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Yazidis iraquíes: cifras nebulosas de población y una historia de persecución

Los yazidíes que huyen del avance del grupo militante sunita ISIS en Irak son un grupo religioso de números inciertos y una larga historia de persecución.

Uno de los grupos atrapados en el camino de los militantes sunitas que luchan bajo la bandera del Estado Islámico de Irak y Siria (ISIS) son los yazidis, miembros de un grupo religioso minoritario cuyos miembros se encontraban entre los miles de civiles que habían quedado atrapados en el Montañas Sinjar de Irak sin comida ni agua. La semana pasada, el presidente Obama autorizó ataques aéreos contra ISIS, así como ayuda humanitaria para ayudar a los refugiados.


Los yazidis son un grupo religioso étnicamente kurdo cuyas creencias incluyen elementos similares al zoroastrismo, el cristianismo y el islam. Se concentran principalmente en el norte de Irak, pero algunos también viven en Siria, Turquía y algunos otros países. La violencia contra los yazidis es anterior a la ofensiva actual, aunque ISIS representa una amenaza más sistemática para el grupo.

Si bien las estimaciones publicadas sobre el tamaño de la población yazidi varían enormemente, desde menos de 300.000 en todo el mundo hasta alrededor de 700.000 solo en el norte de Irak, hay pocos datos fiables disponibles. El censo de Irak de 1965, el censo más reciente con cifras disponibles sobre los yazidis, encontró que constituían casi el 1% de la población (70.000 yazidis de aproximadamente 8 millones de iraquíes en total). Si el porcentaje de yazidis en la población de Irak se hubiera mantenido constante, hoy habría un poco más de 300.000.

Sin embargo, es posible que la emigración y la persecución hayan reducido la población yazidi. En un informe de 2011, la Organización Internacional para las Migraciones (OIM) estimó que había aproximadamente 230.000 yazidíes en el distrito de Sinjar, donde se dice que vive la mayoría del grupo.

Por otro lado, una estimación más reciente, que el Departamento de Estado de los Estados Unidos atribuyó a los líderes yazidis, afirmó que hay entre 500.000 y 700.000 yazidis en Irak hoy. Esas cifras, si son precisas, significarían que la población yazidí creció considerablemente más rápido que la población total de Irak desde 1965. Eso es al menos teóricamente posible, porque los grupos menos educados tienden a tener tasas de fertilidad más altas, y aproximadamente el 69% de los yazidíes entrevistados en Sinjar distrito eran analfabetos en 2011, según la OIM.


La situación de los yazidis se había deteriorado bajo Saddam Hussein, cuyas campañas de 'arabización' en la década de 1980, dirigidas a los kurdos iraquíes, dieron como resultado el desplazamiento interno y el desempleo de muchos yazidis.



La violencia contra los yazidíes continuó después de la caída del régimen de Hussein y hasta la actual ofensiva del ISIS. El estudio en curso del Pew Research Center sobre las restricciones mundiales a la religión ha descubierto hostilidades religiosas generalizadas en Irak desde 2007, incluidos ataques contra minorías religiosas. Algunos de estos involucraban específicamente a los yazidis que fueron acosados ​​e intimidados por grupos sociales, a menudo, según los informes, por ira porque vendían alcohol. Los incidentes denunciados incluyen el asesinato y la mutilación de una pareja yazidi en Mosul en 2012 por hombres armados no identificados. Y, en mayo de 2013, grupos de milicias atacaron negocios en Bagdad que consideraban 'no islámicos', lo que resultó en el asesinato de 10 yazidíes que trabajaban en una licorería.


El gobierno posterior a Hussein en Irak ha hecho algunos esfuerzos para mejorar las condiciones de los yazidis. Un escaño en el parlamento nacional está reservado para un yazidi, al igual que un escaño en el parlamento regional de Kurdistán. Y los yazidis reciben algunos fondos del gobierno nacional como parte de una donación que proporciona dinero a los sitios religiosos de las religiones minoritarias. A pesar de esto, ha habido informes de fuerzas gubernamentales que no protegen a los yazidíes del acoso de otros grupos.