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Cómo se compara la 'fiebre del hombre' de Dakota del Norte con los auges demográficos anteriores

Las grandes cantidades de petróleo extraídas del esquisto de Bakken en los últimos años, gran parte en Dakota del Norte, han ayudado a Estados Unidos a convertirse en el principal productor de petróleo del mundo. El estado ha agregado alrededor de 100,000 trabajadores desde 2009, y la tasa de desempleo (2.6%) está muy por debajo del promedio nacional.


El hecho de que casi todos los trabajadores petroleros sean hombres ha recibido mucha atención. De hecho, las cifras del censo reciente muestran que Dakota del Norte lideró la nación en crecimiento de población durante los últimos cinco años, con un 12%, y los hombres han representado dos tercios del mismo. De 2009 a 2013, la cantidad de hombres en Dakota del Norte aumentó en un 14% (46.000), en comparación con un aumento del 9% entre las mujeres (30.000).

Auge de energía y auge de poblaciónNos hizo preguntarnos: ¿Cómo se compara la 'fiebre del hombre' de Dakota del Norte con los auges demográficos anteriores? Pensamos en finales del siglo XIX con la fiebre de la plata en Colorado y el boom petrolero de Alaska en los años 70, y luego examinamos los datos del censo de esos períodos. Resulta que el boom demográfico de Dakota del Norte no es tan grande como estos otros dos momentos de la historia. (No hubo datos disponibles para la fiebre del oro de California de 1849).

De 1870 a 1880, la población de Colorado se quintuplicó a 195.000 gracias en parte a la fiebre de la plata (Colorado se convirtió en estado en 1876). Durante este período, el estado experimentó un aumento del 448% (106.000) en el número de hombres. Las mujeres también llegaron en masa, pero su población creció a un ritmo más lento: un aumento del 324% (49.000). Para 1880, los hombres constituían el 67% de la población de Colorado. Sin embargo, una vez que la fiebre de la plata se calmó en 1900, la proporción masculina de la población se redujo al 55%.

Hace casi 40 años en Alaska, comenzó la construcción del oleoducto Trans-Alaska. Al igual que en la actualidad en Dakota del Norte, miles se trasladaron a Alaska para trabajar en la industria energética. De 1970 a 1980, el número de hombres en Alaska aumentó en un 31% (51.000). Pero el crecimiento de la población de mujeres fue aún más rápido, con un aumento del 46% (60.000) durante el mismo período de tiempo.


Hoy en día, Dakota del Norte tiene la mayor concentración de hombres (51%) de cualquier estado además de Alaska (52%). A nivel nacional, los hombres representan un poco menos de la mitad (49%) de la población y son mayoría en solo 10 estados.