sólidas de calentamiento, incluido el 33% que dice que es causado principalmente por la actividad humana. Pero esto es mucho más bajo que en abril de 2008, cuando el 75% dijo que estaba ocurriendo el calentamiento global y el 50% dijo que se debía a la actividad humana.

La proporción de republicanos que dicen que hay pruebas sólidas del calentamiento global se redujo del 62% en 2007 al 49% en 2008. El equilibrio de opinión entre los republicanos ha cambiado, y una mayoría (57%) ahora dice que no hay pruebas contundentes del calentamiento global. . La caída entre los republicanos moderados y liberales ha sido particularmente pronunciada; El 41% dice ahora que hay pruebas sólidas del calentamiento global, en comparación con el 69% del año pasado. El declive entre los republicanos conservadores ha sido más modesto (del 43% al 32%).


Las opiniones entre los demócratas han cambiado menos. Tres cuartas partes de los demócratas (75%) dicen que hay pruebas sólidas de que la tierra se está calentando, incluido el 50% que dice que se debe principalmente a la actividad humana. En abril de 2008, el 83% de los demócratas dijo que la tierra se está calentando y el 58% lo atribuyó a acciones humanas. Los demócratas más liberales que los demócratas conservadores y moderados dicen que la tierra se está calentando (83% frente al 72%), y los demócratas mucho más liberales dicen que el calentamiento global es causado por la actividad humana (69% frente al 43%).

También hay fuertes diferencias regionales en las opiniones sobre el calentamiento global; menos personas que viven en Mountain West (44%) y Midwest (48%) dicen que hay evidencia sólida de calentamiento que en otras regiones. De manera similar, ha habido fuertes disminuciones desde abril de 2008 en la proporción que dice que la tierra se está calentando en la Montaña Oeste (75% a 44%) y la región de los Grandes Lagos (69% a 49%). Ambas regiones también han visto grandes caídas en el porcentaje que dice que el calentamiento es causado por la actividad humana. (Para obtener un desglose de estados y regiones, consulte 'Acerca de la encuesta' en pewresearch.org/politics).

Menos consideran el calentamiento como un problema muy grave

La mayoría (65%) del público sigue considerando el calentamiento global como un problema muy (35%) o algo (30%) grave. Pero en abril de 2008, el 73% expresó esta opinión, incluido el 44% que pensaba que era un problema muy grave. Aproximadamente un tercio (32%) dice que el calentamiento global no es demasiado grave (15%) o no es un problema en absoluto (17%). El año pasado, el 24% dijo que había poco o ningún problema. De 2006 a 2008, estas cifras se habían mantenido bastante estables.

Las diferencias partidistas también son evidentes en las evaluaciones de la gravedad del calentamiento global. Aproximadamente la mitad (49%) de los demócratas dicen que el calentamiento global es un problema muy grave, frente al 57% en abril de 2008. Muchos menos demócratas conservadores y moderados dicen que el calentamiento global es un problema grave que el año pasado, lo que amplía la brecha entre ellos y demócratas liberales. Actualmente, el 39% de los demócratas conservadores y moderados dicen que es un problema muy grave en comparación con el 70% de los demócratas liberales. Un tercio de los independientes ahora dice que el calentamiento global es un problema muy serio, una disminución de 13 puntos con respecto al año pasado.

Solo el 14% de los republicanos dice que el calentamiento global es un problema muy serio, frente al 22% de abril de 2008. Solo el 20% de los republicanos moderados y liberales ahora dice que el calentamiento global es un problema muy serio, frente al 35% del año pasado. Solo el 10% de los republicanos conservadores dicen ahora que el calentamiento global es un problema muy serio.

Las personas que viven en el Medio Oeste (30%) y las Montañas Occidentales (26%) son las menos propensas a ver el calentamiento global como un problema muy serio. Ha habido descensos modestos en todas las regiones, pero son particularmente pronunciados en Occidente (52% en abril de 2008 a 36% en la actualidad).

Los jóvenes ahora son mucho más propensos que los estadounidenses mayores a ver el calentamiento global como un problema muy serio. En todos los grupos de edad, excepto en los menores de 30 años, el porcentaje que piensa que el calentamiento es un problema muy grave ha disminuido desde abril de 2008.

Como era de esperar, las opiniones sobre la gravedad del calentamiento global también están relacionadas con si la gente cree que hay pruebas sólidas de que la tierra se está calentando y si es causado por los humanos.Un tercio de los que no creen que haya pruebas sólidas del calentamiento global dicen que es un problema muy o algo grave, mientras que el 65% dice que no es demasiado grave o que no es un problema en absoluto.

En comparación, el 65% de los que dicen que el calentamiento es causado principalmente por patrones naturales en el medio ambiente de la tierra dicen que el calentamiento global es al menos un problema algo serio. Casi todos (97%) que piensan que la tierra se está calentando principalmente debido a la actividad humana dicen que es un problema. Estos números se mantienen prácticamente sin cambios desde abril de 2008.

En enero de 2009, el calentamiento global se ubicó al final de la lista pública de prioridades políticas para el presidente y el Congreso este año. Solo el 30% del público dijo que debería ser una prioridad máxima, frente al 35% de hace un año. Más del doble de demócratas (45%) que republicanos (16%) clasifican el calentamiento global como una prioridad, junto con el 25% de independientes. El calentamiento global es la prioridad con la calificación más baja tanto para los independientes como para los republicanos y ocupa el puesto 16 para los demócratas entre 20 temas.

Cap and Trade apenas se registra

Dado que el debate sobre el cuidado de la salud ha dominado la atención del público, la conciencia sobre la legislación sobre límites y comercio es bastante baja. La mayoría (55%) del público no ha escuchado nada sobre el límite y la política comercial que están considerando el presidente y el Congreso que establecerían límites a las emisiones de dióxido de carbono. Solo el 14% ha escuchado mucho y el 30% un poco sobre esta política.

Más republicanos (20%) e independientes (17%) que demócratas (8%) han escuchado mucho sobre tope y comercio, aunque más demócratas han escuchado un poco. Los republicanos conservadores son los que más escuchan; más de una cuarta parte ha escuchado mucho (28%) sobre la política.

Más personas que dicen que no hay evidencia sólida del calentamiento global han escuchado mucho sobre los límites y el comercio que aquellos que piensan que las temperaturas están aumentando (24% frente a 10%). Pero más de los que dicen que el calentamiento es causado principalmente por la actividad humana han escuchado un poco sobre la política propuesta que los que dicen que no hay evidencia de calentamiento (36% frente a 27%).

La encuesta más reciente sobre el conocimiento del público realizada por el Pew Research Center, publicada el 14 de octubre, encontró que solo el 23% del público podía identificar correctamente que la legislación sobre límites máximos y comercio que se está discutiendo en el Congreso se ocupa de la energía y el medio ambiente; El 48% no estaba seguro y el 29% dijo incorrectamente que se trata de atención médica, reforma bancaria o desempleo. Más republicanos (27%) e independientes (29%) identifican correctamente los límites y el comercio como algo relacionado con la energía y el medio ambiente que los demócratas (15%).

Límites de emisiones de carbono favorecidos

La mitad de la población está a favor de establecer límites a las emisiones de dióxido de carbono y hacer que las empresas paguen por sus emisiones, incluso si eso puede significar precios más altos de la energía. Aproximadamente cuatro de cada diez (39%) se oponen a esto y el 11% no está seguro o no ofrece una opinión.

Los republicanos conservadores son el único grupo político en el que una mayoría (60%) se opone a establecer límites a las emisiones de dióxido de carbono. La mayoría de los republicanos moderados y liberales (51%) favorecen esta política, al igual que un porcentaje idéntico de independientes y una mayoría de demócratas (58%).

También existen amplias diferencias regionales en las opiniones sobre los límites máximos y el comercio. Más personas que viven cerca de la costa del Pacífico (62%) y el noreste (56%) están a favor de limitar las emisiones de carbono, incluso si esto puede significar precios de energía más altos que los que viven en el sur (46%), el medio oeste (44%) y las montañas del oeste. (42%). Más graduados universitarios favorecen esta política que aquellos con educación secundaria o menos (59% vs 43%), pero hay muy pocas diferencias por edad.

La opinión sobre límites máximos y comercio está relacionada con opiniones sobre el calentamiento global. Aproximadamente las tres cuartas partes (74%) de quienes piensan que la tierra se está calentando y que es causado principalmente por la actividad humana favorecen la legislación sobre límites máximos y comercio. En comparación, el 41% de los que dicen que el calentamiento se debe a patrones naturales en el medio ambiente de la tierra favorecen la limitación de las emisiones de carbono. Pero incluso el 31% de los que dicen que no hay pruebas sólidas de aumento de las temperaturas favorecen los límites y el comercio.

Iniciativas globales de apoyo público

La mayoría (56%) de los estadounidenses piensa que Estados Unidos debería unirse a otros países para establecer estándares para abordar el cambio climático global, mientras que el 32% dice que Estados Unidos debería establecer sus propios estándares; El 5% dice que no y el 6% no está seguro. Estas cifras son similares a las de 2001 y 1997 cuando se preguntó al público sobre el establecimiento de estándares para mejorar el medio ambiente mundial.

Más demócratas (66%) que independientes (53%) o republicanos (47%) dicen que Estados Unidos debería unirse a otros países para establecer estándares para abordar el cambio climático global. Tres cuartas partes de los que dicen que la tierra se está calentando principalmente debido a la actividad humana piensan que Estados Unidos debería unirse a otros países para establecer estándares para abordar el cambio climático global. En comparación, el 51% de los que dicen que el calentamiento se debe a patrones naturales en el medio ambiente de la tierra y el 42% que dice que la tierra no se está calentando cree que Estados Unidos debería unirse a otros países para establecer estándares para abordar el cambio climático.

Vea la línea principal y la metodología de la encuesta en pewresearch.org/politics.