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Para los minoristas, las vacaciones significan un atracón de contrataciones y luego una purga

(Foto AP / Northwest Florida Daily News, Nick Tomecek)

La ola de contrataciones navideñas ha comenzado. Según el informe de empleo de hoy de la Oficina federal de estadísticas laborales, los minoristas del país agregaron 434,500 personas a sus nóminas en noviembre. Si la historia sirve de guía, las nóminas minoristas aumentarán nuevamente este mes antes de caer drásticamente después del Año Nuevo.


Seasonal_retail1El comercio minorista es una de las industrias más variables según la estación en lo que respecta a los trabajos de nómina (aunque no la única: la construcción, el ocio y la hostelería, y la educación, entre otros, también muestran fuertes patrones de empleo estacional). Las nóminas minoristas aumentan en noviembre y diciembre a medida que las tiendas contratan para las compras navideñas, por lo general, aumentan entre un 3% y un 4% entre octubre y diciembre. El año pasado, por ejemplo, los minoristas agregaron 626.200 puestos de trabajo en noviembre y diciembre, lo que representa un aumento del 4,1%. (Estos son los tipos de movimientos predecibles que se suavizan en las cifras de empleos ajustadas estacionalmente, que generalmente son las que reciben la mayor atención).

Sin embargo, gran parte de ese aumento se concentra en un puñado de sectores minoristas. El año pasado, por ejemplo, casi un tercio del aumento del empleo minorista (202,400 empleos) ocurrió en tiendas de ropa y accesorios, y más de una cuarta parte (177,400 empleos) en tiendas departamentales. El patrón pareció continuar el mes pasado: las tiendas de ropa y los grandes almacenes representaron más de la mitad de las ganancias de empleos minoristas de noviembre, agregando 121,600 y 114,700 empleos respectivamente.

Otros buenos lugares para buscar empleo durante las vacaciones fueron las tiendas de artículos generales (78.600 puestos de trabajo añadidos entre octubre y diciembre de 2013, alrededor del 13% del aumento total) y los minoristas de artículos deportivos, pasatiempos, libros y música (65.800 puestos de trabajo, o el 11% del total de la temporada pasada. incrementar). Esos patrones no han cambiado mucho durante la última década, aunque los grandes almacenes representan menos del aumento estacional de lo que solían (así como una proporción menor del empleo minorista en general) y las tiendas de ropa / accesorios representan más.

La mayoría de los sectores minoristas participan en el aumento de la contratación antes de las vacaciones, aunque algunos más que otros. Las tiendas de abarrotes y las farmacias, por ejemplo, tienen poca o ninguna estacionalidad en invierno; las tiendas de materiales de construcción y suministros de jardinería alcanzaron su pico de nómina en verano, coincidiendo con la temporada de construcción.


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Si bien el aumento de la contratación antes de las vacaciones es impresionante, la caída posterior a las vacaciones es aún más dramática. Las nóminas minoristas suelen caer entre un 5% y un 6% entre diciembre y febrero, ya que los minoristas con ventas navideñas decepcionantes despiden personal y cierran tiendas que no son rentables. (El año pasado, los minoristas eliminaron un total de 880.000 puestos de trabajo en los dos meses posteriores a la Navidad). Para algunos minoristas con dificultades, una mala temporada de vacaciones puede ser el último empujón: Circuit City anunció en enero de 2009 que cerraría; Borders se declaró en quiebra en febrero de 2011.