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Cómo ha cambiado la opinión de Estados Unidos sobre China desde Tiananmen

Hombre tanque, Tiananmen

Hace veinticinco años, semanas de manifestaciones a favor de la democracia dirigidas por estudiantes en China terminaron cuando los tanques llegaron a la Plaza de Tiananmen el 4 de junio de 1989. Miles fueron arrestados y las estimaciones de la cantidad de muertos varían entre varios cientos y varios miles.


En ese momento, la relación de Estados Unidos con China era muy diferente a la actual. Antes de ese evento, el público estadounidense en general tenía una opinión favorable de China y, a medida que se desarrollaban las protestas de Tiananmen, la mayoría de los estadounidenses querían mostrar su apoyo al movimiento a favor de la democracia. Pero en los años posteriores, los vínculos económicos y la competencia económica se han convertido en los temas dominantes entre las dos naciones, mientras que al mismo tiempo la relación se ha vuelto más desconfiada.

Los eventos de Tiananmen captaron la atención del público estadounidense y parecieron cambiar la visión de los estadounidenses sobre China en un corto período de tiempo. Apenas unos meses antes de la masacre, una encuesta de Gallup encontró que el 72% de los estadounidenses expresan una opinión muy o mayoritariamente favorable de China, pero esto se desplomó al 34% en agosto de 1989. Aproximadamente la mitad de los estadounidenses en una encuesta del Times Mirror de julio de 1989 dijeron que habían visto la ahora foto icónica de un manifestante solitario parado frente a una columna de tanques en la avenida Chang'an de Beijing.

Hoy, la relación entre las dos naciones está dominada por una narrativa de la economía; los dos son socios comerciales importantes, pero también competidores económicos. En todo el mundo, muchas personas ven cómo cambia el equilibrio económico de poder, con China en aumento y Estados Unidos en relativo declive. Y a largo plazo, la gente de todo el mundo cree que China suplantará a Estados Unidos como potencia dominante del mundo. Una encuesta de Pew Research de 2013 de 39 naciones de todo el mundo encontró que en 23 países las mayorías o pluralidades pensaban que China ya había reemplazado o eventualmente reemplazará a Estados Unidos como la principal superpotencia.

China, EE. UU., Principales preocupacionesLos estadounidenses están preocupados por la amenaza económica de China, y sus principales preocupaciones sobre China giran en torno a cuestiones económicas. Cuando se pidió a los encuestados de una encuesta de 2012 del Pew Research Center / Carnegie Endowment for International Peace que calificaran las preocupaciones potenciales sobre China, los tres temas principales eran todos económicos: el 78% describió la gran cantidad de deuda estadounidense en manos de China como un problema muy grave, El 71% dijo esto sobre la pérdida de puestos de trabajo en China, y el 61% opinó lo mismo sobre el déficit comercial con China. Los ciberataques, el impacto de China en el medio ambiente, su creciente poder militar y sus políticas de derechos humanos recibieron calificaciones más bajas, aunque estos problemas también generaron fuertes preocupaciones entre muchos.


Al igual que en 1989, los estadounidenses siguen teniendo una combinación de objetivos relacionados con China. Quieren mostrar fuerza y ​​defender las ideas estadounidenses, pero también quieren una buena relación con esta potencia emergente. En 2012, el 55% creía que era muy importante construir una relación sólida con China. Pero un número similar (56%) dijo que era muy importante para Estados Unidos ser duro con China en cuestiones económicas y comerciales.



Aun así, un cuarto de siglo después de la Plaza de Tiananmen, está claro que el historial de derechos humanos de China sigue siendo importante para los estadounidenses. Poco más de la mitad (53%) dijo que era muy importante para la política exterior de Estados Unidos promover los derechos humanos en China.