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De #MAGA a #MeToo: una mirada a la opinión pública estadounidense en 2017

En su primer año como presidente de los Estados Unidos, Donald Trump representó una clara ruptura en estilo y sustancia con su predecesor, Barack Obama, y ​​con muchos de los directores ejecutivos que los precedieron. El empresario convertido en político puso patas arriba a Washington con una retórica desenfrenada y una agenda de 'Estados Unidos primero' que incluía renegociar los pactos comerciales internacionales, retirarse de un acuerdo mundial sobre el cambio climático y restringir la inmigración a los Estados Unidos.


En el país y en el extranjero, el público reaccionó enérgicamente al nuevo ocupante de la Casa Blanca y sus políticas. La confianza en el presidente de Estados Unidos se desplomó en muchos países, particularmente en Europa occidental, mientras que las opiniones sobre Estados Unidos también disminuyeron drásticamente. En los EE. UU., Las brechas partidistas ya amplias sobre valores políticos fundamentales se hicieron aún más amplias. Una relación tensa entre Trump y la prensa atrajo la atención con frecuencia, y una gran mayoría la consideró poco saludable y un impedimento para la capacidad de los estadounidenses para acceder a noticias políticas importantes. Y, a medida que el país comenzó a adaptarse a esta nueva era, partes sustanciales de ambos partidos, particularmente las mujeres, dijeron que estaban prestando más atención a la política desde la elección de Trump.

Los demócratas fueron abrumadoramente negativos en sus evaluaciones de Trump, quien asumió el cargo prometiendo deshacer las políticas de la era de Obama desde la revisión de la atención médica de 2010 a las regulaciones ambientales a un programa que protegió de la deportación a casi 800,000 jóvenes inmigrantes no autorizados. Los republicanos se sintieron animados por la llegada del primer presidente republicano en ocho años y aplaudieron su exitosa nominación de Neil Gorsuch a la Corte Suprema. Si bien algunos miembros republicanos del Congreso se encontraron en desacuerdo con un director ejecutivo poco convencional y franco de su propio partido, los republicanos parecían dispuestos a lograr una gran victoria legislativa a fin de año mediante la revisión del código tributario federal.

El polémico primer año de Trump estuvo entre las historias definitorias de 2017. Pero más allá de los cambios en la política y el enfoque que acompañaron la transición entre administraciones presidenciales, el año reveló otras tendencias importantes que dan forma a la sociedad estadounidense.

Las acusaciones de conducta sexual inapropiada contra hombres poderosos en el entretenimiento, los medios de comunicación y la política, desde el productor de Hollywood Harvey Weinstein hasta el presentador de noticias matutinas Matt Lauer y el miembro del Congreso con más años de servicio, John Conyers, atrajeron una atención generalizada a los problemas del acoso sexual, la discriminación de género y igualdad de género. La campaña #MeToo, que se difundió rápidamente en Twitter y Facebook a raíz de estas noticias, llevó a mujeres de todo el país a compartir historias sobre sus experiencias personales con la conducta sexual inapropiada. Y, cuando la revista Time seleccionó a su 'Persona del año' en diciembre, el ganador no fue una persona sino la amplia gama de personas que se presentaron.


Las encuestas del Pew Research Center subrayaron la amplitud de estas experiencias, así como las actitudes del público hacia ellas. En una encuesta realizada a principios de otoño, alrededor de cuatro de cada diez mujeres estadounidenses dijeron que habían experimentado personalmente discriminación de género o habían sido tratadas injustamente debido a su género, mientras que casi seis de cada diez mujeres dijeron que el país no ha ido lo suficientemente lejos cuando se trata de dar a las mujeres los mismos derechos que a los hombres. En una encuesta separada, muchas mujeres empleadas informaron sobre una variedad de experiencias con discriminación de género en el trabajo, que van desde ganar menos que un hombre por hacer el mismo trabajo hasta ser tratadas como si no fueran competentes.



(Mark Ralston / AFP / Getty Images)

Las cuestiones raciales siguieron atrayendo la atención nacional. La eliminación de las estatuas confederadas por los gobiernos locales en el sur y en otros lugares se convirtió en un punto de inflamación mientras los estadounidenses debatían si las estatuas perpetuaban el racismo o simplemente reflejaban una historia común. En agosto, una manifestación nacionalista blanca en Charlottesville, Virginia, provocó enfrentamientos violentos en las calles de la ciudad, incluida la muerte de una persona y lesiones de otras 19 cuando un automóvil conducido por un presunto nacionalista blanco aceleró contra una multitud de contramanifestantes.


Las discusiones sobre la carrera se extendieron también a otros lugares. Cuando comenzó la temporada de la NFL en el otoño, algunos jugadores protestaron por la injusticia racial percibida y el maltrato policial de los negros arrodillándose durante el himno nacional, una medida que provocó enojo entre quienes vieron las protestas como una falta de respeto. Trump estuvo entre los que criticaron a los jugadores; de hecho, era un comentarista frecuente de las controversias raciales de la nación.

En este contexto, el público expresó una creciente preocupación por las relaciones raciales. En una encuesta de agosto realizada poco después de la violencia en Charlottesville, casi seis de cada diez estadounidenses dijeron que veían el racismo como un gran problema en la sociedad estadounidense: un aumento de 8 puntos porcentuales con respecto a 2015 y aproximadamente el doble de la proporción que tenía esta opinión en noviembre de 2011. Pero hubo marcadas divisiones a lo largo de líneas raciales y partidistas. Por ejemplo, los demócratas y los independientes de tendencia demócrata eran mucho más propensos que los republicanos y los republicanos a ver el racismo como un gran problema. Una tendencia similar fue evidente en una pregunta separada sobre si los blancos en los EE. UU. Se benefician de las ventajas sociales que los negros no tienen: los demócratas y los demócratas eran mucho más propensos que los republicanos y los republicanos a decir que los blancos se benefician de tales ventajas.


La economía trajo noticias positivas. La tasa nacional de desempleo cayó al 4,1% en octubre y noviembre, el nivel más bajo desde 2000. El promedio industrial Dow Jones, que rompió los 20.000 puntos en enero por primera vez, se disparó a más de 24.000 puntos a finales de año. Las evaluaciones de la economía de los estadounidenses también mejoraron: aproximadamente cuatro de cada diez calificaron las condiciones económicas nacionales como 'excelentes' o 'buenas', la proporción más alta en una década. Sin embargo, como ha sido históricamente el caso, las opiniones tendieron a estar influidas por las afiliaciones partidistas del público, con un aumento en el optimismo republicano que impulsó gran parte del aumento general de la positividad económica.

La violencia armada cobró un precio especialmente mortal en 2017. En octubre, un hombre armado en una habitación de hotel de Las Vegas abrió fuego en un concierto al aire libre debajo, matando a 58 personas e hiriendo a casi 500 en el tiroteo masivo más mortífero en la historia moderna del país. Un mes después, un hombre en una zona rural de Texas mató a tiros a 26 personas e hirió a otras 20 cuando asistían a un servicio religioso dominical, el peor tiroteo masivo en la historia de ese estado. A principios de año, un hombre armado disparó docenas de rondas contra miembros del Congreso, su personal y otras personas que participaban en una práctica de béisbol matutina en Alexandria, Virginia, hiriendo gravemente al representante Steve Scalise, uno de los miembros de más alto rango de la Cámara de Representantes. Representantes.

La avalancha de ataques trajo consigo llamamientos familiares a la legislación para restringir el acceso a armas. Una encuesta que realizó el Centro en la primavera, antes de los tiroteos, encontró áreas de acuerdo sobre algunas propuestas, como evitar que los enfermos mentales compren armas y exigir verificaciones de antecedentes para las ventas privadas de armas y las de las ferias de armas. Sin embargo, en términos más generales, arrojó luz sobre la compleja relación del país con las armas, incluidas algunas divisiones fundamentales entre propietarios y no propietarios de armas y demócratas y republicanos. Si bien tres cuartas partes de los demócratas y partidarios demócratas dijeron que las leyes de armas deberían ser más estrictas de lo que son hoy, por ejemplo, solo una cuarta parte de los republicanos y los republicanos (24%) estuvieron de acuerdo. Y aunque la mayoría de los republicanos (56%) dijo que habría menos delitos si más estadounidenses tuvieran armas, solo el 15% de los demócratas compartía esa opinión.

(Matt McClain / The Washington Post a través de Getty Images)

Se evidenciaron grandes brechas partidistas en muchos de los temas sobre los que preguntó el Centro en 2017, desde el muro fronterizo propuesto por Trump con México hasta la amenaza que representa el cambio climático global.


Un área que dividió claramente a las partes fue la investigación del fiscal especial Robert Mueller sobre los presuntos vínculos entre la campaña presidencial de Trump y Rusia. La investigación, iniciada en mayo, dio lugar a cargos penales contra cuatro exmiembros de la campaña, incluido su ex presidente, Paul Manafort.

En una encuesta realizada en noviembre y diciembre, solo alrededor de una cuarta parte de los republicanos y partidarios republicanos (26%) dijeron que los funcionarios de Trump definitivamente o probablemente tuvieron contactos inapropiados con Rusia durante la campaña. Por el contrario, alrededor de ocho de cada diez demócratas y partidarios demócratas (82%) dijeron que esos contactos ocurrieron definitivamente o probablemente. Los partidarios también estaban muy divididos sobre si la investigación de Mueller se llevaría a cabo de manera justa: mientras que casi siete de cada diez demócratas (68%) confiaban en que sería justo, solo el 44% de los republicanos estuvo de acuerdo. El propio Trump se refirió a la investigación como una 'caza de brujas'.

En algunos casos, los cambios de opinión partidistas fueron dramáticos. En medio de las persistentes críticas de Trump a CNN y otros medios de comunicación como 'noticias falsas', por ejemplo, las diferencias partidistas sobre el papel de la prensa como 'perro guardián' eran más amplias que en más de tres décadas de encuestas del Pew Research Center. En una encuesta de marzo, los demócratas tenían aproximadamente el doble de probabilidades que los republicanos de decir que las críticas de las organizaciones de noticias impiden que los líderes políticos hagan cosas que no deberían hacerse (89% contra 42%). Cuando el Centro hizo esta pregunta por última vez en enero y febrero de 2016, aproximadamente tres cuartas partes de los demócratas (74%) y republicanos (77%) dijeron lo mismo.

El manejo de los desastres naturales por parte del gobierno federal también se convirtió en un tema partidista acusado, particularmente después del huracán María, que causó daños generalizados y pérdida de vidas en Puerto Rico. En una encuesta a fines de año, casi nueve de cada diez republicanos y partidarios republicanos (88%) dijeron que el gobierno federal está haciendo un buen trabajo respondiendo a los desastres naturales, una opinión compartida solo por aproximadamente la mitad (51%) de los demócratas y Aprendices democráticos. En octubre de 2015, solo había una brecha de 4 puntos entre los partidos sobre esta cuestión, con el 82% de los demócratas y el 78% de los republicanos diciendo que el gobierno hace un buen trabajo en el manejo de desastres naturales.

No todos los problemas dividieron al país en líneas partidistas. Los estadounidenses de todo el espectro político expresaron una creciente preocupación por el programa nuclear de Corea del Norte luego de una serie de pruebas de misiles cada vez más avanzadas realizadas por la sigilosa nación asiática y una creciente guerra de palabras entre Trump y el líder del país, Kim Jong Un.

Tres cuartas partes de los estadounidenses dijeron en octubre que veían el programa nuclear de Corea del Norte como una 'gran amenaza' para Estados Unidos, en comparación con el 64% de enero y una participación tan alta como en cualquier otro momento desde 2005. La mayoría de ambas partes dijo que EE. UU. debería tomarse muy en serio las amenazas del Norte; que el Norte está realmente dispuesto a cumplir con sus amenazas de usar armas nucleares contra Estados Unidos; y que Corea del Norte es capaz de lanzar un misil que podría llegar a Estados Unidos. Una abrumadora mayoría de estadounidenses también dijo que creían que Trump está 'realmente dispuesto' a usar la fuerza militar contra Corea del Norte.

En ambas partes, la mayoría de los estadounidenses también estuvieron de acuerdo en algunas otras amenazas de seguridad percibidas que enfrenta Estados Unidos, desde ciberataques lanzados por otros países hasta el grupo terrorista conocido como Estado Islámico, que nuevamente reclamó ataques de alto perfil en lugares como Manchester, Inglaterra; Barcelona, ​​España; y la ciudad de Nueva York, que sufrió su ataque terrorista más mortífero desde el 11 de septiembre de 2001.

A medida que 2017 llega a su fin, algunas de las historias que definieron el año continuarán desarrollándose. Hay pocas señales, por ejemplo, de que la crisis en Corea del Norte vaya a desaparecer; tampoco parece probable que disminuyan las historias sobre conducta sexual inapropiada, y la investigación sobre la participación rusa en las elecciones de 2016 continúa. La administración Trump impulsará su agenda política, incluidas las decisiones sobre inmigración y el muro fronterizo.

A medida que llegue 2018, el Pew Research Center observará estos y otros desarrollos importantes y, como siempre, buscará comprender las opiniones de los estadounidenses sobre la sociedad en la que viven.

Michael Dimock es el presidente del Pew Research Center, donde lidera una agenda de investigación nacional e internacional para explicar las actitudes del público, los cambios demográficos y otras tendencias importantes que están dando forma a nuestro mundo. Científico político de formación, Dimock ha estado en el Centro desde 2000 y ha sido coautor de varios de sus informes de investigación emblemáticos, incluidos estudios de tendencias en los valores políticos y sociales estadounidenses y un examen innovador de la polarización política dentro del público estadounidense.