Generación X: el 'hijo del medio' abandonado de Estados Unidos

La Generación X tiene un problema con los tomadores de pulso, los guardianes del zeitgeist y los contadores de población. Seguimos exprimiéndolos fuera del marco.


Esta generación que se pasa por alto actualmente tiene entre 34 y 49 años, lo que puede ser una de las razones por las que a menudo no aparecen en las historias sobre cambios demográficos, sociales y políticos. Están justo en las entradas intermedias de la vida, que tienden a ser cortas en drama y poco temáticas.

Pero hay otras explicaciones que nada tienen que ver con su etapa del ciclo de vida.

Los miembros de la Generación X están respaldados por dos generaciones mucho más grandes, los Baby Boomers delante y los Millennials detrás, que son sorprendentemente diferentes entre sí. Y en la mayoría de las formas, hacemos un balance de las generaciones: su composición racial y étnica; sus valores políticos, sociales y religiosos; sus circunstancias económicas y educativas; su uso de la tecnología: la Generación X es un puente en línea recta y bajo entre dos gigantes ruidosos.

Los gráficos a continuación cuentan la historia.


Generacion X

Generación XPara ser justos, hay algunas métricas que no se ajustan a este patrón sencillo de evolución generacional. Por ejemplo, en el transcurso de sus vidas votantes, los mayores de la Generación X han tendido a ser más republicanos que tanto los mayores como los mayores y los jóvenes Millennials. Además, los X son más pesimistas que las dos generaciones más grandes de que tendrán suficiente dinero para su jubilación, aunque parte de esa negatividad está sin duda ligada a las tensiones económicas de la mediana edad.



La generación X también se destaca de otra manera. En 2010, cuando Pew Research preguntó a adultos de todas las edades si pensaban que su propia generación era única, alrededor de seis de cada diez Boomers y Millennials dijeron que sí. Pero solo la mitad de la generación X dijo lo mismo. E incluso entre los que lo hicieron, hubo muy poco consenso sobre por qué son distintivos.


Una de las razones por las que los X tienen problemas para definir su propia personalidad generacional podría ser que los medios rara vez los han adorado. Por el contrario, los Baby Boomers han sido una fuente de fascinación por parte de los medios desde el principio (fíjese en su nombre). Y los Millennials, la generación de 'todos obtienen un trofeo', han sido objeto de innumerables historias sobre su diversidad racial, su liberalismo político y social, su voraz uso de la tecnología y sus sombrías circunstancias económicas.

La generación X también se ha quedado con la parte corta de la aritmética generacional básica. Debido en parte a las tasas de fertilidad relativamente bajas de sus padres, hay menos de ellos (65 millones) que Boomers (77 millones) o Millennials (un estimado de 83 millones asumiendo un rango de edad de aproximadamente 20 años e incluyendo aquellos que aún no han alcanzado la edad adulta ).


Pero hay otra razón por la que los X son una generación pequeña: se ha considerado que duran solo 16 años, mientras que a la mayoría de las generaciones se les atribuye una duración de unos 20 años. ¿Cómo? Nadie lo sabe realmente. Los límites generacionales son difusos, arbitrarios y están basados ​​en la cultura. Una vez fijadas por las fuerzas misteriosas del zeitgeist, tienden a consolidarse con el tiempo.

Un último desaire: incluso su nombre es un recauchutado. El fotógrafo de la Segunda Guerra Mundial, Robert Capa, acuñó por primera vez el término Generación X en un ensayo fotográfico sobre los adultos jóvenes de la década de 1950, pero la etiqueta no se pegó la primera vez. Fue revivido treinta años después por el autor canadiense Douglas Coupland, cuya novela de mayoría de edad,Generación X: Cuentos para una cultura acelerada, se estableció en el sur de California.

Para los Xers, hay un lado positivo en todo esto. Por todo lo que sabemos sobre ellos, son inteligentes, escépticos y autosuficientes; no les gusta acicalarse ni mimar, y es posible que no les importe mucho lo que los demás piensen de ellos. O si otros piensan en ellos.

Paul Taylor, vicepresidente ejecutivo de proyectos especiales del Pew Research Center, es el autor de The Next America: Boomers, Millennials and the Looming Generational Showdown (Public Affairs, 2014). En otras palabras, es parte del problema.