Cómo midió Pew Research la brecha salarial de género

Las mujeres ganaron 84 centavos por cada dólar ganado por los hombres en 2012, según un nuevo informe publicado hoy por el Centro de Investigación Pew.


¿Cómo llegamos a ese número? En octubre, la Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU. Informó que las mujeres ganaban 81 centavos por dólar. La diferencia no es grande, pero ¿qué da?

Una razón es que nuestro estudio estima la brecha de género en los ingresos por hora, mientras que el gobierno estima la brecha en los ingresos semanales. Elegimos utilizar los ingresos por hora, estimados como ingresos semanales habituales divididos por las horas habituales trabajadas en una semana, porque reduce las diferencias en los ingresos debido a las diferencias en las horas trabajadas.

Por ejemplo, las mujeres tienen el doble de probabilidades que los hombres (26% frente a 13%) de trabajar a tiempo parcial. Naturalmente, eso tiene un impacto significativo en los ingresos relativos de mujeres y hombres si se analizan los ingresos semanales. Para tener en cuenta el sesgo en las horas trabajadas, la estimación del gobierno de la brecha salarial de género se deriva paratiempo completoSolo trabajadores, definidos por el gobierno como personas que normalmente trabajan al menos 35 horas a la semana.

Restringir la estimación de la brecha salarial de género a los trabajadores a tiempo completo no está exento de limitaciones. Por un lado, omite una proporción significativa de mujeres y hombres al calcular la brecha salarial de género, es decir, aquellos que trabajan a tiempo parcial. Además, solo mirar a los trabajadores a tiempo completo no elimina la diferencia en las horas trabajadas. Incluso en este grupo, los hombres informan que trabajan más horas: el 26% de los hombres a tiempo completo dicen que trabajan más de 40 horas por semana en comparación con el 14% de las mujeres, según datos del gobierno.


El BLS, por supuesto, es consciente de estos límites e informa varias otras medidas de la brecha salarial de género: para los trabajadores pagados por hora, para los trabajadores a tiempo parcial y para los trabajadores agrupados por el número de horas trabajadas en una semana. Según sus datos, las mujeres a las que se les paga una tarifa por hora ganan un 86% más que los hombres a quienes se les paga una tarifa por hora; las mujeres que trabajan a tiempo parcial ganan un 104% más que los hombres que trabajan a tiempo parcial; y, en el extremo, las mujeres que trabajaban de cinco a nueve horas a la semana ganaban un 119% más que los hombres que trabajaban la misma cantidad de horas. Las razones por las que las mujeres que trabajan menos horas ganan más que los hombres son complejas, pero un factor que contribuye es que las mujeres que trabajan a tiempo parcial son mayores que los hombres que trabajan a tiempo parcial.



Resulta que nuestras estimaciones son similares a las del gobierno, no solo por el momento sino durante un período prolongado. El BLS informa que los ingresos semanales de las mujeres a tiempo completo en relación con los ingresos semanales de los hombres a tiempo completo aumentaron del 64% en 1980 al 81% en 2012. Nuestra estimación, basada en los ingresos por hora de las mujeres en relación con los hombres, muestra un aumento de 64% en 1980 a 84% en 2012. En los años intermedios, las dos estimaciones tienden juntas muy de cerca.


¿Cuál es la base preferida para la brecha salarial de género: ingresos semanales o ingresos por hora?

Las dos medidas ofrecen diferentes perspectivas y, como muchas otras cosas, la elección es del espectador. Aquellos que deseen centrarse en segmentos específicos del mercado laboral pueden preferir las distintas estimaciones desglosadas por el BLS. Aquellos que quieran enfocarse en la cifra general de mujeres y hombres trabajadores pueden preferir nuestro enfoque más amplio, que utiliza ingresos por hora.


Independientemente, las estimaciones de la brecha salarial muestran que las mujeres ganan entre un 16% y un 19% menos que los hombres. ¿Qué explica esta brecha en los ingresos de mujeres y hombres?

En parte se debe a las diferencias en los tipos de trabajos (ocupaciones) que realizan las mujeres y los hombres y en parte se debe a los efectos de la paternidad en mujeres y hombres. La investigación también sugiere que las mujeres pueden no negociar salarios más altos con tanta agresividad como los hombres o es más probable que intercambien salarios más altos por otras comodidades, como horarios de trabajo flexibles. Otras piezas del rompecabezas (atributos que los empleadores valoran pero que no se capturan en los datos disponibles o la presencia de discriminación) son más difíciles de cuantificar.