¿Es un juego justo la doctrina de la equidad?

por Dante Chinni, Investigador Senior, Proyecto de Excelencia en Periodismo


Han pasado 20 años desde que la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) derogó la Doctrina de la Equidad. Sin embargo, en las últimas semanas, la regla que exigía a las emisoras equilibrar las opiniones que transmitían sobre temas controvertidos ha resurgido como tema de debate en los círculos de los medios de comunicación y, en particular, en los programas de radio.

Algunos locutores en el universo de las radios de conversación dominado por los conservadores han advertido a los oyentes que los demócratas del Congreso y los liberales quieren revivir la Doctrina de la Equidad en un esfuerzo por silenciar las voces y opiniones que no les agradan. Y algunos han advertido que cualquier regreso a la regla produciría un 'Hush Rush Bill'. (The National Review publicó un artículo de portada reciente sobre el tema, con una foto de Rush Limbaugh amordazado con cinta adhesiva).

Hace unas semanas, Limbaugh planteó esa perspectiva cuando describió su programa como algo 'que asusta y asusta a la izquierda estadounidense hasta el punto de que quieren negarle a este programa el acceso constitucional a la Primera Enmienda'.

Por el contrario, Ed Schultz, un conversador liberal sindicado, ha acusado a los conservadores de crear un 'hombre de paja' al jugar con la amenaza de una nueva Doctrina de la Equidad. “Les puedo garantizar, amigos, que nadie está diciendo 'tengamos la Doctrina de la Equidad' ', declaró Schultz, y culpó a los conservadores por tratar de sofocar las voces liberales en el aire.


¿Qué es la Doctrina de la Equidad y qué está pasando aquí? Algunos antecedentes parecen estar en orden:



¿Qué fue exactamente la Doctrina de la Equidad y qué pasó con ella?

Creada por la FCC en 1949, la Doctrina de la Equidad era un conjunto de reglas basadas en la idea de que las ondas de radio escaseaban y eran propiedad del público, con estaciones de radio y televisión funcionando como 'fideicomisarios públicos'. Como tal, la FCC requirió que las emisoras brinden una oportunidad razonable para 'un juego amplio para la competencia libre y justa de puntos de vista opuestos ... (para todos) los temas de importancia para el público'.


En otras palabras, las emisoras debían tener opiniones contrastantes sobre los temas importantes del día.

La Doctrina de la Equidad sobrevivió durante décadas y fue declarada constitucional por la Corte Suprema en 1969. Pero en la década de 1980, durante la administración de Ronald Reagan, la FCC revisó el tema. La agencia llegó a la conclusión de que el auge de la televisión por cable había aliviado algunos de los problemas de escasez y que la Doctrina de la Equidad podría ser un discurso escalofriante al evitar que las emisoras aborden temas importantes por reticencia a representar a ambas partes. En agosto de 1987, la FCC derogó la Doctrina de la Equidad.


¿Acabar con la doctrina de la equidad dio origen a la radio de conversación conservadora?

Algunos observadores han sostenido durante mucho tiempo que el fin de la Doctrina de la Equidad ayudó a marcar el comienzo de la era de la radio hablada dominada por los conservadores al terminar con el requisito del equilibrio editorial. Según la doctrina, el conservadurismo de Limbaugh necesitaría un contrapunto, y hubiera sido imposible posicionar el formato de una estación de radio únicamente hacia una audiencia conservadora.

Eso no es del todo exacto, según Andrew Schwartzman del Media Access Project, una firma de abogados de telecomunicaciones y medios sin fines de lucro.

Schwartzman cree que la razón principal del surgimiento de personalidades de las conversaciones nacionales como Limbaugh fue un cambio en el costo de la distribución satelital nacional. La programación sindicada significó que las estaciones ya no tuvieran que desarrollar su propio talento local. En cambio, simplemente podrían traer voces nacionales que ya se habían probado en otros mercados por menos dinero. Esas voces nacionales pertenecían a los presentadores de conferencias más exitosos, muchos de los cuales eran conservadores.

'Rush Limbaugh existía antes de 1987', dijo Schwartzman. 'En la década de 1980, lo que realmente sucedió fue la sindicación nacional y sucedió a lo grande'.


La Doctrina de la Equidad, sin embargo, no fue olvidada. El Congreso trató dos veces de restablecerlo: en 1987 y más tarde durante el período George H.W. Bush, pero ambos esfuerzos tropezaron con la oposición presidencial y fracasaron.

Cualquiera que sea la razón, el formato de radio de noticias / entrevistas despegó en la década de 1990. Según una base de datos de la industria, en 1990 había alrededor de 360 ​​estaciones de noticias / entrevistas. Hoy en día, hay más de 1300.

¿Por qué la gente discute sobre una regla que no ha existido durante 20 años?

A fines de junio, una confluencia de eventos hizo que la Doctrina de la Equidad, enterrada durante mucho tiempo, volviera a ser el centro de atención de los medios.

Por un lado, el Center for American Progress, un grupo de defensa liberal, publicó un informe el 20 de junio titulado 'El desequilibrio estructural de la radiodifusión política'. Llegó a la conclusión de que entre los cinco principales propietarios de estaciones de radio 'el 91% de la programación de radio hablada durante la semana es conservadora'.

Casi al mismo tiempo, varios presentadores de conferencias, predominantemente conservadores, organizaron una campaña agresiva contra el proyecto de ley de inmigración apoyado principalmente por el presidente Bush y una coalición que incluía senadores demócratas y algunos republicanos. Después de una amarga batalla legislativa, la medida murió en el Senado el 28 de junio, y algunos de los conversadores celebraron abiertamente ese resultado en el aire, e incluso se atribuyeron el mérito de ayudar a que esto sucediera.

El papel de los presentadores de la charla en el debate sobre inmigración hizo que algunos demócratas hablaran sobre un posible regreso a la Doctrina de la Equidad. En una entrevista del 25 de junio con Fox News, la senadora de California Dianne Feinstein dijo que estaba “mirando” traerlo de vuelta. Dos días después, un periódico del Capitolio citó al senador de Illinois Dick Durbin diciendo que era 'el momento de restablecer la Doctrina de la Equidad'.

Incluso algunos republicanos conservadores expresaron su frustración con los presentadores de radio. Al aparecer con Feinstein en Fox News, el senador de Mississippi, Trent Lott, pronunció la memorable declaración de que “Los programas de radio están dirigiendo Estados Unidos. Tenemos que hacer algo al respecto '.

Dados esos comentarios, algunos en el Congreso decidieron actuar de manera preventiva. El 28 de junio, la Cámara (por una votación de 309-115) aprobó una medida impulsada por los republicanos que negaría a la FCC el dinero para implementar la Doctrina de Equidad, en caso de que se restableciera.

Schwartzman dijo que el reciente furor de la Doctrina de la Equidad tiene mucho que ver con la política de los constituyentes. Mientras los liberales están haciendo sus 'comentarios rituales' sobre restaurarlo, en parte para complacer a su base, los conservadores están aprovechando esos comentarios por la misma razón, dijo.

¿Cuáles son las posibilidades de que la Doctrina de la Equidad vuelva pronto?

Incluso de acuerdo con algunos legisladores demócratas que han expresado interés en el tema, no hay un impulso significativo para un resurgimiento de la Doctrina de la Equidad.

Un portavoz de Feinstein dijo que no hay legislación pendiente, ni audiencias programadas ni reuniones relacionadas con el tema. Del lado de la Cámara, un portavoz del congresista demócrata de Ohio, Dennis Kucinich, quien encabeza el subcomité con autoridad sobre la FCC, también dijo que no hay ninguna acción pendiente en ese organismo.

El Center for American Progress, que emitió el informe afirmando que la radio hablada está ideológicamente inclinada hacia la derecha, no está pidiendo que se restablezca la Doctrina de la Equidad. El grupo, que dijo que la derogación de la doctrina no es una explicación adecuada para el predominio del discurso conservador, se centra más en el tema de la conglomeración de la propiedad de los medios como causa.

Tom Taylor, editor de un boletín informativo de la industria de la radio, no tiene dudas sobre la capacidad de la Doctrina de la Equidad para despertar pasiones. 'Crees que el conflicto palestino-israelí está lleno de resentimientos', dijo, 'observa lo que sucede si intentas celebrar una audiencia sobre la Doctrina de la Equidad'. Sin embargo, a pesar de toda la retórica que flota alrededor, Taylor cree que prácticamente no hay probabilidad de un esfuerzo legislativo para revivirla.

Taylor dijo que incluso si se restableciera la doctrina, no 'silenciaría a Rush'. No se requeriría que los conversadores conservadores y liberales introduzcan el equilibrio en sus propios programas. Más bien, las estaciones que transmiten esos programas tendrían que permitir que se escuchen puntos de vista opuestos en algún momento del día. (Y eso podría ser en las primeras horas de la madrugada).

'Seamos amables y digamos que hay mala información flotando por ahí', dijo Taylor. 'Pero, ya sabes, seguro que es un gran tema para los programas de radio'.

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