Irak y Vietnam: una diferencia crucial de opinión

por Jodie T. Allen, Nilanthi Samaranayake y James Albrittain, Jr.


Si bien la opinión pública con respecto a la justicia y el progreso de la guerra en Irak ha seguido un camino no muy diferente al trazado durante la guerra de Vietnam, destaca una diferencia importante: las actitudes públicas hacia los militares.

FiguraComo en el caso de la invasión de Irak liderada por Estados Unidos, pocos entre el público inicialmente vieron con malos ojos la intervención de Estados Unidos en Vietnam. En marzo de 1966, solo uno de cada cuatro estadounidenses (26%) dijo en una encuesta de Gallup que pensaban que enviar tropas estadounidenses a Vietnam era un error. Pero a medida que esa participación se profundizó y se prolongó, el número que adoptó ese punto de vista aumentó de manera más o menos constante, aumentando a más de la mitad en agosto de 1968 y al 60% a principios de enero de 1973.

En esa época, una fuerte disminución de la confianza en el liderazgo militar de Estados Unidos acompañó a la creciente desilusión estadounidense con la guerra en el sudeste asiático. En febrero de 1966, una encuesta de Harris encontró que más de seis de cada diez (62%) expresaban mucha confianza en 'la gente que dirige el ejército'. En marzo de 1973, una encuesta de NORC encontró que el número había caído al 32%.

Durante los cuatro años transcurridos desde el inicio de la guerra de Irak, las actitudes públicas sobre la guerra en sí han seguido una tendencia descendente similar. No así las opiniones de los militares estadounidenses.


FiguraPoco después del comienzo de la guerra en marzo de 2003, una encuesta de Pew encontró que sólo uno de cada cinco estadounidenses (22%) calificaron la intervención como una decisión incorrecta. Para diciembre de 2005, ese número había aumentado a casi uno de cada dos (48%) y, después de algunos altibajos a medida que se desarrollaban los acontecimientos, alcanzó el 54% en la encuesta de Pew de febrero de 2007. (Lea un análisis de las tendencias en las actitudes hacia varios aspectos de la guerra de Irak).



Sin embargo, al mismo tiempo, las actitudes positivas hacia los militares, al menos en su conjunto, apenas han disminuido.1En las décadas posteriores a Vietnam, las actitudes fuertemente positivas hacia los militares eran una rareza. Las encuestas de Pew / Times Mirror encontraron actitudes 'muy favorables' hacia los militares que oscilaban en el vecindario del 20% a fines de la década de 1980, saltando brevemente al 60% después de la corta y exitosa Guerra del Golfo Pérsico, y luego retrocediendo al 20% -30% de rango hasta los ataques al Pentágono y los World Trade Center en septiembre de 2001. En julio de 2001, antes de los ataques terroristas del 11 de septiembre, una encuesta de Pew encontró que el 29% de los estadounidenses expresaron una opinión muy favorable del ejército estadounidense, aunque El 52% dijo que tenía una opinión mayoritariamente favorable.


A raíz de los ataques, la aprobación se disparó como en 1991. En una encuesta de Newsweek de mayo de 2002, las actitudes positivas hacia los militares eran casi universales: seis de cada diez entre el público (59%) expresaron una opinión muy favorable del ejército de EE. UU. un 34% adicional dijo que tenía una opinión mayoritariamente favorable. Tres años después, en marzo de 2005, una encuesta de Pew encontró poca disminución en esos altos niveles de aprobación: un 87% dijo que tenía una opinión favorable de los militares, incluida la mitad (49%) que dijo que tenía una opinión muy favorable. El sondeo más reciente de Pew sobre esta opinión en enero de 2007 encontró que esos números prácticamente no cambiaron: el 84% expresó una opinión favorable de los militares, incluido el 47%, una opinión muy favorable.


Notas

1Tenga en cuenta que las preguntas formuladas en el período de Vietnam se referían específicamente a los líderes militares, mientras que las encuestas de Pew de la era de Irak se refieren a los militares en general. Sin embargo, una encuesta de Opinion Research Corporation de 1971 encontró niveles similares de favorabilidad cuando se le preguntó al público sobre las actitudes hacia 'nuestras Fuerzas Armadas en general'.