¿El divorcio es contagioso?

FT_Updated_DivorceComo si las personas casadas no tuvieran suficiente de qué preocuparse, un nuevo estudio sugiere que el divorcio de un amigo o familiar cercano aumenta drásticamente las posibilidades de que tú también te divorcies.


Un equipo de investigación encabezado por Rose McDermott de la Universidad de Brown analizó tres décadas de datos sobre matrimonio, divorcio y nuevo matrimonio recopilados de miles de residentes de Framingham, Massachusetts.

McDermott y sus colegas encontraron que los participantes del estudio tenían un 75% más de probabilidades de divorciarse si un amigo se divorcia y un 33% más de probabilidades de terminar su matrimonio si el amigo de un amigo se divorcia.

Entonces, el divorcio es contagioso ... ¿y puedes contagiarte el virus del divorcio con tus amigos, incluso con el amigo de un amigo?

'Abordar la epidemiología del divorcio desde la perspectiva de una epidemia puede ser adecuado en más de un sentido', escribieron McDermott y sus colegas en un artículo de próxima publicación en la revista Social Forces. 'El contagio del divorcio puede extenderse a través de una red social como un rumor, afectando a amigos hasta dos grados alejados'.


Los sociólogos llaman al fenómeno 'contagio social': la difusión de información, actitudes y comportamientos a través de amigos, familiares y otras redes sociales.



Los ejemplos de contagio social abarcan desde el comportamiento sexual de los adolescentes hasta la propagación de enfermedades fantasmas en el lugar de trabajo. La economista Ilyana Kuziemko informó en un artículo de 2006 titulado '¿Tener bebés es contagioso'? que los hermanos y hermanas tienen muchas más probabilidades de tener un hijo poco después de que un hermano da a luz. Un equipo de investigación en Arkansas rastreó cómo la obesidad parecía extenderse en las aulas de las escuelas primarias.


McDermott y sus colegas basan sus hallazgos en los datos recopilados en el Framingham Heart Study, una de las encuestas longitudinales más influyentes y de mayor duración del país (las encuestas longitudinales siguen a los mismos grupos de personas a lo largo del tiempo). El proyecto se inició en 1948 para estudiar los factores de riesgo de enfermedad cardiovascular. Los investigadores entrevistaron a 5,209 hombres y mujeres entre las edades de 30 y 62 en Framingham, ubicado a 20 millas al oeste de Boston y hoy hogar de 67,000 personas.

Aproximadamente cada dos años, los sujetos se vuelven a entrevistar y se someten a un historial médico detallado, un examen físico y pruebas de laboratorio. En 1971, se agregó una segunda generación al grupo de estudio original cuando los investigadores inscribieron a 5.124 de los hijos adultos de los participantes originales y sus cónyuges. Esta cohorte de 'descendientes' se vuelve a examinar aproximadamente cada cuatro años.


Grados de separación

Para aquellos que no están familiarizados con el concepto de 'grados de separación', aquí hay una breve introducción: las personas con vínculos sociales directos con usted: sus amigos, hijos, padres y hermanos están a un grado de separación alejado de usted. Los amigos de tus amigos tienen dos grados de separación conectados contigo, los amigos de los amigos de tus amigos están alejados tres grados, y así sucesivamente.

La frase entró en la cultura pop a principios de la década de 1990 con la obra de John Guare y la película posterior 'Seis grados de separación', una referencia a la afirmación de que todos en el mundo están, en promedio, solo seis grados alejados de los demás. La idea se transformó en el juego 'Seis grados de Kevin Bacon', en el que los cinéfilos intentan vincular a los actores con las películas en las que apareció Bacon.

Los académicos especializados en redes sociales se han sentido atraídos por el estudio porque, entre otras cosas, pide a las personas que nombren a sus amigos y familiares. Dado que Framingham es tan pequeño y la muestra del estudio tan grande, muchos de los participantes del estudio son amigos o están relacionados con alguien más en el estudio. De hecho, cada participante del estudio nombró en promedio a casi otros 11 participantes del estudio como amigos o familiares, una mina de oro de datos para los investigadores que estudian cómo los lazos familiares y amigos afectan la salud y el comportamiento.

Para su estudio, McDermott y sus colegas utilizaron datos recopilados en siete rondas sucesivas de entrevistas que comenzaron en 1971 y terminaron en 2001. (Por supuesto, muchos de la primera generación ya habían muerto o morirían en algún momento durante el período de estudio de 30 años, mientras que una pequeña otros habían abandonado el estudio en el camino. Entre la cohorte de niños adultos, aproximadamente ocho de cada diez participaron en la séptima ronda de exámenes y entrevistas).


Los investigadores advierten que su grupo de estudio no es representativo del país en su conjunto. Eso significa que no se puede decir que sus resultados reflejen lo que se habría encontrado si se hubiera encuestado una muestra representativa a nivel nacional de todos los adultos. Por ejemplo, los participantes del estudio son casi todos blancos, mejor educados y más propensos a ser de clase media y tenían menos probabilidades de estar divorciados que la población de EE. UU. (Señalan que estas características demográficas también están asociadas con tasas de divorcio más bajas a nivel nacional). El estudio tampoco tiene en cuenta los vínculos con personas que no formaron parte del estudio de Framingham.

En general, encontraron que el divorcio de un amigo o familiar cercano aumentaba significativamente la probabilidad de divorcio. Por ejemplo, alrededor del 9% de los hijos adultos del grupo de estudio de 1948 se divorciaron al menos una vez. Los hallazgos sugieren que las posibilidades de divorciarse aumentan a aproximadamente el 16% si un amigo o un familiar cercano se ha divorciado, un aumento del 75% sobre la tasa general de divorcios. La probabilidad de divorcio aumenta a aproximadamente el 12% si los amigos y parientes de los amigos y parientes del participante se divorcian. Pero el efecto luego desaparece, y el divorcio de alguien a tres grados de distancia -un amigo de un amigo de un amigo- no cambia significativamente la probabilidad de que una pareja se separe.

'Sugerimos que atender a la salud de los matrimonios de los amigos puede servir para apoyar y mejorar la durabilidad de la propia relación', concluyen. 'Aunque la evidencia que presentamos aquí se limita a una sola red ... los matrimonios perduran en el contexto de comunidades de relaciones saludables y dentro del contexto de redes sociales que fomentan y apoyan tales uniones'.

Otras ideas del estudio:

  • Las personas en el grupo de estudio que se han divorciado tienen más probabilidades de casarse con otra persona que se ha divorciado, particularmente aquellos que se vuelven a casar relativamente poco después de terminar su matrimonio anterior. En comparación con otros, quienes se volvieron a casar desde el último período de estudio tenían cuatro veces más probabilidades de casarse con una divorciada.
  • El participante divorciado se volvió menos popular, en parte porque pueden perder como amigos a miembros de la red de amigos de su ex cónyuge. 'Además, las personas recién solteras pueden ser percibidas como amenazas sociales por los amigos casados ​​que se preocupan por la caza furtiva'.
  • Las personas más populares (participantes con más amigos en su red social) tenían menos probabilidades de divorciarse que aquellas con menos amistades. Parte de la razón puede ser que 'una red de amistad sólida y solidaria' protege el matrimonio de una pareja al 'hacer que sea más fácil para las personas superar las inevitables tensiones maritales'.

Sobre los autores:Rose McDermottes profesor de ciencias políticas en la Universidad de Brown. Sus especialidades de investigación incluyen métodos experimentales y psicología política.James H. Fowler, especialista en redes sociales, es profesor de genética médica y ciencias políticas en la Universidad de California, San Diego.Nicolas A. Christakises médico y sociólogo de la Universidad de Yale y codirector del Yale Institute for Network Science.