Dios está vivo y bien en América

por David Masci y Gregory A. Smith


Hace cuarenta años este mes,HoraLa revista publicó una de sus portadas más famosas y controvertidas. Salpicada con letras rojas en negrita sobre un fondo negro, había una pregunta corta, simple pero intensamente provocativa: '¿Dios está muerto?'

Sin dar una respuesta definitiva, los autores del artículo, fechado el 8 de abril de 1966, parecían insinuar que la idea de un creador omnipotente podría ir al cubo de la basura de la historia. La propagación del comunismo, señalaron, significaba que casi la mitad de la población mundial vivía 'en la esclavitud de un tipo de totalitarismo que condena la religión', mientras que 'en las ciudadelas tradicionales de la cristiandad, las catedrales góticas grises permanecen vacías, testigos mudos de un rechazó la fe '. Incluso en los Estados Unidos, donde los autores reconocieron que 'la fe en Dios parece ser tan segura como en la Francia medieval', muchos teólogos estaban abiertamente preocupados por 'la calidad y el carácter de las creencias contemporáneas'. Como observó el eminente historiador Martin Marty en ese momento, 'demasiados bancos se llenan los domingos de ateos prácticos, no creyentes disfrazados que se comportan durante el resto de la semana como si Dios no existiera'.

Pero cuatro décadas después de laHoraEl artículo se publicó por primera vez, y casi 125 años después de que el filósofo Friedrich Nietzsche declarara por primera vez que 'Dios ha muerto', los informes sobre la desaparición del Todopoderoso parecen haber sido muy exagerados. Porque aunque la fe y la observancia religiosas ciertamente han disminuido drásticamente en Europa, la fe en Dios y la asistencia a los servicios religiosos se han mantenido fuertes en los Estados Unidos y gran parte del resto del mundo.

De hecho, la existencia de Dios es una de las pocas cosas en las que casi todos los estadounidenses están de acuerdo constantemente. Una encuesta reciente del Pew Research Center for the People & the Press y el Pew Forum on Religion & Public Life encontró que el 96% del público dice que cree en Dios o en alguna forma de Ser Supremo, aproximadamente el mismo número que en una encuesta de 1965. citado en elHorapieza.


Esto no sugiere que las creencias religiosas y la observancia en los Estados Unidos no se vieran afectadas por la decadencia de la religión organizada que se observa en elHorapieza. El número de estadounidenses que se consideran 'seculares' ha aumentado notablemente en los últimos 40 años. Según la Encuesta Social General (GSS), que ha estado preguntando a los estadounidenses sobre sus preferencias religiosas desde 1972, el número de quienes no expresan ninguna preferencia religiosa se ha duplicado, de poco menos del 7% en la década de 1970 a poco más del 14% a principios de el siglo 21. Y el número de estadounidenses que informan asistir a los servicios religiosos solo una vez al año o menos también ha aumentado, del 34% en la década de 1970 a casi el 40% para el cambio de milenio.



Sin embargo, la asistencia a la iglesia en los Estados Unidos se mantiene en niveles bastante altos. Según las encuestas de Pew, más de la mitad de los estadounidenses dicen que asisten a servicios religiosos al menos una vez al mes, y alrededor de cuatro de cada diez informan que lo hacen al menos una vez a la semana. Y para la mayoría del público, la fe sigue siendo una parte integral de la vida diaria, y aproximadamente seis de cada diez estadounidenses dicen que la religión es 'muy importante' en sus propias vidas.


Así como Estados Unidos sigue siendo en gran medida una nación que observa la religión, las creencias religiosas de los estadounidenses siguen siendo bastante tradicionales. De hecho, más de un tercio de los estadounidenses (36% en una encuesta reciente de Pew) continúan creyendo que la Biblia es la 'verdadera palabra de Dios' y debe tomarse literalmente, y un 40% adicional dice que la Biblia es la palabra de Dios, aunque no todo en él debe tomarse literalmente. En otras palabras, más de tres de cada cuatro estadounidenses ven la Biblia como la palabra de Dios.

La experiencia religiosa estadounidense, al menos hasta ahora, parece contradecir otra idea presentada en el artículo de 1966: que a medida que la ciencia explica cada vez más los misterios del universo y el conocimiento y la tecnología nos protegen de las enfermedades, el hambre y otras duras realidades de la vida, La necesidad del hombre de adorar a un creador omnipotente desaparecerá. De hecho, elHoraEl artículo postulaba que 'la fe en Dios sobrevivió al ataque científico solo cuando las iglesias se dieron cuenta de que el lenguaje religioso de la Biblia es ... 'poesía más, en lugar de ciencia menos''.


Pero una encuesta reciente de Pew sugiere que cuando la ciencia y la religión chocan, puede ser la religión la que salga victoriosa. Considere, por ejemplo, las opiniones del público sobre la teoría de la evolución esbozada por Charles Darwin hace casi 150 años. Las encuestas de Pew de 2005 indican que el 42% del público básicamente acepta la explicación creacionista de los orígenes de la vida, en comparación con el 26% que pueden describirse como evolucionistas darwinianos. Y el 60% de los estadounidenses (incluidos los creacionistas y aquellos que creen que la vida ha evolucionado con el tiempo a través de un proceso guiado por un Ser Supremo) ven un poder superior activo y creativo detrás de los orígenes y el desarrollo de la vida humana.

Finalmente, una investigación reciente de encuestas sugiere que en los Estados Unidos, la religión no es solo un asunto privado, sino que también tiene consecuencias públicas y políticas. Un análisis de Pew de las dos últimas contiendas presidenciales, por ejemplo, muestra que la frecuencia de asistencia a la iglesia estuvo estrechamente relacionada con la forma en que votaba la gente. Resultó ser un predictor mucho mejor del comportamiento electoral que la mayoría de los otros factores demográficos, como los ingresos, la edad y la afiliación sindical. De hecho, el único factor demográfico que rivalizó con la importancia de la asistencia a la iglesia en las elecciones de 2004 fue la raza.

Entonces, aunque Estados Unidos puede ser algo menos religioso ahora que en la década de 1960, el lugar de la religión en la conciencia colectiva de la nación se ha mantenido fuerte, ciertamente mucho más fuerte que los autores de laHoraartículo, y la mayoría de los expertos que citaron, parecían predecir.

David Masci es investigador senior y Gregory Smith es investigador asociado en el Pew Forum on Religion & Public Life.