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Para 2020, la Oficina del Censo planea cambiar las respuestas en papel por las digitales

El censo de 2020 podría ser el primero en el que se cuente a la mayoría de los estadounidenses a través de Internet. De hecho, si todo sale según lo planeado, la Oficina del Censo ni siquiera enviará cuestionarios en papel a la mayoría de los hogares.


La innovación tecnológica puede ahorrarle a la Oficina del Censo $ 5 mil millones en 2020El objetivo de la oficina es que el 55% de la población de EE. UU. Responda en línea utilizando computadoras, teléfonos móviles u otros dispositivos. Será la primera vez (aparte de una pequeña proporción de hogares en 2000) quealgunaLos estadounidenses presentarán sus propias respuestas al censo en línea. Este cambio hacia la respuesta en línea es una de una serie de innovaciones tecnológicas planificadas para el censo de 2020, según el plan operativo recientemente publicado por la agencia. El plan refleja los resultados de las pruebas hasta ahora, pero podría cambiarse en función de futuras investigaciones, reacciones del Congreso u otros desarrollos.

A partir del próximo mes, la agencia realizará censos de prueba de 225,000 hogares cada uno en el condado de Los Ángeles y el condado de Harris, Texas, que incluye a Houston. Se planean más pruebas en 2019. La oficina también está probando el uso de otros registros gubernamentales o de terceros para complementar la realización del censo, así como también está experimentando con una nueva redacción de preguntas sobre raza, etnia y relaciones.

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“Estamos innovando la forma en que se realizarán los censos y las encuestas…. Es transformador ', dijo Lisa Blumerman, directora asociada de la oficina para los programas de censo decenal, en una sesión informativa el mes pasado.


Sin embargo, la oficina ha disminuido o puede restringir el uso de algunas ideas tecnológicas debido al potencial de fraude. Además, la Oficina de Responsabilidad Gubernamental ha expresado su preocupación de que la oficina se está quedando sin tiempo para tomar decisiones tecnológicas clave, aunque los funcionarios de la oficina dicen que están tres años por delante de donde estaban en su planificación para el censo de 2010.



Las innovaciones de la Oficina del Censo son impulsadas por las mismas fuerzas que afligen a todas las organizaciones que realizan investigaciones por encuestas. Las personas son cada vez más reacias a responder encuestas y el costo de recopilar sus datos está aumentando. De 1970 a 2010, el costo de la oficina para contar cada hogar se quintuplicó, a $ 98 por hogar en dólares de 2010, según la GAO. La Oficina del Censo estima que sus innovaciones ahorrarían $ 5.2 mil millones en comparación con la repetición del diseño del censo de 2010, por lo que el censo de 2020 costaría un total de $ 12.5 mil millones, cerca del precio de $ 12.3 mil millones de 2010 (ambos en dólares proyectados para 2020).


La oficina planea incorporar tecnología de principio a fin del censo de 2020. A medida que el censo se prepara, la tecnología ayudará a la oficina a compilar su lista de direcciones postales, que es la columna vertebral de todo censo. En el pasado, los censistas recorrieron los 11 millones de cuadras del país para compilar la lista de correo. Para 2020, la agencia caminará el 25% de las cuadras y hará el resto desde la oficina, utilizando imágenes digitales y otras fuentes.

Al comunicarse con la mayoría de los hogares, la oficina no incluirá formularios en papel. En cambio, su carta incluirá un código de seguridad único e instará a las personas a usarlo para responder en línea. (La oficina todavía está estudiando la posibilidad de comunicarse con las personas mediante mensajes de texto a través de teléfonos móviles). Las personas que no tienen computadoras en casa pueden ir a los centros comunitarios asociados con la oficina, donde pueden acceder a Internet y obtener asistencia.


Los únicos hogares que reciben formularios en papel bajo el plan de la oficina serían los de vecindarios con poco uso de Internet y una gran población de adultos mayores, así como aquellos que no responden en línea.

Para maximizar la participación en línea, la Oficina del Censo está promoviendo la idea de que responder al censo es rápido y fácil. El censo de 2010 se anunció como '10 preguntas, 10 minutos'. En 2020, los funcionarios de la oficina alentarán a los estadounidenses a responder en cualquier momento y en cualquier lugar, por ejemplo, en un dispositivo móvil mientras ven la televisión o esperan un autobús. Los encuestados ni siquiera necesitarían tener a mano sus códigos de seguridad únicos, solo sus direcciones y datos personales. La oficina luego compararía la mayoría de las direcciones con códigos de seguridad válidos mientras el encuestado está en línea y luego compararía el resto, aunque ha dejado la puerta abierta para restringir el uso de esta opción o requerir un contacto de seguimiento con un encargado del censo si surgen preocupaciones de fraude. .

Cuanto mayor sea la proporción de estadounidenses que respondan por su cuenta, más dinero ahorrará la Oficina del Censo, porque la parte más cara del censo es enviar a los censistas a tocar puertas para obtener información de millones de personas que no proporcionan eso. La oficina planea usar tecnología para hacer sus asignaciones de rutas más eficientes, reducir la cantidad de veces que tienen que llamar a una puerta y permitir que los supervisores sigan su progreso.

Los censistas llevarán dispositivos móviles para recopilar información de los hogares. En el censo de 2010, la oficina encontró numerosos problemas con las computadoras portátiles que había pedido a un contratista y los encargados del censo recurrieron a lápices y papel para recopilar información de las personas que no respondieron. Para 2020, la oficina había explorado la idea de permitir que esos 300.000 encuestadores usen sus propios teléfonos móviles o tabletas, pero lo descartó debido a preocupaciones de que podría provocar retrasos, fraude financiero y otros problemas. En cambio, la oficina planea comprar equipo a un contratista y equiparlo con una aplicación para que lo utilicen los enumeradores.