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Crecientes dudas sobre el criterio, la edad y la conducta de campaña de McCain

Visión general

La ventaja de Barack Obama sobre John McCain ha aumentado constantemente desde mediados de septiembre, cuando la carrera era esencialmente pareja. Poco después del primer debate presidencial el 26 de septiembre, Obama pasó a una ventaja de 49% a 42%; ese margen subió hasta un 50% a 40% en una encuesta realizada justo después del segundo debate. Actualmente, Obama disfruta de su margen más amplio sobre McCain entre los votantes registrados, del 52% al 38%. Cuando la muestra de votantes se reduce a los que tienen más probabilidades de votar, Obama lidera en un 53% a un 39%.


El buen desempeño de Obama en la encuesta actual refleja una mayor confianza en el candidato demócrata personalmente. Más votantes lo ven como 'bien calificado' y 'con los pies en la tierra' que hace un mes. Obama también está inspirando más confianza en varios temas clave, incluidos Irak y el terrorismo, que antes de los debates. Más importante aún, Obama lidera ahora a McCain como el candidato más capaz de mejorar las condiciones económicas por un margen más amplio (53% a 32%).

A pesar de los logros de Obama, una pérdida generalizada de confianza en McCain parece ser el factor más significativo en la carrera en este momento. Muchos más votantes expresan dudas sobre el juicio de McCain que sobre el de Obama: el 41% considera que McCain 'tiene mal juicio', mientras que solo el 29% dice que este rasgo describe a Obama. Menos votantes también ven a McCain como inspirador que a mediados de septiembre (37% ahora, 43% entonces). Por el contrario, el 71% de los votantes sigue pensando en Obama como inspirador.

La última encuesta nacional del Pew Research Center for the People & the Press, realizada del 16 al 19 de octubre entre 2.599 votantes registrados entrevistados por teléfonos fijos y celulares, encuentra que la edad de McCain también se ha convertido en un problema mayor para los votantes. Aproximadamente un tercio (34%) ahora dice que McCain es demasiado mayor para ser presidente; en la encuesta del 9 al 14 de septiembre, solo el 23% dijo esto. En esta etapa de la campaña de 1996, casi la misma cantidad de votantes (32%) dijeron que el candidato republicano Bob Dole era demasiado mayor para ser presidente.

Además, Sarah Palin parece ser un obstáculo continuo, si no creciente, en el boleto republicano. Actualmente, el 49% de los votantes expresa una opinión desfavorable de Palin, mientras que el 44% tiene una opinión favorable. A mediados de septiembre, las opiniones favorables de Palin superaban a las negativas entre un 54% y un 32%. Las mujeres, especialmente las menores de 50 años, se han vuelto cada vez más críticas con Palin: el 60% ahora expresa una opinión desfavorable de Palin, frente al 36% a mediados de septiembre. En particular, las opiniones de Palin tienen un mayor impacto en las intenciones de voto que las opiniones de Joe Biden, el compañero de fórmula de Obama.


McCain también puede verse perjudicado por las opiniones sobre su campaña. Una gran mayoría de votantes (64%) le da a McCain una calificación de C o menos por sus esfuerzos para convencer a la gente de que vote por él; sólo alrededor de un tercio (34%) le da a McCain una calificación de A o B por sus esfuerzos de campaña. Estas calificaciones son más bajas que las otorgadas a George Bush durante sus dos campañas exitosas y son casi tan bajas como las calificaciones de la campaña de Dole en 1996 (29% A o B).



Obama, por el contrario, recibe las calificaciones más altas por una campaña que data de 1992. Casi dos tercios de los votantes (65%) califican los esfuerzos de Obama para convencer a la gente de que voten por él en A o B; alrededor de un tercio (32%) le da a la campaña de Obama una calificación de C o menos.


Un número cada vez mayor de votantes dice que McCain ha sido demasiado crítico personalmente con Obama: el 56% dice eso ahora, frente al 42% a mediados de septiembre. Por el contrario, solo el 26% dice que Obama ha sido demasiado crítico personalmente con McCain, lo que prácticamente no ha cambiado desde mediados de septiembre (28%).

En las últimas semanas, McCain ha perdido apoyo en todos los ámbitos. En particular, ahora está claramente detrás de Obama entre los políticos independientes (51% a 33%). Sin embargo, también ha perdido apoyo entre algunos bloques de votantes que anteriormente habían estado fuertemente de su lado, incluidos los protestantes evangélicos blancos y los hombres blancos. McCain sigue liderando a Obama entre los hombres blancos mayores, pero incluso aquí su margen sobre Obama se ha reducido desde mediados de septiembre; McCain ahora lidera entre los hombres blancos de 50 años o más en un 54% a un 38%, por debajo de una ventaja de 27 puntos a mediados de septiembre.


Sin embargo, a pesar del éxito actual de Obama, hay algunos signos de vulnerabilidad para su candidatura que podrían presentar oportunidades para McCain. Primero, aunque algo más de votantes ven a Obama bien calificado que a mediados de septiembre, solo la mitad (53%) dice que este rasgo lo describe; El 72% dice que McCain está bien calificado. En segundo lugar, los votantes indecisos siguen representando casi una cuarta parte del electorado (23%). En particular, los votantes indecisos tienen menos probabilidades que todos los votantes de decir que McCain continuaría con las políticas de Bush. También expresan mucha más confianza en McCain que en Obama para manejar los asuntos de seguridad nacional.

El interés de los votantes en la campaña sigue siendo extraordinario: el 81% continúa diciendo que ha pensado mucho en la elección presidencial, la más alta jamás medida en esta etapa de una campaña. Los mismos porcentajes de votantes republicanos y demócratas dicen que están pensando mucho en las elecciones (82% cada uno). Sin embargo, un porcentaje más bajo de republicanos dice que 'realmente importa quién gane las elecciones presidenciales de 2008' (71% frente al 80% de los demócratas).

Los republicanos también son cada vez más pesimistas sobre las posibilidades de su partido el próximo mes. Si bien ha habido un aumento generalizado en la proporción de votantes que pronostican una victoria de Obama desde mediados de septiembre, el cambio entre los republicanos ha sido particularmente pronunciado. Aproximadamente tantos votantes republicanos ven ahora una victoria de Obama como dicen que ganará McCain (40% Obama, 35% McCain). A mediados de septiembre, el 70% de los republicanos dijeron que McCain ganaría en comparación con solo el 13% que dijo que Obama tenía más probabilidades de ganar.

La encuesta también encuentra que el 31% de los votantes planean votar antes del día de las elecciones, o ya han votado, en comparación con sólo el 19% en esta etapa en 2004. Los primeros votantes se inclinan mucho por Obama; El 58% dice que apoya a Obama, en comparación con el 34% de McCain.