Los tratados de libre comercio reciben una revisión mixta

Resumen de resultados

El público estadounidense sigue teniendo una opinión mixta sobre los acuerdos de libre comercio como el TLCAN y la OMC. A fin de cuentas, se los considera algo bueno para el país, pero los estadounidenses están divididos sobre el impacto de los acuerdos de libre comercio en su propia situación financiera personal. Aproximadamente tantas personas piensan que les ayudan (35%) como creen que se lastiman (36%).


A muchos estadounidenses les preocupa que el libre comercio haya tenido un efecto negativo en el empleo y los salarios. Casi la mitad (48%) cree que los acuerdos de libre comercio conducen a la pérdida de empleos en Estados Unidos, mientras que solo el 12% dice que los acuerdos comerciales han creado empleos. Un número comparable (44%) dice que el libre comercio ha llevado a salarios más bajos para los trabajadores estadounidenses.

Por el contrario, hay menos acuerdo de que el libre comercio ha promovido el crecimiento económico o ha llevado a precios más bajos en los productos vendidos en los Estados Unidos. De hecho, tantas personas dicen que los acuerdos de libre comercio han elevado los precios de los productos como dicen que han llevado a precios más bajos (30% frente a 32%).

La última encuesta nacional del Pew Research Center for the People & the Press, realizada entre 1.502 adultos del 6 al 10 de diciembre, encuentra que existe un amplio acuerdo sobre un grupo de beneficiarios de los acuerdos de libre comercio: casi seis de cada diez estadounidenses (57%) dice que el libre comercio es bueno para la gente de los países en desarrollo, en comparación con solo el 19% que dice que no hace una diferencia y el 9% que piensa que los acuerdos de libre comercio son malos para los ciudadanos de los países en desarrollo.

Las opiniones sobre el libre comercio se han dividido durante mucho tiempo a lo largo de líneas socioeconómicas. Las personas con ingresos familiares anuales bajos y las que tienen menos educación tienen menos probabilidades que otras de ver el libre comercio como beneficioso, tanto para el país como para ellos mismos. También hay diferencias políticas significativas: más republicanos que demócratas dicen que el comercio ha sido bueno para Estados Unidos (50% frente al 42%), y la brecha es aún mayor en términos del impacto financiero personal del comercio. Además, muchos más republicanos que demócratas dicen que los acuerdos de libre comercio reducen el precio de los productos vendidos en Estados Unidos (40% frente a 27%).


Pero tanto los republicanos como los demócratas ven un impacto negativo del comercio en los salarios y el empleo. Por un margen del 42% al 14%, los republicanos dicen que los acuerdos comerciales conducen a la pérdida de puestos de trabajo en lugar de crear puestos de trabajo; Los demócratas están de acuerdo por un margen aún más amplio (51% -10%). Y los republicanos entre un 42% y un 11% dicen que el comercio hace que los salarios sean más bajos que altos; Los demócratas están de acuerdo en un 47% -11%.



La nueva encuesta también encuentra que el sentimiento aislacionista entre el público, que ha aumentado dramáticamente en los últimos años debido a la guerra de Irak, no ha disminuido. Actualmente, el 42% de los estadounidenses está de acuerdo en que Estados Unidos “debería ocuparse de sus propios asuntos a nivel internacional y dejar que otros países se lleven lo mejor que puedan por su cuenta”; El 53% no está de acuerdo con esa afirmación. El porcentaje que está de acuerdo con esta afirmación es igual al número de octubre de 2005, y está a la par con las medidas de sentimiento aislacionista a mediados de la década de 1990, a raíz de la Guerra Fría y a mediados de la de 1970 después de la Guerra de Vietnam.


Si bien muchos estadounidenses tienen una visión cautelosa del papel de Estados Unidos en el mundo, aproximadamente la mitad (51%) dice que cree que Estados Unidos tiene la responsabilidad de hacer algo sobre el genocidio étnico en la región de Darfur en Sudán. Aproximadamente el mismo número (53%) favorece el uso de tropas estadounidenses como parte de una fuerza multinacional para poner fin al genocidio étnico allí.

En comparación, en marzo de 1999 casi la mitad de los estadounidenses (47%) sentían que Estados Unidos tenía la responsabilidad de hacer algo con respecto a la lucha entre grupos étnicos en la provincia serbia de Kosovo. Pero durante la guerra civil de Bosnia en junio de 1995, muchos menos (solo el 30%) creían que Estados Unidos tenía la responsabilidad de hacer algo con respecto a las luchas entre serbios y bosnios en la ex Yugoslavia.


La crisis de Darfur no se registra en la mayoría de los estadounidenses. Solo el 13% dice haber prestado mucha atención a esta historia; el interés en la guerra de Irak (42% muy de cerca) y las noticias sobre los líderes demócratas entrantes en el Congreso (29%) eclipsa el interés en Sudán.

Sin embargo, quienes han seguido esta historia al menos bastante de cerca son mucho más propensos que quienes no han dicho que Estados Unidos tiene la obligación de tomar alguna medida en Darfur. Dos tercios (66%) de los que han seguido los informes sobre Darfur muy o bastante de cerca dicen que Estados Unidos tiene la responsabilidad de hacer algo con respecto al genocidio étnico en Sudán; solo alrededor de cuatro de cada diez (43%) de los que no han seguido de cerca la historia están de acuerdo.

También hay diferencias educativas significativas en las opiniones sobre este tema; El 68% de los graduados universitarios, y solo el 40% de los que tienen un título de secundaria o menos, dicen que Estados Unidos tiene la responsabilidad de hacer algo con respecto al genocidio étnico en Darfur. Pero el partidismo no es un factor en estas opiniones: mayorías comparables de republicanos (53%), demócratas (51%) e independientes (56%) están de acuerdo en que Estados Unidos tiene una obligación a este respecto.

Libre comercio: muchos son inciertos

Las opiniones sobre el impacto de los acuerdos de libre comercio, tanto en el país como en las finanzas de las personas, se han mantenido en general estables durante los últimos diez años. En diciembre de 2003, las percepciones positivas de los efectos del libre comercio disminuyeron, pero se recuperaron poco después.


En general, la gente no ve el libre comercio como completamente positivo o completamente negativo, y minorías considerables no opinan en absoluto. En la encuesta actual, el 21% no expresó una opinión sobre el impacto del libre comercio en el país; El 29% dijo que los acuerdos de libre comercio no ayudaron ni perjudicaron sus finanzas personales, o se negaron a responder.

Solo el 28% de los encuestados dice que los acuerdos de libre comercio son buenos tanto para el país como para su propia situación financiera personal; aproximadamente la misma cantidad (25%) tiene una visión negativa del libre comercio en ambas dimensiones. Pero casi cuatro de cada diez (37%) ven los acuerdos de libre comercio como ni positivos ni negativos, o no tienen opinión sobre una o ambas preguntas.

De manera similar, cuando se les pregunta sobre los efectos específicos del libre comercio sobre los salarios, los empleos, los precios y la economía en general, la mayoría de los estadounidenses emiten un juicio mixto. Sin embargo, muchos más dicen que los acuerdos de libre comercio no tienen consecuencias positivas que afirman que dichos acuerdos no tienen efectos negativos (47% frente a 30%).

Impacto personal del comercio

Las percepciones del impacto personal del libre comercio varían ampliamente entre los diferentes grupos de la población. Los estadounidenses mayores y aquellos con niveles más bajos de ingresos y educación son los menos propensos a decir que su situación financiera se ha visto favorecida por los acuerdos de libre comercio.

Por el contrario, los más ricos y mejor educados son mucho más positivos sobre los efectos del comercio en ellos mismos y sus familias. Por ejemplo, solo el 22% de las personas con ingresos familiares por debajo de los 20.000 dólares anuales creen que los acuerdos comerciales les han ayudado económicamente; El 47% piensa que el comercio les ha perjudicado. En el otro extremo de la escala de ingresos, el 55% de los que ganan $ 150 000 o más dicen que el libre comercio les ha beneficiado financieramente; solo el 12% dice que ha sido malo.

Aproximadamente cuatro de cada diez personas en Occidente (43%) dicen que el libre comercio ha ayudado a sus finanzas. Eso se compara con el 37% en el noreste y el 33% en el sur. En el Medio Oeste, solo el 31% dice que el comercio ha ayudado a su situación financiera y el 42% dice que lo ha perjudicado, una cifra que se eleva al 51% entre los que ganan menos de $ 40,000 al año.

Optimismo modesto para el 2007

Los estadounidenses siguen siendo bastante pesimistas sobre la forma en que van las cosas en Estados Unidos. Solo el 28% está satisfecho con las condiciones nacionales, mientras que el 65% está insatisfecho. Pero la mayoría de la gente dice que, en lo que a ellos respecta, el próximo año será mejor que este año. Casi seis de cada diez (57%) personas, incluida la mitad de las que actualmente no están satisfechas con las condiciones nacionales, dicen que 2007 será mejor.

El optimismo sobre el próximo año está en línea con las medidas de fin de año de diciembre de 1994 y diciembre de 1998 (59% en cada año), pero menor que en diciembre de 1999 en medio del boom económico de la nación (66% mejor). Dos tercios de los republicanos (67%) sienten que el próximo año será mejor, en comparación con el 54% de los demócratas y el mismo porcentaje de independientes. Aunque su partido ganó mayorías en el Congreso el mes pasado, los demócratas son significativamente menos positivos sobre el próximo año que en diciembre de 1994, poco después de que el partido perdiera el control del Congreso; en ese momento, casi dos tercios de los demócratas (65%) sintieron que 1995 sería un año mejor.

Calificaciones económicas estables, el panorama laboral mejora

Aproximadamente cuatro de cada diez estadounidenses (38%) califican las condiciones económicas en el país como excelentes o buenas. La medida actual está en línea con la opinión pública sobre la economía a finales de octubre (33% positivo) y septiembre (37%).

Las expectativas económicas del público para el próximo año han mejorado algo desde septiembre. Aproximadamente uno de cada cinco (22%) piensa que la economía estará mejor dentro de un año, mientras que el 18% dice que estará peor, y la mayoría de los estadounidenses (56%) dice que será más o menos igual que ahora. En septiembre, el 16% dijo que la economía mejoraría.

Además, el público tiene una visión más optimista de la disponibilidad de puestos de trabajo en sus comunidades locales. Actualmente, el 40% dice que hay muchos trabajos disponibles localmente, mientras que el 49% dice que es difícil encontrar trabajos. En enero pasado, solo un tercio de los estadounidenses tenía una opinión optimista sobre la situación laboral local.

La percepción de la situación laboral local ha mejorado, particularmente en Occidente, entre los políticos independientes y los estadounidenses de ingresos medios. Aproximadamente la mitad (49%) de las personas con ingresos familiares anuales de entre $ 30,000 y $ 75,000 ahora dicen que hay muchos trabajos disponibles a nivel local. En enero, solo alrededor de un tercio en esas categorías de ingresos dijeron que había muchos trabajos disponibles a nivel local (35%).

La creencia de más estadounidenses de que los empleos son abundantes parece estar ayudando a la calificación económica del presidente Bush. Actualmente, el 39% aprueba el desempeño laboral de Bush en esta área, su calificación más alta desde febrero (38%). Entre los que dicen que los trabajos están disponibles localmente, la calificación de Bush en la economía es del 56%; por el contrario, sólo el 28% de los que dicen que es difícil encontrar trabajo aprueban el desempeño de Bush en la economía.

Finanzas personales

Aproximadamente la mitad de los estadounidenses (48%) califican su propia situación financiera personal como buena o excelente, lo que ha cambiado poco en los últimos años. Sin embargo, hay un poco más de optimismo financiero personal que en enero de 2006. Actualmente, el 67% dice que espera que su situación financiera y la de sus familias mejoren mucho (10%) o algo (57%) durante el próximo año; eso se compara con el 61% que era personalmente optimista hace casi un año.

En particular, si bien las evaluaciones de la gente sobre su situación financiera personal siguen estando profundamente polarizadas a lo largo de líneas políticas, sigue habiendo un mayor acuerdo partidista sobre las expectativas financieras futuras. Aproximadamente tres cuartas partes de los republicanos (76%) dicen que esperan que su situación financiera mejore al menos algo, en comparación con el 65% de los demócratas y el 64% de los independientes.

Actitudes de política exterior: pocos cambios

La encuesta de Pew de 2005 sobre las actitudes en política exterior mostró un aumento constante en el sentimiento aislacionista desde principios de la década. En esa encuesta, el 42% dijo que EE. UU. Debería 'ocuparse de sus propios asuntos a nivel internacional', frente al 34% en 2004 y sólo el 30% en 2002. Como fue el caso en octubre de 2005, existen importantes diferencias socioeconómicas y políticas en las opiniones sobre este tema. problema. (Ver “Los líderes de opinión se vuelven cautelosos, el público mira hacia casa”, 17 de noviembre de 2005).

Aproximadamente la mitad de las personas con educación secundaria o menos (51%) cree que Estados Unidos debería ocuparse de sus propios asuntos a nivel internacional, en comparación con solo una cuarta parte de los graduados universitarios. Políticamente, los demócratas conservadores y moderados son el único grupo en el que una mayoría (51%) está de acuerdo con esta afirmación. Por el contrario, los republicanos conservadores están en desacuerdo en aproximadamente tres a uno (73% -24%); Las opiniones de los otros grupos políticos son más variadas.

También ha habido pocos cambios desde el otoño de 2005 en las opiniones sobre si Estados Unidos 'debería cooperar plenamente con las Naciones Unidas'. Actualmente, el 57% está de acuerdo con esta afirmación, frente al 35% que no está de acuerdo. Las opiniones generales de la ONU, así como si Estados Unidos debería cooperar plenamente con esa organización, siguen estando profundamente politizadas. Ocho de cada diez demócratas liberales y el 68% de los demócratas moderados y conservadores sienten que Estados Unidos debería cooperar plenamente con la ONU, en comparación con las mayorías más pequeñas de independientes (57%) y republicanos moderados y liberales (55%). Solo alrededor de un tercio de los republicanos conservadores están de acuerdo en que Estados Unidos debería cooperar plenamente con la ONU, mientras que el 62% no está de acuerdo.

Políticas antiterroristas

Desde los ataques terroristas del 11 de septiembre, el público ha sido bastante consistente en sus opiniones sobre las políticas antiterroristas. Una sólida mayoría favorece que los ciudadanos lleven consigo un documento nacional de identidad en todo momento y permitir que el personal del aeropuerto realice controles adicionales a los pasajeros que parecen ser de ascendencia del Medio Oriente (57% cada uno).

Por el contrario, ha habido mucho menos apoyo para que el gobierno controle las comunicaciones personales y las compras con tarjeta de crédito; El apoyo a estos pasos es aún menor cuando se pregunta a las personas específicamente sobre el control del gobierno de sus llamadas personales y compras con tarjeta de crédito.

En la encuesta actual, solo el 22% está a favor de permitir que el gobierno controle sus llamadas telefónicas y correos electrónicos personales; esto es consistente con el apoyo a este paso desde el período inmediatamente posterior al 11 de septiembre. Solo alrededor de una cuarta parte (26%) está a favor de que el gobierno controle sus compras con tarjeta de crédito. Más estadounidenses respaldaron esta política inmediatamente después del 11 de septiembre (40%), pero el apoyo cayó poco después.

A pesar del amplio apoyo para permitir controles adicionales de aerolíneas a personas que parecen ser del Medio Oriente, existen importantes diferencias demográficas y políticas con respecto a esta práctica. Los propios demócratas están divididos: una estrecha mayoría de demócratas conservadores y moderados (52%) está a favor de permitir un mayor escrutinio de las personas que parecen ser del Medio Oriente, pero solo el 37% de los demócratas liberales está de acuerdo.

Los estadounidenses mayores, de 50 años o más, apoyan mucho más la posibilidad de permitir controles adicionales a los pasajeros que parecen ser del Medio Oriente que a las personas menores de 30 años. Sin embargo, la raza no es un factor en estas opiniones. Aproximadamente tantos afroamericanos como blancos están a favor de permitir que el personal del aeropuerto realice controles adicionales a los pasajeros que parecen ser de ascendencia del Medio Oriente (57% de los negros, 59% de los blancos).

Actualización de Katrina

Inmediatamente después del huracán Katrina, el público fue muy crítico con la respuesta del gobierno federal a la tragedia. Sin embargo, los estadounidenses ahora son aún más críticos con el desempeño laboral del gobierno en el manejo de la crisis: solo el 20% dice que el gobierno ha hecho un trabajo excelente o bueno después del huracán, mientras que el 76% califica su desempeño laboral como justo ( 36%) o pobre (40%).

Como era de esperar, existen diferencias políticas en la evaluación pública del desempeño del gobierno después de Katrina, y los demócratas son mucho menos favorables que los republicanos. Pero incluso entre los republicanos, solo un tercio le da al gobierno una calificación positiva, mientras que el 61% dice que el gobierno solo lo ha hecho bien o mal después de Katrina.

Estas diferencias también se reflejan en las preocupaciones sobre si el gobierno está gastando demasiado o muy poco en ayuda por huracán. La mayoría de los estadounidenses (55%), y la mayoría o pluralidad en todos los principales grupos demográficos y políticos, dice que su mayor preocupación es que el gobierno está gastando muy poco en lugar de demasiado en los esfuerzos de socorro del huracán Katrina. Incluso entre los republicanos conservadores, donde las preocupaciones sobre el gasto excesivo del gobierno en el alivio de Katrina son bastante pronunciadas, un poco más dicen que su mayor preocupación es que el gobierno gastará muy poco en lugar de demasiado en estos esfuerzos (entre un 42% y un 32%).

A pesar de las sombrías evaluaciones del desempeño del gobierno después de Katrina, la mayoría de los estadounidenses dicen que en general ha habido mucho (9%) o algo (47%) progreso en la reconstrucción de Nueva Orleans y la costa del Golfo. Sin embargo, estas percepciones también difieren a lo largo de líneas políticas y raciales. Aproximadamente siete de cada diez republicanos (71%) y el 58% de los blancos creen que se ha logrado al menos algún progreso en la reconstrucción de las áreas afectadas por el huracán; solo la mitad de los demócratas (47%) y el 46% de los negros están de acuerdo.