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Cómo se compara Estados Unidos con el resto del mundo en cuanto a restricciones religiosas

La Primera Enmienda de la Constitución de los Estados Unidos prohíbe las leyes que establecen la religión o que impiden el libre ejercicio de la religión. Pero eso no significa que los gobiernos de EE. UU., Ya sean federales, estatales o locales, no impongan restricciones a la actividad religiosa.


De hecho, según un estudio reciente del Pew Research Center, el sexto informe anual de una serie, Estados Unidos tiene niveles moderados tanto de restricciones religiosas como de hostilidades sociales hacia grupos religiosos, ubicándose en algún lugar en el rango medio de los casi 200 países analizados en el reporte.

Entre los 25 países más poblados, Egipto, Rusia, India, Indonesia y Turquía tienen las mayores restricciones de religión, mientras que Japón, Brasil, Filipinas, Dem. La República del Congo y los EE. UU. Tienen la menor cantidad de restricciones.

Haga clic en reproducir para ver cómo han cambiado las restricciones en cada país desde 2007. Lea el informe completo.

Insertar © PEW RESEARCH CENTER

Por ejemplo, Estados Unidos tiene restricciones y hostilidades sociales más extensas que su vecino del norte, Canadá, así como muchos otros países de América, según los datos de 2013. Pero tiene un nivel más bajo de restricciones gubernamentales que México y algunos países de Europa Occidental, incluidos Italia y Alemania.


Al mismo tiempo, las restricciones gubernamentales a la religión en los EE. UU. No son tan extensas como las de países como China, Irán y Birmania. Asimismo, Estados Unidos tiene niveles mucho más bajos de hostilidades sociales a la religión que países como India, Pakistán y Nigeria.



Muchas restricciones gubernamentales en los Estados Unidos que se tomaron en cuenta en nuestro análisis se originaron en los gobiernos estatales o locales y luego fueron revocadas por los tribunales o por agencias federales.


Por ejemplo, hubo una serie de casos en los EE. UU. En los que los gobiernos locales negaron el permiso a un grupo religioso para construir o expandir una casa de culto sobre la base del uso de la tierra o las leyes de zonificación, solo para que esas decisiones se revirtieran más tarde. En un caso, una ciudad del sur de California denegó el permiso a un centro islámico para construir una nueva mezquita en su propiedad. Más tarde, un juez declaró que la acción era una violación de la ley federal. Sin embargo, Pew Research todavía considera esto como una instancia de restricción religiosa porque la decisión se implementó antes de ser revocada.

En otro incidente más reciente, las autoridades penitenciarias prohibieron a un recluso musulmán de una prisión estatal de Arkansas dejarse barba corta de acuerdo con sus creencias religiosas. Pero luego de un litigio posterior, la Corte Suprema dictaminó por unanimidad que la ley federal garantizaba al recluso el derecho a dejarse crecer la barba.


La otra medida utilizada por nuestro estudio involucró hostilidades relacionadas con la religión perpetradas por individuos y grupos de la sociedad. Un ejemplo particular ganó gran atención en los Estados Unidos en 2013: los atentados terroristas con bombas en el maratón de Boston llevados a cabo por dos hermanos que, según los informes, estaban motivados por creencias islámicas extremistas. Los bombardeos mataron a tres personas e hirieron a más de 200.

Muchas otras hostilidades sociales relacionadas con la religión en los Estados Unidos son actos antisemitas o antimusulmanes. Por ejemplo, la Liga Antidifamación reportó cientos de casos de acoso antisemita en el país en 2013. Y el FBI informó que, de los 1.163 crímenes de odio por motivos religiosos denunciados en 2013, el 14% tenía como objetivo a musulmanes.

Para obtener más información sobre cómo el Pew Research Center mide las restricciones religiosas y las hostilidades sociales hacia grupos religiosos de todo el mundo, haga clic aquí.