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Si pudieran, ¿cuántos inmigrantes no autorizados se convertirían en ciudadanos estadounidenses?

Mientras el Congreso debate un proyecto de ley de inmigración integral, un elemento clave que se está considerando es si ofrecer un camino hacia la ciudadanía para los aproximadamente 11.1 millones de inmigrantes no autorizados del país. Si se aprobara un proyecto de ley que incluyera tal disposición, ¿cuántos aprovecharían la oportunidad?


La respuesta es, por supuesto, especulativa. El Pew Hispanic Center ha realizado encuestas y análisis de datos gubernamentales que ofrecen algunas ideas, pero no todas apuntan en la misma dirección.

Una encuesta que realizamos en 2012 encontró que más de nueve de cada diez (93%) inmigrantes hispanos que no son ciudadanos dijeron que les gustaría convertirse en ciudadanos estadounidenses. Esto fue cierto tanto para los que son residentes permanentes legales (96%) como para los que no lo son (92%). La gran mayoría de este último grupo se encuentra en el país ilegalmente.

A pesar de esta expresión casi universal de un deseo de ciudadanía, nuestro análisis de los datos del gobierno muestra que la mayoría de los inmigrantes hispanos que son elegibles para solicitar la ciudadanía aún no han aprovechado la oportunidad para hacerlo. Solo el 46% de los inmigrantes hispanos elegibles para naturalizarse (convertirse en ciudadanos) lo han hecho, en comparación con el 71% de todos los inmigrantes que no son hispanos y son elegibles para naturalizarse. La tasa de naturalización es particularmente baja entre el grupo más grande de inmigrantes hispanos, los mexicanos, de los cuales solo el 36% se ha naturalizado.

Nuestra encuesta de 2012 también encontró que las razones más citadas para no buscar la ciudadanía fueron no hablar inglés (como lo requiere una prueba de ciudadanía), no poder pagarlo (cuesta $ 680 solicitar la ciudadanía) y simplemente no haber obtenido la ciudadanía. alrededor para intentarlo.


Hay un indicador más, aunque indirecto, de lo que podría suceder si una reforma migratoria integral ofreciera un camino hacia el estatus legal.



El año pasado, la administración Obama creó el programa de Acción Diferida para los Llegados en la Infancia, que brinda un alivio temporal de la deportación a los adultos jóvenes de entre 15 y 30 años que califiquen y que fueron traídos ilegalmente a los EE. El programa también proporciona un permiso de trabajo a aquellos a quienes se les concede un alivio de la deportación. El programa hacenoproporciona un camino hacia la ciudadanía, pero ofrece un estatus legal temporal, una característica que probablemente sea parte de cualquier proyecto de ley de inmigración integral.


Este programa está dirigido a un grupo de jóvenes inmigrantes, también conocidos como DREAMers, que crecieron en gran parte en los EE. UU.

Cuando se anunció el programa, estimamos que hasta 950.000 jóvenes inmigrantes no autorizados eran elegibles de inmediato para solicitar el nuevo programa. También estimamos que otros 770.000 jóvenes inmigrantes no autorizados serían potencialmente elegibles en el futuro si cambiaran sus circunstancias.


Los Servicios de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos (USCIS) comenzaron a aceptar solicitudes para el programa de acción diferida a partir del 15 de agosto de 2012. Desde entonces, los datos más recientes (hasta el 31 de mayo de 2013) muestran que 520,000 jóvenes inmigrantes han presentado una solicitud, más de la mitad ( 55%) de todos los que se estima que son potencialmente elegibles para el programa. Además, el 51% de las solicitudes enviadas hasta la fecha se transmitieron al USCIS en los primeros dos meses y medio del programa, alcanzando un pico de 113,000 solicitudes en octubre de 2012. Desde entonces, el número de presentaciones ha disminuido a poco más 20.000 en el último mes disponible. Entre los que han presentado la solicitud, más de las tres cuartas partes (76%) son de origen mexicano.

Mientras tanto, la cantidad de alivio temporal otorgado por deportación es de 365,000 en mayo de 2013, con alrededor de 45,000 otorgado alivio temporal por mes desde noviembre de 2012. En general, el 70% de todas las solicitudes enviadas al programa han sido aprobadas para alivio temporal de deportación.

Queda por ver si la reforma migratoria será aprobada en el Congreso. Pero los datos indican distintos niveles de interés entre los inmigrantes, incluidos los inmigrantes no autorizados, en la búsqueda de la ciudadanía estadounidense, o al menos en la normalización de su estatus.