Importancia del voto latino en 2012

Mark Hugo Lopez, director asociado, Pew Hispanic Center


P. Los hispanos fueron un grupo clave que apoyó a Barack Obama en 2008. ¿Qué papel importante desempeñarán en 2012?

Mark Lopez A.El apoyo hispano a Barack Obama este año se mantiene en niveles similares a los de 2008. Las encuestas a boca de urna de hace cuatro años mostraron que Obama ganó el 67% del voto latino y John McCain ganó el 31%. Las cifras más recientes de las encuestas de Pew Research muestran que el 70% de los votantes latinos registrados dicen que planean votar por Obama y el 26% dicen que planean votar por Mitt Romney.

La gran pregunta de este año será cuántos hispanos, así como cuántos del público en general, van a votar. Actualmente, una cantidad récord de hispanos (23,4 millones) son elegibles para votar. Eso es más de 19.5 millones en 2008. Y junto con el número creciente de votantes potenciales, el número real de votantes hispanos en las elecciones presidenciales y de mitad de período ha ido en aumento. Un récord de 9,7 millones votaron en 2008.

La tasa de participación entre los votantes hispanos elegibles también ha ido en aumento y alcanzó el 50% en 2008. Pero continúa rezagada entre las tasas de participación entre los blancos no hispanos (66% en 2008) y los negros no hispanos (65% en 2008). Es demasiado pronto para saber cuántos hispanos votarán en 2012, pero desde mediados de la década de 1980, cada elección presidencial y de mitad de período ha tenido un número récord de votantes hispanos.


Aún así, 2012 es una elección diferente. Hace cuatro años, los dos estados con la mayor población hispana y la mayor cantidad de votantes hispanos, California y Texas, jugaron un papel más importante debido a la pelea primaria demócrata entre Barack Obama y Hillary Clinton. No hubo pelea similar este año que pasó por esos estados. Casi la mitad de los votantes hispanos elegibles viven en California o Texas. La mayoría de los expertos políticos esperan que Obama gane California y Romney que gane Texas.



P. En 2008, los hispanos constituían el 7.4% de los votantes en todo el país. Eso está muy por debajo de su proporción de la población en ese momento: alrededor del 15%. ¿Por qué la diferencia?


A.Los hispanos son más jóvenes y tienen menos probabilidades de tener la ciudadanía estadounidense que otros grupos. Estos dos factores por sí solos explican gran parte de la diferencia en la representación hispana entre los votantes de la nación. Nuestro análisis de las elecciones de 2010 mostró que más de la mitad de la población hispana de la nación no era elegible para votar ese año por cualquiera de esas dos razones. En comparación, tres cuartos de los blancos, dos tercios de los negros y más de la mitad de los asiáticos eran elegibles para votar.

P. ¿Qué importancia tiene la ubicación de la población latina? ¿En qué estados podemos esperar que los votantes latinos jueguen un papel importante este otoño?


A.Aunque casi la mitad de todos los votantes latinos elegibles están en California y Texas, ninguno de los dos es un estado de batalla este año. Estados como Florida, Nevada, Nuevo México y Colorado son campos de batalla con importantes poblaciones de votantes hispanos. Los hispanos también podrían desempeñar un papel importante en Virginia y Carolina del Norte. En Florida, Nevada y Colorado, los latinos constituyen aproximadamente el 15% de los votantes elegibles de cada estado, mientras que en Virginia y Carolina del Norte, componen menos del 5% de los votantes elegibles de ambos estados.

En Florida, cerca de 1,5 millones de hispanos están registrados para votar, frente a los 1,4 millones de 2008.

P. ¿Cuáles son los temas más importantes para los votantes latinos?

A.El empleo y la economía encabezan la lista. Después vienen la educación y la salud. La inmigración también se ve como un problema principal, pero menos votantes latinos registrados la califican como un 'tema extremadamente importante', según una encuesta que hicimos a fines de 2011. Curiosamente, nuestra investigación del año pasado encontró que la mayoría de los hispanos se oponían a la política de deportación de Obama. , pero eso fue antes de que el presidente anunciara recientemente que su administración no impondría las deportaciones para algunos hijos de inmigrantes que llegaron ilegalmente.


P. ¿Qué dicen las tendencias demográficas sobre el futuro? ¿Parece que hay una creciente población latina en muchos estados del sur que podrían tener una mayor influencia en las elecciones en el futuro?

A.Este es un proceso gradual, pero cada vez más numeroso. El mayor crecimiento reciente se ha producido en el sureste, incluidos estados como Georgia y Carolina del Sur. Aun así, los hispanos siguen siendo una pequeña parte de los votantes elegibles, menos del 5% en cada uno de esos estados.

En el futuro, los latinos serán una parte mayor de todos los votantes a nivel nacional y en muchos estados. Queda por ver exactamente cómo evolucionará esto.

Ver también:Cómo votaron los hispanos en las elecciones de 2008