¿Qué tan productivos son los congresos del pato cojo?

LameDuck1El Congreso ha regresado de su receso de Acción de Gracias para continuar su sesión de 'pato cojo', llamada así porque incluye a senadores y representantes que perdieron sus escaños en las elecciones del mes pasado pero cuyos mandatos no expirarán hasta enero. Entre los elementos de la lista de tareas pendientes del Congreso: mantener el gobierno financiado, ampliar una variedad de exenciones fiscales vencidas y votar sobre los nominados para embajadores, jueces y otros cargos.


Nos preguntamos qué tan productivosonestas sesiones de pato cojo, y ¿se merece la parte 'coja' de la etiqueta?

LameDuck2Nuestro análisis descubrió que las sesiones de pato cojo están asumiendo más carga de trabajo legislativo de lo que solían hacerlo. El pato cojo del último Congreso, que se extendió desde noviembre de 2012 hasta el día de Año Nuevo de 2013, aprobó solo 87 leyes públicas, pero eso fue el 30,7% de la producción total de dos años del Congreso y el 31,3% de su producción sustantiva (es decir, excluyendo cambios de nombre de las oficinas de correos, designaciones de la Semana Nacional de 'llenar los espacios en blanco' y otras leyes puramente ceremoniales). En 2010, las 99 leyes públicas aprobadas durante la sesión del 111 ° Congreso representaron el 25,8% de todas las leyes del Congreso (y el 29,2% de sus leyes sustantivas).

Esas cifras son mayores en comparación con la historia reciente. En cuanto a las ocho sesiones completas de pato cojo que se celebraron entre 1974 y 2008, en promedio representaron alrededor del 18% de la producción legislativa de sus respectivos Congresos. (Las sesiones en sí tuvieron un promedio de 30,25 días calendario, o el 4% de un período de dos años en el Congreso, aunque los asuntos legislativos no se tramitaron todos los días).

Pero esos promedios ocultan una variación considerable en la productividad del pato cojo, que se puede medir de varias maneras.


En términos de volumen, la sesión de pato cojo del 96. ° Congreso en noviembre-diciembre de 1980 ocupa el primer lugar: aprobó un total de 196 leyes durante 23 días de sesiones, entre ellas la ley de limpieza ambiental Superfund, una ley de tierras públicas de Alaska, y una ley que rige la planificación de la energía eléctrica en el noroeste del Pacífico.



Por supuesto, no todas las leyes son igualmente significativas. Mirando solo las leyes sustantivas, la sesión de pato cojo celebrada después de las elecciones de noviembre de 1974 se destaca, con 138 leyes sustantivas promulgadas. El escándalo de Watergate que se desarrollaba y el consiguiente colapso de la administración Nixon-Agnew habían consumido tanto la atención del Congreso que se habían dejado de lado muchas leyes importantes, según un informe detallado del Servicio de Investigación del Congreso sobre las sesiones del pato cojo. El Congreso de los patos cojos de 1974 promulgó la Ley de Agua Potable Segura y una Ley de Privacidad federal, y aseguró que el gobierno, en lugar de Nixon, retuviera el control sobre sus cintas.


LameDuck3Basándose solo en los números, la sesión de pato cojo de noviembre-diciembre de 2006 hizo el uso más eficiente de su tiempo: en solo 11 días de sesión (excluyendo feriados, fines de semana y otros días en los que ni la Cámara ni el Senado se reunieron formalmente) pasó 115 leyes, o un promedio de 10,5 por día de sesión. Sin embargo, esas leyes no incluían los elementos principales de la lista de asuntos pendientes del Congreso: 11 de 13 proyectos de ley de asignaciones. En cambio, el Congreso financió al gobierno a través de resoluciones continuas, un patrón que se ha repetido más de una vez desde entonces.

Otros dos patos cojos se destacan como cortos pero significativos. En 1994, la Cámara y el Senado se volvieron a reunir con el único propósito de votar un proyecto de ley para implementar la Ronda Uruguay de negociaciones comerciales, que entre otras cosas creó la Organización Mundial del Comercio; la Cámara estuvo en sesión solo un día, el Senado por dos. Y en 1998, la Cámara de Representantes regresó sola para acusar al presidente Clinton y nombrar administradores para su juicio en el Senado; la única otra cosa que hizo en su sesión de tres días fue aprobar una resolución de apoyo a las tropas estadounidenses en el Golfo Pérsico.


Las sesiones del pato cojo eran estándar antes de la 20ª Enmienda, ratificada en 1933, que movió la fecha de inicio de un nuevo Congreso del 4 de marzo al 3 de enero. Después fueron muy poco comunes (aparte de los años durante y justo después de la Segunda Guerra Mundial). Pero a medida que la polarización política y el estancamiento legislativo se han incrementado en los últimos años, las sesiones de pacotilla se han convertido en una parte normal del calendario político: los últimos nueve Congresos han regresado para legislar después de las elecciones.