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Menos hispanos son católicos, entonces, ¿cómo pueden ser hispanos más católicos?

Durante más de 25 años, la Iglesia Católica en los Estados Unidos ha hecho un esfuerzo especial para llegar a la comunidad hispana, con programas y recursos que fluyen desde las oficinas de los arzobispos a las parroquias locales.


En muchos sentidos, ese esfuerzo ha dado sus frutos. En 1970, el arzobispo Patrick Flores se convirtió en el primer obispo hispano de Estados Unidos. Hoy en día, hay 26 obispos hispanos activos (aproximadamente el 10% de todos los obispos activos) y alrededor de 450 seminaristas hispanos en el nivel de posgrado de capacitación para el sacerdocio (aproximadamente el 14% de todos los seminaristas en ese nivel), según el Centro de Investigación Aplicada. en el Apostolado (CARA) en la Universidad de Georgetown. Pero el grado en que la iglesia ha logrado mantener a los latinos en los bancos es menos claro.

Por un lado, el porcentaje de latinos en los EE. UU. Que son católicos está disminuyendo, según un importante informe nuevo del Pew Research Center. La mayoría (55%) de los 35,4 millones de adultos latinos estimados en la nación, o alrededor de 19,6 millones de latinos, se identifican como católicos, pero eso es menos que dos tercios (67%) tan recientemente como en 2010. Hoy, casi uno de cada cuatro latinos los adultos (24%) son ahora ex católicos. (También preguntamos sobre las razones por las que los latinos están abandonando el catolicismo).

Por otro lado, el porcentaje de todos los católicos estadounidenses que son hispanos está aumentando. Un estudio reciente de parroquias católicas con ministerios hispanos de Boston College y CARA informa que los latinos constituían aproximadamente una cuarta parte de los católicos estadounidenses en la década de 1980 y son aproximadamente el 40% de la población católica en la actualidad. En nuestras encuestas, a partir de 2013, un tercio (33%) de todos los adultos católicos de EE. UU. Eran hispanos.

Esa paradoja es posible debido al tamaño creciente de la población hispana, que ha aumentado del 12,5% de la población total de EE. UU. En 2000 al 16,9% en 2012. Si ambas tendencias continúan, en algún momento en el futuro, es posible que un la mayoría de los católicos estadounidenses serán hispanos, aunque la mayoría de los hispanos ya no serán católicos.


La proporción de hispanos que son católicos probablemente ha estado en declive durante al menos las últimas décadas, según las tendencias a largo plazo de la Encuesta Social General, y el movimiento de los hispanos que se alejan del catolicismo no se limita a los Estados Unidos. países, las iglesias protestantes evangélicas han ido ganando miembros y la proporción de las que no tienen afiliación religiosa ha ido en aumento.



Pero el porcentaje decreciente de hispanos que son católicos también refleja los cambios religiosos que tienen lugar en el público en general de los EE. UU., Donde el catolicismo ha tenido una pérdida neta de adherentes a través del cambio (o conversión) de religión y la proporción de personas sin afiliación religiosa ha aumentado rápidamente.


Tres cuartas partes de los adultos latinos en la nueva encuesta (77%) dicen que fueron criados como católicos, mientras que poco más de la mitad (55%) actualmente se describen a sí mismos como católicos. Aproximadamente una cuarta parte de los latinos se criaron como católicos y abandonaron la fe (24%), mientras que solo el 2% crecieron en alguna otra fe y se convirtieron al catolicismo, lo que representa una disminución neta de 22 puntos porcentuales.

El catolicismo es la única tradición religiosa importante entre los latinos que ha experimentado una pérdida neta de seguidores debido al cambio de religión. Se han producido ganancias netas entre los no afiliados a la religión (hasta 12 puntos porcentuales) y entre los protestantes (hasta ocho puntos).


Además de los hispanos que ya han abandonado la Iglesia católica, una proporción cada vez mayor de católicos hispanos en los EE. UU. Dice que podría imaginarse haciéndolo algún día. Si bien dos tercios de los católicos hispanos dicen que nunca podrían dejar la iglesia, aproximadamente tres de cada diez (29%) dicen que pueden imaginarse dejando el catolicismo, frente al 21% que dijo esto en 2007.