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¿Con qué frecuencia los miembros del Congreso dicen la verdad?

por Richard Morin


Los miembros del Congreso dicen la verdad, toda la verdad, solo una cuarta parte del tiempo cuando debaten leyes importantes en la Cámara y el Senado.

En cambio, los legisladores se basan principalmente en verdades a medias, exageraciones engañosas o inexactitudes al debatir los asuntos de la nación, según dos científicos políticos que han estudiado la calidad del debate en el Congreso.

Gary Mucciaroni de la Universidad de Temple y Paul J. Quirk de la Universidad de Columbia Británica buscaron ver cuán veraces eran los legisladores estadounidenses al debatir tres proyectos de ley importantes: la reforma de la asistencia social en 1995-96, el impuesto al patrimonio en 1999-2000 y la desregulación de las telecomunicaciones en 1996.

Examinaron meticulosamente el registro del Congreso para identificar los reclamos clave hechos por cada lado para apoyar su propio caso y para refutar las afirmaciones de sus oponentes. Luego compararon las afirmaciones con los datos disponibles para ver si eran verdaderas, falsas o en algún punto intermedio. En total, examinaron la precisión de 18 afirmaciones realizadas en 43 debates separados de la Cámara y el Senado.


¿Cómo les fue a los legisladores de la nación?



No muy bien. En total, estos investigadores juzgaron que las afirmaciones hechas en solo 11 de los 43 debates habían sido fundamentadas en gran medida por los hechos. Se consideró que otros 16 no tenían fundamento, una forma educada de decir que eran engañosos, en su mayoría falsos o rotundamente incorrectos. Otros 16 fueron juzgados como una mezcla políticamente ingeniosa de realidad y ficción. En total, como se informa en su nuevo libro,Elecciones deliberativas: debatir las políticas públicas en el Congreso, los investigadores calificaron la calidad de los debates en algún lugar entre 'regular' y 'deficiente' (una C, en el mejor de los casos).


¿Una de las partes dice whoppers con más frecuencia que la otra? Es difícil de decir, dijo Mucciaroni. “Los republicanos obtuvieron peores resultados que los demócratas en los debates sobre la reforma de la asistencia social y los impuestos sobre el patrimonio, pero no tanto en las telecomunicaciones. Creemos que esto probablemente se deba a que los republicanos controlan el Congreso, especialmente la Cámara. Podríamos esperar que los demócratas lo hicieran tan mal si tuvieran el control ... porque el estatus de la mayoría envalentona a la mayoría para hacer afirmaciones más extravagantes y se sienten presionados para entregar 'resultados' '.

Los investigadores no llegaron a afirmar que los miembros de la Cámara y el Senado dijeron mentiras deliberadas para avanzar en sus posiciones. 'No pretendemos saber si están mintiendo, son ignorantes o malinterpretan los hechos y la opinión informada sobre un tema', dijo. “En lugar de usar 'mentir rotundamente', preferimos 'rotundamente incorrecto' o 'rotundamente inexacto''.


De alguna manera, eso no es tranquilizador.

Alto e inteligente

Los investigadores han sabido durante décadas que las personas más altas ganan más y tienen mejores trabajos. Algunos investigadores dijeron que se debía a que las personas altas tenían más autoestima. Otros dijeron que los individuos más altos dominaban física y psicológicamente a sus colegas más bajos. Otros dijeron que era discriminación por altura.

Dos economistas tienen una explicación más simple: “Las personas más altas ganan más porque son más inteligentes”, afirman Anne Case y Christina Paxson de la Universidad de Princeton. 'Ya a los 3 años, antes de que la escuela haya tenido la oportunidad de desempeñar un papel, y durante la infancia, los niños más altos se desempeñan significativamente mejor en las pruebas cognitivas'.

'Tanto para hombres como para mujeres, un aumento en la altura de cuatro pulgadas se asocia con una prima de ingresos de aproximadamente el 10 por ciento', informan en un nuevo documento de trabajo publicado por la Oficina Nacional de Investigación Económica. 'Un hombre estadounidense que mide 6 pies y 2 pulgadas de alto tiene 3 puntos porcentuales más de probabilidades de ser un ejecutivo y 2 puntos porcentuales más de probabilidades de ser un profesional que un hombre que mide 5 pies y 10'.


Basaron sus afirmaciones en un análisis de cuatro conjuntos de datos de los Estados Unidos y el Reino Unido.

¿Quién lo hubiera pensado?

La escuela te hace inteligente y las mallas de ballet te avergüenzan

'El efecto de la educación sobre la capacidad cognitiva'por Torberg Falch y Sofia Sandgren. Documento de trabajo publicado por el Departamento de Economía de la Universidad Noruega de Ciencia y Tecnología. Dos economistas encuentran que cada año de educación formal eleva el coeficiente intelectual de un estudiante en un promedio de aproximadamente 3 puntos, independientemente de los ingresos familiares o los niveles educativos de los padres, lo que genera nuevas dudas de que la genética por sí sola determina la inteligencia.

'El efecto del atuendo de danza de ballet en el cuerpo y la autopercepción de las bailarinas'por Brena R. Price y Terry F. Pettijohn II. Comportamiento social y personalidad vol. 34 No. 8. Dos investigadores de Mercyhurst College descubren que las bailarinas de ballet odian la forma en que se ven en leotardos negros con medias rosas y piensan que se ven mejor con ropa holgada.