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Inmigración ilegal en barco: una forma peligrosa pero común de entrar en Europa

La migración ilegal en barco es la más alta de Europa en 2013
Cada año, decenas de miles de inmigrantes de países pobres y asolados por la guerra intentan realizar un arriesgado viaje en barco por lo que esperan sea una vida mejor en Europa, según la agencia de patrulla fronteriza de la UE, Frontex, que cuenta el número de inmigrantes detenidos por patrullas fronterizas a lo largo de las costas europeas.


Casi 300 migrantes se ahogaron el año pasado a solo media milla de la isla de Lampedusa, en el sur de Italia, y en la última semana la marina italiana ha rescatado a miles de los mares agitados de la costa siciliana. Con la cantidad de migrantes que esperan viajar a Europa por mar, sugerida por un funcionario de inmigración, entre los cientos de miles, los líderes italianos están debatiendo el costo mensual de 12 millones de dólares de esos esfuerzos de rescate.

Los migrantes en barco representan menos del 10% de más de 1 millón de nuevos inmigrantes que ingresan a la Unión Europea desde países no pertenecientes a la UE por aire, tierra o mar cada año. Pero entre los que se sabe que llegaron ilegalmente en 2013, más de la mitad llegaron por mar, el porcentaje más alto de los últimos años, según Frontex. En algunos años, incluidos 2009 y 2011, aproximadamente la mitad de los migrantes que ingresan ilegalmente a Europa llegaron por mar. En otros años, como 2010 y 2012, la mayoría de migrantes no autorizados atravesaron por tierra. (Las fluctuaciones de un año a otro en el número de migrantes que llegan por tierra en comparación con el mar se deben a una combinación de factores que incluyen políticas cambiantes, control fronterizo y crisis de refugiados).

Pasar una visa legal es otra forma de convertirse en un migrante no autorizado en Europa. Algunos inmigrantes que llegan por mar, tierra y aire pueden inicialmente vivir en Europa con un estatus legal pero permanecen más tiempo de lo que permiten sus visas, convirtiéndose en residentes no autorizados. Sin embargo, es difícil determinar el número exacto de migrantes en esta categoría.

Muchos migrantes realizan viajes muy largos y peligrosos a través de varios países antes de emprender su último viaje en barco. Es difícil saber el número exacto de personas que mueren durante el viaje de África a Europa, pero informes no oficiales de grupos de defensa estiman que hasta 10.000 migrantes han muerto cruzando el Mediterráneo durante las últimas dos décadas.

Muchos están huyendo de situaciones potencialmente peligrosas en sus hogares y, a medida que los conflictos en todo el mundo han cambiado, también lo han hecho los orígenes nacionales de los migrantes por mar, por ejemplo. En la actualidad, aproximadamente una cuarta parte se origina en Siria, y a menudo atraviesa varios países antes de emprender el viaje final desde los puertos de Egipto o Libia. Pero había muy pocos inmigrantes en barco desde Siria hace cinco años. En ese momento, casi una cuarta parte de los migrantes en barco que ingresaban a Europa procedían de Afganistán. Hoy, menos del 10% son de Afganistán.


Europa no es el único destino para los inmigrantes que llegan ilegalmente por mar, pero es muy popular. Algunos migrantes han zarpado hacia los Estados Unidos desde Cuba y Haití, pero se sabe que solo unos 3.000 llegaron ilegalmente en barco a los EE. UU. En 2013. En los últimos años, Australia ha recibido un número creciente de migrantes marítimos, muchos de Sri Lanka. , Irán y Afganistán, aunque el número que intenta acceder a Australia también es menor que el número que ingresa a Europa, que asciende a unos 18.000 en 2013. Los migrantes también intentan ingresar ilegalmente a la Península Arábiga por mar. Ocasionalmente, los migrantes ingresan ilegalmente a Canadá por mar, pero debido a su geografía del norte, este es un evento relativamente raro.



Un gran número de migrantes por mar llegan a Europa desde países del África subsahariana; Eritrea ha superado a Somalia como el principal país de origen en esa región.