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Para tres estados, la proporción de la población hispana regresa al pasado

La población hispana de Arizona, Nuevo México y Colorado vuelve a las proporciones vistas por última vez hace un sigloEl número de hispanos, el grupo minoritario más grande de los Estados Unidos, se ha multiplicado casi por seis desde 1970, hasta los 53 millones en la actualidad. Pero en tres estados, la creciente proporción de la población hispana ha vuelto a niveles no vistos en más de un siglo. Es una historia similar a la del boom de inmigrantes más reciente de la nación, que ha elevado la proporción de inmigrantes en los Estados Unidos a niveles vistos por última vez hace un siglo.


En Nuevo México y Colorado, la proporción de la población hispana actual es más alta que en 1910, según datos de la Oficina del Censo. La proporción actual de la población hispana de Arizona se está acercando a lo que era hace un siglo. Pero si retrocede aún más, en 1870, la proporción de población hispana era aún mayor en los tres estados.

Las grandes poblaciones hispanas en el suroeste de los EE. UU. Se remontan a la exploración y el asentamiento españoles del área hace casi 500 años. En la década de 1500, los españoles exploraron el actual Nuevo México, Arizona y partes de Colorado, tierras que luego se convirtieron en territorios españoles. México tomó el control de estas áreas en 1821, cuando se independizó de España. Estas áreas se convirtieron en territorios de los Estados Unidos en 1848 después de la Guerra México-Estadounidense. La estadidad llegó más tarde: 1876 para Colorado y 1912 para Nuevo México y Arizona.

Nuevo México, Arizona y Colorado representan tres de los siete estados donde los hispanos constituyen al menos el 20% de la población actual. En Nuevo México, los hispanos representan hoy el 47% de la población del estado, mientras que el segundo grupo más grande, los blancos, representa el 39%. La última vez que los hispanos fueron el grupo de población más grande fue en 1900, cuando el estado era 60% hispano y 23% blanco. Pero a la vuelta de los 20thsiglo, la proporción de hispanos estaba en declive.

Por el contrario, la población de Colorado nunca ha sido mayoritariamente hispana desde al menos 1860 (los datos del primer año de la Oficina del Censo están disponibles para el estado). Pero la población hispana del estado tiende a retroceder hacia un pico del 30% alcanzado en 1870. Hoy, los hispanos constituyen el 21% de los habitantes de Colorado. (Los blancos representan el 69% de la población actual, aproximadamente la misma proporción que en 1870).


Arizona es otro estado donde los hispanos una vez superaron en número a los blancos. En 1870, Arizona era 61% hispano y 39% blanco. Los dos grupos están cambiados hoy (57% blancos y 30% hispanos). Sin embargo, la proporción de hispanos casi se ha duplicado desde 1980, cuando el estado era 75% blanco y 16% hispano.



Hay otros cuatro estados donde los hispanos hoy en día constituyen al menos una de cada cinco personas: California (38%), Texas (38%), Nevada (27%) y Florida (23%). Cada uno tiene su propia historia demográfica.


En los últimos años, la proporción de hispanos ha alcanzado niveles récord en California, Texas, Nevada y Florida (los cuatro estados restantes donde los hispanos representan al menos el 20% de la población). En California, se proyectó que los hispanos se convertirían en el grupo racial o étnico más grande en marzo de este año (39.0% hispanos y 38.8% blancos), la primera vez que eso ha sucedido. California se une a Nuevo México como el segundo estado donde los hispanos son la mayoría. Texas podría unirse a la lista dentro de una década, posiblemente en 2023, según una proyección del demógrafo estatal. Mientras tanto, la población hispana en Nevada ha aumentado rápidamente, constituyendo el 4% de la población del estado en 1960 y el 27% en la actualidad. Florida ha visto un aumento similar en su participación de la población hispana, de alrededor del 3% en 1960 al 23% en la actualidad.