Debate republicano 'Primero de la caída'

por Richard C. Auxier y Alec Tyson


Ocho candidatos republicanos a la presidencia se reunieron en la Universidad de New Hampshire el miércoles por la noche para un debate transmitido a nivel nacional en Fox News Channel. El exsenador de Tennessee Fred Thompson, quien entró en la campaña de 2008 más tarde esa noche durante una aparición en el programa 'Tonight Show With Jay Leno', no participó en el debate. Lo que sigue es un análisis de cómo las opiniones de los candidatos expresadas durante el debate se comparan con la opinión pública sobre los temas que se discutieron.

Irak

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Con todos menos uno de los candidatos, el representante Ron Paul de Texas, apoyando una presencia militar estadounidense en Irak, el debate se centró en cuán comprometidos estaban los candidatos con el esfuerzo de guerra y el despliegue continuo de tropas estadounidenses. Ese debate comenzó con una pregunta aguda del moderador de Fox News, Wendell Goler, al exgobernador de Massachusetts Mitt Romney, sobre su propuesta de comenzar a retirar tropas en la primavera: 'Corrígeme si me equivoco, pero parece que incluso Hillary Clinton está dispuesta a enviar tropas. a Irak más tiempo que eso, señor '. Romney afirmó que no había anunciado un 'marco de tiempo', pero continuó: 'Si el aumento está funcionando, entonces podremos comenzar a recuperar nuestros niveles de tropas, de manera lenta pero segura, y jugar más como un apoyo papel a lo largo del tiempo '.

'Gobernador, el aumento está funcionando ... no, aparentemente no, está funcionando', replicó el senador John McCain de Arizona. La mayoría de los republicanos comparten la evaluación de McCain de la guerra. En una encuesta de Pew de julio, el 61% de los republicanos dijo que el esfuerzo militar de Estados Unidos va muy o bastante bien y el 70% dijo que Estados Unidos definitivamente o probablemente logre sus objetivos en Irak. El público en general, sin embargo, tiene una perspectiva mucho más negativa sobre la guerra. Solo el 36% cree que el esfuerzo militar va bien, y una pluralidad del 49% dice que Estados Unidos probablemente o definitivamente fracasará en el logro de sus objetivos.

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McCain luego procedió a comentar sobre la declaración de Romney sobre la reducción de los niveles de tropas. 'El gran debate se llevará a cabo en el pleno del Senado de los Estados Unidos, a mediados de este mes', dijo McCain. 'Y será si fijamos una fecha para el retiro, que será una fecha para la rendición, o si permitiremos que este aumento continúe y tenga éxito'.


En la encuesta de julio de Pew, los republicanos estaban a favor de mantener las tropas en Irak hasta que la situación se haya estabilizado por un amplio margen de 74% a 18%. Solo el 11% expresó su apoyo a un plan para retirar gradualmente las tropas durante el próximo año o dos. Una vez más, sin embargo, el público en general está en desacuerdo con McCain y los republicanos. Apoyan el regreso de las tropas a casa por un margen del 54% al 39%.



Paul, quien se defendió a sí mismo como el “candidato pacifista que representa la posición tradicional republicana”, continuó enfatizando su posición de que las tropas deberían regresar a casa inmediatamente (una posición que comparte con solo el 7% de los republicanos). 'Necesitamos una nueva política exterior que diga que debemos ocuparnos de nuestros propios asuntos', dijo Paul. El exgobernador Mike Huckabee de Arkansas no estuvo de acuerdo e involucró a Paul en uno de los momentos más dramáticos de la noche. 'Bueno, lo que hicimos en Irak, básicamente lo rompimos', dijo Huckabee. 'Es nuestra responsabilidad hacer lo mejor que podamos para tratar de arreglarlo antes de que simplemente nos alejemos porque algo está en juego'.


Si bien la audiencia en New Hampshire parecía dividida, como lo demuestran las rondas competitivas de aplausos mientras los respectivos candidatos presentaban sus argumentos, los republicanos de todo el país claramente se ponen del lado de Huckabee. En una encuesta de Pew de diciembre de 2006, el 66% de los republicanos no estaba de acuerdo con la afirmación 'Estados Unidos debería ocuparse de sus propios asuntos a nivel internacional', mientras que sólo el 30% estuvo de acuerdo. El público en general también estuvo en desacuerdo con la declaración, pero por un margen más estrecho de 53% a 42%.

Libertad y seguridad

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Paul continuó conectando las cuestiones de la libertad y la seguridad diciendo: “Toda esta idea de que se supone que debemos sacrificar la libertad por la seguridad, se nos advirtió que no lo hiciéramos. ¿No recordamos que cuando sacrificas la libertad por la seguridad, pierdes ambas? Eso es lo que está sucediendo en este país hoy '. El Partido Republicano tiene opiniones ambivalentes sobre cuestiones que enfrentan la libertad con la seguridad. Algo menos de la mitad (47%) de los republicanos están de acuerdo en que, incluso sin una orden judicial, se debería permitir a la policía registrar las casas de personas que pudieran simpatizar con los terroristas; pero un poco más - 50% - no está de acuerdo. Sin embargo, cuando se le preguntó en enero de 2006 sobre la Ley Patriota, el 65% de los republicanos calificó la ley como una herramienta necesaria que ayuda al gobierno a encontrar terroristas, mientras que solo el 16% dijo que la ley fue demasiado lejos y representaba una amenaza para las libertades civiles.


Valores

Los valores familiares recibieron especial atención durante el debate a la luz del reciente arresto del senador de Idaho Larry Craig en una operación sexual en un baño público. El senador Sam Brownback de Kansas declaró que 'es importante que el partido defienda los valores familiares ... lo principal que debemos hacer es reconstruir la familia en este país'. Los comentarios de Brownback probablemente fueron bien recibidos por el 86% de los republicanos que dicen tener valores pasados ​​de moda sobre la familia y el matrimonio. La mayoría de demócratas (70%) e independientes (75%) también dicen tener valores anticuados sobre la familia y el matrimonio.

Sobre el tema del aborto, Romney expuso una posición que enfatizaba el papel de los estados en el establecimiento de leyes de aborto. Huckabee adoptó un enfoque diferente, expresando su apoyo a nivel nacional a una enmienda de vida humana que se aprobó en su estado de Arkansas. Una mayoría del 54% de los republicanos favorece que sea más difícil para una mujer abortar, mientras que el 40% se opone a tales medidas. Es mucho menos probable que los demócratas (24%) y los independientes (33%) apoyen que sea más difícil para una mujer tener un aborto.

Brownback expresó su fuerte oposición al matrimonio homosexual y dijo que debería haber una enmienda constitucional que prohíba el matrimonio homosexual porque el matrimonio 'es una institución fundamental'. Continuó sugiriendo que la redefinición del matrimonio daría lugar a más hijos nacidos fuera del matrimonio. Brownback está en terreno firme dentro de su partido, ya que una mayoría del 75% de los republicanos se opone a permitir que gays y lesbianas se casen legalmente, y el 51% se opone firmemente. Los demócratas tienen una visión más mixta, con un 49% a favor de permitir que gays y lesbianas se casen legalmente, y un 43% en contra.

Inmigración

El representante Duncan Hunter de California nuevamente defendió la construcción de una cerca fronteriza para detener la inmigración ilegal. “Dado que esto es Fox, no es esa pequeña valla descuidada que siguen mostrando en CNN con la gente saltando sobre ella”, dijo Hunter. 'Si superas mi valla, te inscribimos en los Juegos Olímpicos de inmediato'. Si bien encuestas anteriores de Pew han demostrado que los republicanos apoyan una cerca fronteriza, de ninguna manera sienten que sea la forma más efectiva de reducir la cantidad de inmigrantes ilegales que llegan a este país a través de la frontera mexicana. Solo el 10% de los republicanos pensaba que construir más vallas era la táctica más eficaz, según una encuesta de junio de Pew.


'(Los agentes de la Patrulla Fronteriza) dijeron que no hay forma de detenerlos en la frontera, a menos que cierren los imanes', dijo Romney, destacando una posición que tiene apoyo dentro de su partido y el público en general. “Y los imanes son ciudades santuario y los empleadores contratan a personas que han venido aquí ilegalmente para trabajar aquí”. En la encuesta de junio de Pew, la mayoría de los republicanos (52%) dijo que la forma más efectiva de disminuir la inmigración ilegal sería aumentar las sanciones a los empleadores que contratan inmigrantes ilegales, mientras que el 28% dijo que aumentar el número de agentes de la patrulla fronteriza sería el más efectivo. Hay poco desacuerdo partidista sobre este tema, con mayorías similares de demócratas e independientes que están de acuerdo en que aumentar las sanciones a los empleadores es la forma más efectiva de reducir el número de inmigrantes ilegales.

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Se preguntó tanto al ex alcalde de Nueva York Rudy Giuliani como a McCain cómo sus propuestas separadas sobre inmigración no podían considerarse una 'amnistía'. Giuliani citó la necesidad de seguridad fronteriza y tarjetas de identificación, mientras que McCain dijo que la propuesta que apoyó en el Congreso, a la que los republicanos se opusieron por un margen de 36% a 43% en una encuesta de Pew de junio, no era una amnistía porque no era un 'perdón'. ”E impuso numerosos requisitos y condiciones a quienes buscaban la ciudadanía. Si bien los republicanos favorecen, por un margen del 62% al 33%, proporcionar una forma para que los inmigrantes ilegales obtengan la ciudadanía legal si aprueban una verificación de antecedentes, pagan multas, están divididos en partes iguales sobre 'brindar amnistía' a quienes cumplen con los mismos estándares , con un 47% a favor y un 48% en contra. Por lo tanto, cuando McCain declaró que 'nadie, por cierto, está a favor de la amnistía', puede haber estado ofreciendo su interpretación de las plataformas de los candidatos republicanos, pero no estaba describiendo con precisión las actitudes de las bases republicanas.

Control de armas

Sobre el control de armas, Goler preguntó si la tragedia de Virginia Tech podría haberse reducido en escala si se hubiera permitido a los estudiantes portar armas. Giuliani respondió que 'el FBI no estaría de acuerdo con eso' y continuó diciendo que los estados deberían decidir si los estudiantes universitarios deberían poder portar armas. Los republicanos (8%) tienen menos de la mitad de probabilidades que los demócratas (22%) de decir que los tiroteos de Virginia Tech reflejan un problema más amplio con las leyes de armas y la facilidad para conseguir armas. No es sorprendente que los republicanos estén más a favor de las armas que el público en general en una serie de medidas de control de armas: la mitad (50%) de los republicanos dicen que es más importante proteger el derecho de los estadounidenses a poseer armas que controlar la posesión de armas, en comparación con el 32% del público en general. Tres de cada cuatro (75%) republicanos se oponen a una ley que prohíbe la venta de pistolas. El público también se opone a la prohibición de la venta de pistolas (55%), pero en menor número.

Paul adoptó una postura única sobre el control de armas a la luz de los ataques del 11 de septiembre. Dijo que es responsabilidad de las aerolíneas comerciales proteger las aeronaves y los pasajeros, y agregó que “si no hubiéramos dependido del gobierno federal para establecer todas las reglas, lo que significa que no hay armas ni resistencia, entonces los terroristas bien podrían he tenido dudas '. Esa declaración puede atraer a los republicanos a favor de las armas, y también puede atraer al 61% de los republicanos que dicen que cuando algo está dirigido por el gobierno, generalmente es un desperdicio e ineficiente.