¿Cuántos cristianos hay en Egipto?

P: Sigo escuchando que se citan diferentes estimaciones sobre cuántos cristianos hay en Egipto. ¿Cuáles son los hechos?


R: Los números se debaten. Los informes de los medios, a veces citando a funcionarios de la Iglesia copta ortodoxa, dicen con frecuencia que los cristianos constituyen el 10% o más de los aproximadamente 80 millones de habitantes del país. Pero los investigadores del Pew Forum on Religion & Public Life no han podido encontrar ningún censo egipcio o una encuesta a gran escala que corrobore tales afirmaciones.

La proporción más alta reportada en el siglo pasado fue en 1927, cuando el censo encontró que el 8,3% de los egipcios eran cristianos. En cada uno de los siete censos posteriores, la proporción de cristianos en la población se redujo gradualmente, terminando en 5,7% en 1996. Los datos sobre religión no están disponibles en el censo más reciente de Egipto, realizado en 2006. Pero en una gran encuesta de 2008 representativa a nivel nacional: la Encuesta de Demografía y Salud de Egipto, realizada entre 16.527 mujeres de 15 a 49 años, aproximadamente el 5% de las encuestadas eran cristianas. Por lo tanto, los mejores datos disponibles de censos y encuestas indican que los cristianos ahora representan aproximadamente el 5% de la población egipcia, o alrededor de 4 millones de personas. El reciente informe del Pew Forum sobre El futuro de la población musulmana mundial estimó que aproximadamente el 95% de los egipcios eran musulmanes en 2010.

Por supuesto, es posible que los cristianos en Egipto hayan sido subestimados en censos y encuestas demográficas. Según el análisis del Pew Forum sobre las restricciones globales a la religión, Egipto tiene restricciones gubernamentales muy altas sobre la religión, así como también hostilidades sociales que involucran la religión. (Más recientemente, un bombardeo frente a una iglesia en Alejandría durante una misa de Nochevieja mató a 23 personas e hirió a más de 90). Estos factores pueden llevar a algunos cristianos, en particular a los conversos del Islam, a ser cautelosos a la hora de revelar su identidad. Los registros gubernamentales también pueden subestimar a los cristianos. Según informes de noticias, por ejemplo, algunos cristianos egipcios se han quejado de que figuran en las tarjetas de identidad oficiales como musulmanes.

Incluso si están subestimados, los datos del censo y la encuesta sugieren que los cristianos han estado disminuyendo constantemente como proporción de la población de Egipto en las últimas décadas. Una razón es que la fertilidad cristiana ha sido más baja que la fertilidad musulmana, es decir, los cristianos han tenido menos bebés por mujer que los musulmanes en Egipto. La conversión al Islam también puede ser un factor, aunque faltan datos confiables sobre las tasas de conversión. Es posible que los cristianos hayan abandonado el país en cantidades desproporcionadas, pero los esfuerzos en curso del Pew Forum para contar la afiliación religiosa de los migrantes en todo el mundo no han encontrado evidencia de una diáspora cristiana egipcia especialmente grande. Por ejemplo, en los Estados Unidos, Canadá y Australia, la mayoría de los residentes nacidos en Egipto son cristianos, pero el tamaño total estimado de las poblaciones cristianas nacidas en Egipto en estos países es de aproximadamente 160.000. En contraste, hay más de 2 millones de personas nacidas en Egipto que viven en Arabia Saudita, Kuwait y los Emiratos Árabes Unidos, la inmensa mayoría de los cuales probablemente sean musulmanes.


La mayoría, pero no todos, los cristianos de Egipto pertenecen a la Iglesia Ortodoxa Copta de Alejandría. Los grupos cristianos minoritarios incluyen la Iglesia católica copta y una variedad de iglesias protestantes.



Aquí hay algunas fuentes que quizás desee consultar para obtener más información sobre el tema:


  • Encuesta demográfica y de salud de Egipto
  • Campo, Juan E. y John Iskander (2006), “The Coptic Community” enEl manual de Oxford de religiones globales, editado por Mark Juergensmeyer.
  • Courbage, Youssef y Philippe Fargues (1997),Cristianos y judíos bajo el Islam, I.B. Tauris & Co. Traducido por Judy Mabro.
  • Ambrosetti, Elana y Nahid Kamal (2008), 'La relación entre religión y fertilidad: el caso de Bangladesh y Egipto'. Documento presentado en la Conferencia Europea de Población de 2008.
  • Población de Egipto
  • World Religion Database, datos históricos del censo egipcio.
  • Integrated Public Use Microdata Series International, datos del censo egipcio de 1996

Conrad Hackett, demógrafo, Pew Forum on Religion & Public Life