Gerald Ford a los 100 años: el presidente 'promedio'

Ford hace campaña en el Nassau County Veterans Coliseum en Hempstead, Nueva York el 31 de octubre de 1976 durante los últimos días de su campaña de reelección.

Fue el único presidente de Estados Unidos que nunca fue elegido presidente o vicepresidente. Gerald Ford, que habría cumplido 100 años este domingo, también es recordado por el público como un líder que no fue ni el mejor ni el peor, solo un promedio.


FT-Ford-07-2013-01Una mayoría del 54% del público estadounidense dijo que Ford se consideraría un presidente 'promedio' en una encuesta de Gallup el año pasado, mientras que en partes iguales pensó que la historia lo recordará como sobresaliente o por encima del promedio (21%) y por debajo del promedio o pobre ( 19%).

Estas evaluaciones regulares hacen que Ford se destaque en comparación con los otros siete presidentes recientes evaluados en la misma encuesta, cada uno de los cuales atrajo sentimientos más fuertes, ya sea a favor o en contra.

Una encuesta de Pew Research de 2011 pidió a los adultos que nombraran a la persona que había hecho el mejor trabajo como presidente durante su vida. Menos del 1 por ciento de los adultos llamaron a Ford, incluso cuando se limita a aquellos que tenían 18 años o más durante su presidencia. Ningún otro presidente que había servido desde Herbert Hoover recibió menos menciones (Bill Clinton y Ronald Reagan encabezaron la lista con 34% y 25%, respectivamente).

Ford, un republicano de Michigan, era el líder minoritario de la Cámara de Representantes cuando Nixon lo nominó (y el Congreso lo confirmó) bajo los 25 años.thEnmienda para reemplazar a Spiro Agnew como vicepresidente, después de que Agnew renunciara en 1973. La renuncia de Nixon durante el escándalo de Watergate automáticamente convirtió a Ford en el 38 ° presidente el 9 de agosto de 1974.


Al declarar 'Nuestra larga pesadilla nacional ha terminado', Ford le otorgó a Nixon un perdón total por Watergate, una decisión que fue inmediatamente controvertida. Por un margen del 58% al 33%, el público pensó que Ford había hecho 'algo incorrecto' en una encuesta realizada por la revista Time inmediatamente después del indulto. Este punto de vista persistió durante las elecciones de 1976, que Ford perdió ante el demócrata Jimmy Carter.



FT-Ford-07-2013-02Sin embargo, relativamente pocas personas dijeron que el indulto de Ford a Nixon fue un factor clave para determinar su voto. Según una encuesta de Gallup realizada durante la campaña, el 22% dijo que el indulto sería un 'cinco' (el más importante en una escala de uno a cinco) para determinar su voto, ubicándolo en el último lugar entre los 20 temas probados. En comparación, el 68% dijo que el tema de la inflación era un cinco.


Con el tiempo, el público estadounidense llegó a apoyar en gran medida la decisión de Ford. Una encuesta de ABC de 2002 encontró que alrededor de seis de cada diez adultos (59%) veían el perdón como 'lo correcto', mientras que sólo el 32% dijo que estaba mal.

La falta de sentimientos fuertes hacia Ford puede estar relacionada con su breve período como presidente: menos de dos años y medio, fue el más corto desde el mandato de Warren G. Harding. Pero aunque la opinión pública de Ford en 100 sigue siendo tibia, su legado aún podría cambiar, como suele ser el caso cuando se trata de las opiniones del público sobre los presidentes. Por ahora, queda por ver si el ex presidente de la Cámara de Representantes Thomas 'Tip' O’Neill tenía razón cuando dijo que Ford era 'el hombre adecuado en el momento adecuado que fue capaz de reconstruir nuestra nación nuevamente'.