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Cómo la crisis de Lehman Bros. afectó la carrera presidencial de 2008

Hace cinco años, el colapso de la firma de banca de inversión Lehman Brothers marcó el comienzo de la mayor crisis financiera desde la Gran Depresión. Lo que puede que no se recuerde tan vívidamente es cómo el desastre económico que ocurrió unas semanas antes del día de las elecciones cambió la cobertura de la campaña de los medios, y quizás el resultado, de la carrera presidencial.


FT_13.09.19_LehmanBrosMcCain_line-420pxLos datos del Pew Research Center que analizan el tono y el enfoque de la cobertura de los medios durante el tramo final de esa elección mostraron cómo esa cobertura cambió drásticamente a mediados de septiembre de 2008 para centrarse en la crisis financiera y la narrativa de los medios se volvió cada vez más crítica con el candidato republicano John McCain. Durante este mismo período, los datos de nuestra encuesta de opinión pública indican que lo que había sido esencialmente una competencia estancada entre McCain y Obama antes del colapso de Lehman se convirtió en una sólida ventaja para Obama en las semanas siguientes.

Para entender cómo la crisis financiera transformó el enfoque de la cobertura de la campaña, vale la pena recordar que durante la semana del 8 al 14 de septiembre, la prensa política estaba obsesionada con los rumores que rodeaban a Sarah Palin, la sorpresiva elección de McCain como compañera de fórmula. Esa semana, Palin representó la mitad de la cobertura general de la campaña, mientras que los problemas económicos quedaron muy atrás, con solo el 4%. Sin embargo, para la semana siguiente (del 15 al 21 de septiembre), la crisis financiera se convertiría en la principal historia de la campaña, representando el 43% de la cobertura de la campaña mientras ambos candidatos luchaban para lidiar con la nueva realidad económica. Desde ese momento hasta el día de las elecciones, la economía y la crisis financiera siguieron siendo la principal historia en la cobertura de la carrera presidencial.

El nuevo enfoque de los medios en la economía como tema central de la campaña también coincidió con una cobertura cada vez menos halagadora de McCain. La semana antes del colapso de Lehman Brothers, McCain se estaba beneficiando de un rebote posterior a la convención que se reflejó en el tono de su cobertura mediática. Del 8 al 14 de septiembre, el 37% de la narrativa de la campaña centrada en el senador fue de tono positivo, mientras que el 32% fue negativo (otro 31% fue neutral).

Pero algunos pasos en falso tácticos aparentes, incluida su declaración de que 'los fundamentos de nuestra economía son fuertes' y su decisión de suspender su campaña, se convirtieron en parte de una narrativa política cada vez peor para McCain. Y en el período inmediatamente posterior a la quiebra de Lehman, del 15 al 23 de septiembre, el tono de su cobertura se volvió mucho más severo: solo el 17% fue positivo en comparación con el 53% negativo y el 30% neutral.


En general, durante un tramo crítico de cinco semanas de la campaña, la cobertura negativa de McCain (57%) superó la cobertura positiva (14%) en aproximadamente cuatro a uno. El de Barack Obama, por el contrario, fue más positivo (36%) que negativo (29%).



Es difícil saber el impacto exacto del colapso financiero y la subsiguiente cobertura de prensa sobre el resultado de la carrera. Pero las encuestas pueden ayudar a arrojar algo de luz. Según las encuestas de opinión pública del Pew Research Center, McCain había seguido a Obama durante gran parte de 2008, pero en la semana del 9 al 14 de septiembre, después de su convención, se había igualado con Obama entre los posibles votantes. En todas las encuestas del Pew Research Center realizadas después de la crisis financiera de mediados de septiembre, McCain estaba por detrás de Obama por no menos de seis puntos. Y en una encuesta particularmente reveladora realizada dentro de una semana de la quiebra de Lehman Bros., el 30% de los encuestados dijo que su opinión sobre McCain se había vuelto menos favorable en los últimos días, mientras que solo el 20% dijo que su opinión se había vuelto más favorable.


El 4 de noviembre, McCain perdió ante Obama por siete puntos.