En forma impresa, los periódicos cortan la opinión

Se ha escrito mucho sobre los recortes de personal, las páginas de noticias y las oficinas de los periódicos en respuesta a las presiones financieras de los últimos años. Pero un número creciente de diarios también ha reducido la cantidad de papel de periódico que dedican a editoriales y comentarios, una desviación de la tradición que ha pasado desapercibida fuera de las comunidades afectadas.


El ejemplo más reciente y quizás más destacado es el Philadelphia Inquirer, que anunció en septiembre que recortaba a la mitad, de dos a uno, el número de páginas asignadas a editoriales y opiniones los días de semana, lo que provocó protestas. No hay un recuento formal de reducciones en editoriales y comentarios, pero las entrevistas del Pew Research Center con editores de todo el país han confirmado un cambio gradual tanto en la cantidad de espacio dedicado a la opinión como en las misiones de las páginas editoriales y de opinión. Algunos periódicos han intentado compensarlo publicando más editoriales y columnas en línea y lanzando más blogs basados ​​en opiniones. Algunos se han alejado de una de las misiones históricas de los periódicos -influir en la opinión pública- y, en cambio, buscan fomentar conversaciones comunitarias en línea.

FT_13.10.07_opinionWriters'La tendencia en los últimos doce años es que los departamentos editoriales han perdido espacio y personal', dijo Bob Davis, editor asociado / editor de The Anniston (Alabama) Star, que ha cortado una página de opinión por semana. 'La gente se ve a sí misma menos como una voz editorial y más como un estimulador de la conversación'.

Una señal reveladora de los recortes es la membresía en la Asociación de Periodistas de Opinión, la organización que representa a los redactores y columnistas. En 2006, antes de que ocurriera la mayoría de las reducciones de periódicos, la AOJ tenía 549 miembros. Desde entonces, la membresía se ha desplomado un 55%, a 245 este año.

Algunos ejemplos de este panorama cambiante:


  • El Seattle Times hace unos años dejó caer una de sus dos páginas de opinión de martes a viernes para ahorrar dinero. También dejó de utilizar a algunos columnistas sindicados, pensando que la gente podría leerlos en otros sitios web, dijo la editora de la página editorial Kate Riley. Ahora, dijo, la página editorial se centra en cuestiones locales y regionales, mientras que se han reforzado los comentarios en el sitio web del periódico. 'Esta no es una empresa que está abandonando sus páginas de opinión', dijo Riley. 'La idea de que menos páginas impresas es una medida de tal compromiso es el pensamiento del siglo XX'.
  • El Kansas City Star eliminó una de sus tres páginas de opinión entre semana a finales de 2008 y una de las tres páginas de los domingos en 2011. Miriam Pepper, vicepresidenta / página editorial, dijo que si bien algunos lectores acceden al sitio web del periódico para leer comentarios, no para todos. 'Realmente me preocupa que algunos periódicos estén reduciendo el espacio de opinión', dijo Pepper. 'Somos el último lugar donde las comunidades realmente pueden tener conversaciones que llegan a una audiencia muy diversa'.
  • Los periódicos Scripps Treasure Coast en Florida (que incluyen Stuart News, Indian River Press Journal y St. Lucie News-Tribune) agregaron dos páginas de opinión los domingos, pero redujeron el número de editoriales que producen. Como para ilustrar un cambio de enfoque, Scripps cambió el título de Larry Reisman de editor de página editorial a editor de opinión y participación de la audiencia. 'Si no tenemos nada que decir', dijo Reisman, 'entonces no lo decimos'.
  • El South Florida Sun-Sentinel eliminó su página de opinión hace unos años, pero restableció media página en respuesta a la protesta de los lectores. A principios de este año, el periódico agregó más espacio para la opinión. Pero, dijo la editora de la página editorial, Rosemary Goudreau, en la última década, la cantidad de redactores editoriales se redujo de 11 a cinco.
  • Muchos periódicos han recortado dibujantes editoriales y columnistas sindicados en forma impresa y en línea. Jack Newcombe, presidente de Creators Syndicate, que representa a 200 escritores y artistas, dijo que ha tenido que buscar diferentes tipos de sitios web para publicar las columnas de opinión de sus clientes porque 'es absolutamente más difícil' vender a los periódicos en estos días.
  • La reducción de espacio en el Philadelphia Inquirer ha sido particularmente polémica, con el editor de la página editorial Harold Jackson instando a los colaboradores de los artículos de opinión a protestar ante los propietarios del periódico, un grupo de inversores locales. El editor Bob Hall dijo que aunque el Inquirer ha soportado repetidas rondas de recortes inducidos financieramente en los últimos años, la decisión de eliminar la página de opinión 'no se tomó en absoluto con el propósito de reducir costos'. Hall dijo que en los grupos focales, la gente dijo que el periódico tenía 'demasiados editoriales, demasiado sesgo' y que parte del espacio, pero no todo, se compondrá con una página adicional los domingos. Aún así, Hall reconoció que muchos lectores se han quejado de los recortes. El lunes, Hall despidió al editor de Inquirer, William K. Marimow, citando 'diferencias filosóficas' sobre la dirección del periódico.