En busca de ideólogos en América

por Scott Keeter, Pew Research Center for the People & the Press, y Gregory A. Smith, Pew Forum on Religion & Public Life


En la caricatura política de los últimos años, Estados Unidos es una nación dividida: rojo contra azul, conservador contra liberal. Los 'liberales' tienden a favorecer un papel activo del gobierno en la regulación de la economía, pero se oponen a los intentos del gobierno de regular la moralidad o la vida privada en la esfera social. Los “conservadores” adoptan el enfoque opuesto, prefiriendo un papel más pequeño para el gobierno en la economía pero un papel más importante para él en la promoción de la moralidad. No es sorprendente que los liberales y conservadores sean opositores políticos en la mayoría de los temas.

Pero si bien hay pocas dudas de que la política estadounidense se ha polarizado más en los últimos años, la abreviatura política rojo-azul está lejos de ser adecuada para describir el espectro completo de opiniones políticas estadounidenses. A juzgar por sus opiniones sobre una serie de cuestiones, muchos estadounidenses simplemente no encajan bien ni en el campo ideológico conservador ni en el liberal, sino que caen en una de las otras dos importantes tradiciones políticas estadounidenses, libertaria y populista, o que desafían los intentos de encasillar. agujero de ellos.

Los estadounidenses que defienden una ideología 'libertaria' se oponen a la regulación gubernamental tanto en la esfera económica como en la social. Los 'populistas', por el contrario, favorecen un papel activo del gobierno tanto en la esfera económica como en la social. Aún más estadounidenses son claramente no ideológicos en su perspectiva política, por lo que no encajan perfectamente en ninguno de los cuatro campos ideológicos.

Que esto sea así no debería sorprendernos. Desde los días de la fundación de la República, los estadounidenses han luchado por el equilibrio adecuado entre el poder del gobierno y la libertad individual, y tanto los partidos políticos como los individuos han redefinido pragmáticamente sus posiciones sobre ese equilibrio a medida que cuestiones particulares han pasado a primer plano en el debate político. Pero dada la prominencia actual - y el potencial incompleto - de la descripción liberal-conservadora, decidimos echar un vistazo más de cerca al estado actual de la ideología, los ideólogos y la política estadounidense.


Encontrar a los ideólogos

¿De qué parte del público se puede decir que toma posiciones ideológicamente consistentes, es decir, cuántos tienen valores y puntos de vista sobre temas que caen en una de las cuatro tradiciones políticas importantes en la política estadounidense?



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Utilizando datos de una encuesta del Pew Research Center realizada en diciembre de 2004 a 2.000 personas, analizamos una serie de preguntas que aprovechan las opiniones tanto en el ámbito económico como en el social, y elegimos tres preguntas de cada categoría. En la esfera económica, seleccionamos preguntas sobre la regulación gubernamental, el papel del gobierno en la provisión de seguros médicos y la creación de cuentas privadas en la Seguridad Social. En el ámbito social, elegimos preguntas sobre el matrimonio homosexual, la prohibición de libros con 'ideas peligrosas' de las bibliotecas escolares y el papel del gobierno en la promoción de la moralidad.


FiguraLas personas fueron clasificadas en cuatro categorías basadas en la combinación de respuestas socialmente liberales (o conservadoras) y económicamente liberales (o conservadoras) que dieron. Para ser incluido en uno de los cuatro grupos, una persona necesitaba proporcionar al menos dos respuestas consistentes con la dimensión social o económica y al menos una respuesta consistente en la otra dimensión, sin dar más de una respuesta inconsistente en cada dimensión. .

En otras palabras, los liberales tendieron a dar respuestas liberales consistentemente a las seis preguntas que elegimos, mientras que los conservadores dieron respuestas conservadoras consistentemente. Los populistas, por el contrario, dieron respuestas conservadoras a las cuestiones sociales, pero liberales a las cuestiones económicas. Los libertarios adoptaron el enfoque opuesto, dando respuestas conservadoras a las cuestiones económicas y respuestas liberales en la esfera de los problemas sociales.


Con base en este proceso, casi seis de cada diez estadounidenses pertenecen a uno de los cuatro grupos ideológicos; El 18% son liberales, el 15% son conservadores, el 16% son populistas y el 9% son libertarios. El resto incluyó a personas con una mezcla de puntos de vista, o que se negaron a ofrecer opiniones sobre varias de las seis preguntas de la prueba; este gran grupo no ideológico (42%) es etiquetado como los 'ambivalentes'.

Por supuesto, el método que utilizamos no es la única forma de definir estos grupos. Es posible utilizar criterios más estrictos que reducen el tamaño de cada uno de los grupos ideológicos (y aumentan el tamaño del grupo ambivalente), o relajar las reglas y así aumentar el tamaño de cada grupo ideológico. Es interesante, sin embargo, que cuando se define de esta manera, el número de populistas en los Estados Unidos es igual al número de políticos conservadores; y los libertarios, aunque el más pequeño de los grupos ideológicos, representan un porcentaje sustancial de la población (9%).

También es digno de mención que los liberales, según esta medida, son el grupo ideológico más grande (18%), a pesar del hecho de que cuando se les pide a los estadounidenses que se describan a sí mismos ideológicamente, los conservadores superan en número a los liberales en aproximadamente 2 a 1.

La demografía de la ideología

Las personas con puntos de vista ideológicos consistentes no difieren demográficamente de manera dramática de los ambivalentes, aunque como grupo los ideólogos están algo mejor educados que los ambivalentes. Pero los grupos ideológicos se diferencian entre sí por ciertas características.


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Es mucho más probable que los libertarios sean hombres (59%) y jóvenes (33% tienen menos de 30 años) que cualquiera de los otros grupos; también son más numerosos en los estados occidentales. Los liberales están mucho mejor educados que otros grupos (48% de graduados universitarios, en comparación con un promedio general del 27%). Por el contrario, los populistas tienen menos educación, solo el 16% tiene títulos universitarios y casi la mitad de ellos vive en el sur. También son menos acomodados: solo el 13% vive en hogares con ingresos de $ 75,000 o más, 8 puntos porcentuales menos que el promedio nacional.

Los protestantes evangélicos son mucho más comunes entre las filas de los conservadores (38%) y los populistas (33%) que entre los otros grupos. Los conservadores y populistas también asisten a la iglesia en mayor proporción que los miembros de otros grupos (la mayoría dice que asisten a servicios religiosos al menos una vez a la semana, en comparación con el 28% de los libertarios y apenas el 20% de los liberales).

Valores y vistas

Existe una correspondencia estrecha, pero no perfecta, entre ideología y partidismo para conservadores y liberales. Los conservadores favorecen al Partido Republicano (el 71% se identifica o se inclina por el Partido Republicano), mientras que los liberales favorecen a los Demócratas (el 82% se identifica o se inclina por el Partido Demócrata).

No es sorprendente que los libertarios y los populistas encajen mucho más incómodos en los dos partidos políticos principales. Ambos grupos tienden a favorecer al Partido Republicano, pero están mucho más divididos entre los dos partidos que los liberales o los conservadores. De todos los grupos, los ambivalentes son los más equitativamente divididos entre los partidos (el 46% favorece a los republicanos y el 42% a los demócratas), y los más propensos a evitar la afiliación a cualquiera de los partidos (el 12% dice ser independiente, afiliado a un tercero, o no tiene preferencia partidista).

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En cuestiones relacionadas con cuestiones sociales, los grupos se dividen mucho, como cabría esperar, según la forma en que fueron creados. Casi todos los liberales (89%) dicen que la homosexualidad es una forma de vida que debería ser aceptada por la sociedad, y tres cuartas partes (75%) de los libertarios están de acuerdo. Pero solo el 23% de los populistas y el 22% de los conservadores comparten esta opinión. De manera similar, el 57% de los conservadores y el 56% de los populistas piensan que debería haber más restricciones al aborto, en comparación con solo el 25% de los libertarios y solo el 12% de los liberales.

Las opiniones sobre la investigación con células madre embrionarias son menos claras. La mayoría de los liberales (85%) y libertarios (71%) están a favor de este tipo de investigación, pero también lo hacen el 45% de los populistas y el 39% de los conservadores. En cada uno de estos temas, las opiniones de los ambivalentes se encuentran en algún lugar entre las que sostienen los libertarios y los liberales, por un lado, y los conservadores y populistas, por el otro.

Las opiniones sobre los problemas económicos muestran menos distinción entre los grupos. Más conservadores que otros están a favor de hacer permanentes los recortes de impuestos de Bush (el 48% de los conservadores favorecen la permanencia en comparación con el 37% de los libertarios, el 25% de los populistas, el 27% de los ambivalentes y el 9% de los liberales). Y los libertarios (al 59%) y los conservadores (al 50%) son más aptos que los liberales (34%), populistas (31%) y ambivalentes (35%) para decir que las empresas obtienen una buena cantidad de ganancias. Pero, en su mayor parte, las diferencias entre grupos en cuestiones económicas son menos dramáticas que en cuestiones sociales. El rango de coincidencia con la afirmación de que los acuerdos de libre comercio han sido buenos para Estados Unidos, por ejemplo, es de apenas 11 puntos (desde el 42% entre los populistas al 53% entre los libertarios). Y una gran mayoría de todos los grupos (incluido el 80% de los libertarios) están a favor de aumentar el salario mínimo.

Como era de esperar, John Kerry ganó una parte abrumadora (88%) del voto entre los liberales en las elecciones de 2004, mientras que George Bush disfrutó de un nivel similar de apoyo (80% del voto) entre los conservadores. Lo que sorprende, sin embargo, es que Bush también ganó la mayoría de los votos entre todos los demás grupos. Casi seis de cada diez libertarios y populistas y el 52% de los ambivalentes dicen que eligieron a Bush antes que a Kerry en 2004.

No es una nación bipolar

Si bien dividir al público en campos liberales y conservadores puede ser útil para ayudar a simplificar y comprender la política estadounidense, este análisis muestra que la mayoría de los estadounidenses desafían una categorización tan fácil. Solo alrededor de un tercio del público tiene opiniones consistentemente liberales (18%) o consistentemente conservadoras (15%) sobre temas políticos. Casi uno de cada cuatro estadounidenses es ideológicamente consistente en su perspectiva, pero no encaja en las etiquetas de liberal o conservador (el 9% son libertarios que se oponen consistentemente a un gobierno activo tanto en la esfera económica como en la conservadora, y el 16% son populistas que favorecer consistentemente un papel activo del gobierno). Y la gran mayoría de estadounidenses (42%) se encuentra en el medio ambivalente y no tiene puntos de vista ideológicamente consistentes en absoluto.

Esta variedad de puntos de vista ideológicos en el público, combinada con la gran cantidad de estadounidenses que no son ideológicos en absoluto y los factores institucionales que favorecen un sistema bipartidista (en oposición a un sistema multipartidista), le dan un sabor pragmático a la política estadounidense. . La tipología política de Pew de 2004, por ejemplo, que clasificó al público en nueve grupos en función de sus valores políticos, creencias y afiliación partidista, demuestra que porciones sustanciales de las principales coaliciones partidistas coexisten sólo de manera incómoda con sus compañeros de partido. De hecho, los mismos nombres adjuntos a algunos de los grupos de tipología (como los republicanos de tendencia 'conservadores progubernamentales', que representan el 9% del público, y los demócratas 'conservadores demócratas', que representan el 14% de la población). población) reflejan las tensiones ideológicas que existen incluso dentro de las alianzas políticas.

En resumen, aunque no se debe subestimar la influencia de las ideas en la historia y la política estadounidenses, el impacto de la ideología es menos claro. Lejos de ser una nación ideológicamente bipolar dividida entre liberales y conservadores, Estados Unidos se describe con mucha más precisión como un sistema político ideológicamente multipolar, con muchos no ideólogos ambivalentes que ocupan un amplio término medio.